Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Page 2 of 16

Sveriges bästa damlag?


Exiles 1

Pingvin 2

Vänersborg 4

Enköping 5 (inkl. Wooley, Uppsala)

West Göta 0

Skåne 4 (Malmö 3, Lugi 1)

Ej seriespel:

Kalmar Södra 2

Uppsala 1

Utlandet 4

Damlaget presenteras utan kommentar från förbundet. Som framgår av tablån har de två klart bästa klubblagen fått tre uttagna av 23 (Exiles enda representant t o m missade finalen p g a Japanresa). De slagna semifinalisterna som var en klass sämre än Exiles/Pingvin har NIO uttagna. Skåne som kom sist och förlorade säsongens samtliga sex matcher har FYRA. Ej seriespelande har TRE. Sedan fyra från utlandet.

Ursäkta språket, men vad fan håller förbundet på med? Detta kan omöjligen vara i närheten av vårt bästa lag. Har Ni ett stort antal skadade, sjuka eller ej tillgängliga eller kör Ni än en gång med en aningslös kompisuttagning? I Trophy spelar vi mot tre av de sämst rankade länderna i världen och hittills har vi med viss möda lyckats slå en av dem på hemmaplan. No möter vi Tjeckien som spelat oavgjort 5 – 5 mot Finland och som förra veckan slog Schweiz 15 – 5. Nu är Tjeckien på 54:e plats, tvåa från slutet, men de har höjt sin spelstandard för tillfället och leder gruppen. Utan många av våra bästa spelare kan vi se fram emot en ny jämn match. Spelar tjeckerna som mot Schweiz och Sverige som mot Finland har tjeckerna goda chanser att vinna och att ta Trophytiteln.

I så fall ett nytt misslyckande för svensk rugby. Och vi kan bara skylla oss själva.

Reflections on Kanogo´s contribution

(This has been sent to all club chairpersons in Sweden)

The Swedish Rugby Union Chairman´s Conference will be held next weekend and a total of 30” is to be devoted to Swedish National Teams. I would suggest that considerably more time be devoted to the subject. The situation is acute after the results last Saturday when the Men lost to and the Ladies just beat two very low ranked Nations.

I am especially concerned about the Men´s team where a series of poor performances has culminated in a clear defeat at home to a team ranked 61st in the world. We have been close a number of times but this I think is the lowest ranked defeat ever (although lowly Denmark beat us last year in some sort of training match). Conversely, it is many years since Sweden beat any team ranked better than 50th (Moldova may have been slightly higher last year, but have since collapsed to 57th). In short, we seem to be stable just above the emerging countries but well below the stronger teams in Europe with whom we used to be on a par.

The coach and selector for the past five or six years has been Kanogo Njuru, chairman of Hammarby. Sweden has played over 25 games during that period  and has only beaten a few lowly ranked countries, as mentioned above. I would suggest a change is long overdue.

Let me first say that I have nothing against Kanogo personally. I have criticized his work over an extended period, yet he has remained courteous and friendly despite our differing opinions. For younger readers I can say that he was an outstanding player for Exiles and Hammarby, one of only two male Swedish players to be selected for the Barbarians and perhaps one of the best half dozen players the country has ever seen. But when it comes to leading the Swedish XV his record is unfortunately much less impressive.

The SRF is not nearly as transparent as it should be, although there has been some improvement since the dark days of Madeleine Lahti´s chairmanship. This makes it difficult to determine the extent of Kanogo´s responsibilities for the money made available to him for preparing each international. I accept that he may have had little say in these resource issues, although he has often been heavily criticized for inadequate preparations. This is indeed one of the sources of conflicts with players, who have refused to pay for training camps or indeed games and thus being excluded. If in fact he has not been given adequate resources it would perhaps have been better for him to resign, stating the reasons, rather than being repeatedly abused for poor on-field performances.

I am prepared to leave a question mark over the finances, but there are other areas where Kanogo must take a personal responsibility. I feel a coach/selector should be in regular contact with the club coaches, visit training sessions and speak to individual players. When I have spoken to Kanogo he has maintained that he does have contact with coaches and players but that it would be unreasonable to expect him, with a young family, to be out regularly to training sessions and clubs around the country. He may have a point with respect to club visits but his idea of how much contact he has with players and coaches is quite simply not confirmed by the people involved. The two dominating clubs in recent years maintain that they have more or less no contact with Kanogo and this may be confirmed by the small number of players in the Swedish team from these clubs. Perhaps most telling is the fact that Kanogo is more or less never seen at important league and play-off matches. A hint of how much he is in touch is that of the six Exiles players selected this season, three do not play regularly for the first team. And that one of the Pingvin players who has played poorly and has lasted about 55” in each international had not played a game for 8 weeks before.

Another major issue has been selection. Kanogo has repeatedly selected up to seven players from abroad, almost all of whom play at a very low level and who, superficially, add little to the strength of the team. The only time we see them is when they are playing (and mainly losing) in a Swedish jersey. If they add something to the Swedish team let´s see them in trial games in Sweden against the best that home players can offer. I have nothing against Swedish players brought in from abroad, but their ability is the issue.  I might point out that we have had two players from England with Swedish qualifications, Andy Daish and Anders Nilsson. Both have played at the third, semi-professional, level and have in their time been obvious assets to Sweden. But I doubt if we need to rummage around for Swedish connections at the 7th English level.

Selection within Sweden has also been questionable. Exiles have won the Championship for the last eight years and Pingvin have been close runners up for the last five. Yet often their players are passed over for those in lower leagues not much above beginners´ level, who have never ever played a physically demanding match. Meeting the big forwards from Eastern Europe has often been a chastening experience. In one or two games we´ve seen them conceding four pushover tries within 20”.

A further issue is physical fitness. Every Swedish team in the last couple of years has had at least one, often more, players who are seriously overweight. This is giving the wrong signal to the opposition, to other team members, to those aspiring to international honours and nowadays via Rugby Europe to a larger audience where the message is that Sweden is no longer fielding serious competitive teams, This seems to me to be further evidence of lack of contact with players and club coaches.

Most of what I have written so far is simply stating the facts. But there are other question marks as well. It has been stated repeatedly that many players from the senior clubs refuse to play for Sweden with Kanogo in charge. I don´t know how widespread this is although I know at least one established Exiles international who has refused to play after being asked to pay for training and matches. There are some others who have been doubtful for other reasons. One is the fairly chaotic organization of the internationals. This is to some extent the fault of a steady stream of managers who have little competence when it comes to the tricky business of getting a squad together in some remote part of Europe. Often we have less than 23 players who turn up and there are last minute changes which make any kind of tactical planning impossible. We saw this last week when the official team sheet differed from that which took the field and it was obvious that the backs were completely disorganized.

A final issue, a much more subjective one, is the quality of Kanogo´s coaching. A number of players I have spoken to, who are doubtful about playing for Sweden, have felt that it is simply not good enough, perhaps partly due to the lack of preparation time. I do not know what goes on in these preparations, but the proof of the pudding is in the eating. In the game against Luxemburg there was certainly little to suggest that any preparations of any sort had taken place.

May I, in conclusion, state that I do not criticize a single player who has turned out for Sweden in recent years. A few may have had doubts about whether or not they were really at that level but it is an honour to play for your country, six of my family have done so, and I respect every one who has responded to the nation´s call.

Summing up, time for a change, with perhaps a financial incentive offered to the new coach. In this amateur sport our lives are mainly spent outside rugby and the time required for this undertaking justifies some form of compensation.        

Svart dag för England och Kanogo

En stor VM-final där Bokkes spelade ut England och gjorde samtliga 57 miljoner invånare glada. En svart lagkapten och folkhjälte blev grädde på moset.

När det gäller Malmö fick Kanogos XV oväntat stryk, 13 – 0, av Luxemburg som är rankat 61:a. Det innebär att ”Sverige” sjunker nog från 47:e plats till c:a 52:a nu på måndag. Vi kan dessutom konstatera med nästintill 100%-ig säkerhet att ”Sverige” inte kommer att vinna Konferens 1 N nästa vår och att det blir minst ett år till på denna låga nivå.

Luxemburg gjorde en hyfsad insats, men mot Tjeckien släppte de in fyra försök (5 poäng) i första halvlek och förlorade till sist 36 – 7 när Tjeckien tog in hela bänken tidigt i andra halvlek. När Konferensen nått halvvägs har Tjeckien 10 poäng, Ungern 5, Sverige och Luxemburg 4 samt Lettland 1. Vi kan fortfarande bli nedflyttade beroende på resultaten nästa vår.

Vad skall man säga om dagens match? Det dåliga vädret hjälpte inte, men det fanns inte tillstymmelse till en tanke bakom Kanogos XV. De trycktes bakåt i nästan samtliga klungor och lyckades förlora fem inkast i rad i andra halvlek. Bollen kom ut i bästa fall långsamt från ställsituationer, och de svenska trekvarterna kunde inte prestera någonting. Tim J. och Erik A., förstärkningar i mitten, vidrörde knappt bollen.  Klunghalven Conor Murphy gjorde en break och Erik A. vid sin axel var nära att göra försök. Men annars var inte Kanogos XV i närheten av att göra poäng. I klungan gjorde Theo en bra insats som vanligt och Jonas G. vidrörde bollen ofta med mjuka händer. Och grattis till Olle Håkansson som nu spelat för Sverige. Han är en bra Exiles-kille som inte ofta får chansen att spela för Exiles A-lag.

Annars är det svårt att säga något positivt om dagens uppvisning. Än en gång är det klart att både Exiles och Pingvin skulle slå landslaget. Vore det för mycket begärt att detta blir Kanogos sista XV?  

Damerna spelade också en landskamp mot Finland som de vann 19 – 7. Det finns bara åtta lag som spelar i Europa; bortsett från Sex Nationer, och Sverige tillhör den nedre hälften (Trophy). Rangordningen av damlandslag är rätt besvärligt då så få matcher spelas. Hur som helst, Sverige rankas 19, Schweiz 41, Finland 51 och Tjeckien 56 (sist). Finland spelade 5 – 5 mot Tjeckien, sedan har vi dagens match och nästa vecka åker Sverige ned till Tjeckien. Jag trodde att Sverige skulle vinna lätt i dag, men de hade kunnat förlora i dag om inte Finlands avslutningar hade varit så bedrövliga. Resultatet såg bättre ut då Sverige fick 5 poäng på slutet. Sverige saknade spelare, varför får vi aldrig veta.

Jag vill påminna om att Exiles slog Pingvin 20 – 5 i SM-finalen och Pingvin slog Finland 19 – 5 i en vänskapsmatch. Mycket tyder på även här att Sveriges två bästa klubblag skulle slå landslaget.      

Kanogos XV vs Luxemburg

Nya *

Exiles (4):

Giga Khanishvili

Olle Håkansson*

Theodor Karlsson

Tim Johansson*

Pingvin (4):

Erik Arvidsson*

Erik Sjöbäck

Oscar Larsson

Pontus Assarsson

Övriga Allsvenska spelare (5):

Petter Stråle Heelge – Göteborg

Jonas Grillfors – Enköping

Christopher Sidgwick – Hammarby

Christopher Nilserius – Södertälje*

Philip Axelsson – Södertälje

Div. 1, Div 2, ej seriespel (6):

Emil Rådquist – Troján

Adam Christersson – Kalmar Södra

Samuel Ahlbeck – Malmö

Johan Rådquist – Linköping

Daniel Hector Lundell- Vänersborg

Alex Melander – Wexiö

Spelar i utlandet:

Axel Kalling-Smith – Sussex Uni

Conor Murphy – Landsdowne

James Dewar – Belsize Park

Nils Murphy – Landsdowne

Lämnat truppen (4) :

Artur Martini – Paris Uni

Robert Persson – Hammarby

Antoine Cruchant – Exiles

Marcus Loxvi – Exiles


Tillkommer: Håkansson är en hyfsad klunghalv, men har svårt att få plats i Exiles A-lag pga mördande konkurrens. Veteranen Tim J. gör comeback efter fin insats på SM-finalen. Kanogo har kanske äntligen tittat på videon? Arvidsson solid center. Nilserius kan ge viss stabilitet åt skakig klunga.

Lämnar: Martini förde en relativt anonym tillvaro förra veckan . Oklart hur mycket Persson har spelat i år. Axelsson var mera på alerten, Cruchart och Loxvi hyfsade spelare, men platsar inte alltid i Exiles A-lag.

Fortfarande ett Kanogo lag med massor med spelare som inte platsar på denna nivå. Truppen som helhet marginellt bättre. Bör slå Luxemburg relativt lätt, men beror på vilka som startar. Sverige 47:a, Luxemburg 61:a.

Lettland – Kanogos XV 22 – 26

Det började bra med ett briljant genombrott av Theo som sprang 30 m. innan han slängde ut en perfekt passning till yttern Alex Melander som sprintade över linjen. Då blev det 10 – 0 efter en tidigare straffspark och man trodde att Kanogos XV skulle gå mot den väntade storsegern. Så blev det inte, Lettland började dominera och gick upp till 10 – 8 efter 30”. Mot slutet av perioden hade dock Kanogos XV en bättre period med en straff och ytterligare en bra passning som gav Alex sitt andra försök. 18 – 8 i halvlek, men fortfarande en jämn match 

Det blev slutligen 3 – 3 i försök, Lettland vann andra halvlek med 14 – 8 då det var uppenbart att många i Kanogos XV var slutkörda. De gick bakåt i ställkungorna hade svårt vid inkasten och enda anfallen var att i medvind sparka bollen så långt det gick. Detta gav en straffspark och ett klungförsök efter ett 5-meters inkast. I övrigt var det mest Lettland som drev på fram och tillbaka utan att deras backar var tillräckligt bra för att avgöra. Det blev dock två försök skapade av deras klunga.

Plus poäng till Theo som var bäst på plan enligt min uppfattning, plus även till Alex Melander som skickligt tog sina två chanser och Axel Kalling-Smith som alltid letade efter arbete. I övrigt en tystnadens slöja.

Det är synd att så många av Kanogos vänner är överviktiga, spelar så få matcher och dessa på mycket låg nivå (andra ledet hade t ex spelat senast för 7 resp. 9 veckor sedan) samt att de sällan har tränat eller spelat ihop. Antagligen ser vi samma kompisgäng nästa vecka mot Luxemburg. Innan dagens match trodde jag att det skulle vara en lätt uppgift, nu är jag inte så säker.

Det har sedan i går varit en hetsig debatt i ”rugby fans” sedan någon satte upp den andra SM-finalen och bad om jämförelser, underförstått att SM var en klass bättre än gårdagens landskamp. Det är så klart min uppfattning. Intensiteten, spelskickligheten i ösregnet och snabbheten var alla till finalens fördel. I den matchen hade Exiles 11 landslagsmän som startade och 6 till på bänken. Pingvin hade 6 stycken. Av dessa startade två för Kanogos XV. Det innebär att man struntade i 19 övriga landslagsmän som var på plan. Ingen av de 5 ”utländska” spelarna i gårdagens startuppsättning skulle platsa i Exiles mästerskapslag (möjligtvis Axel Kalling-Smith i truppen).

Debatten kretsar som vanligt kring ”gubbarna” som anser att radikala förbättringar behövs och ”snälla supporters” som anser det vara en bragd att ”Sverige” (50:e) vinner en bortamatch, även mot lag som rankas 60:e Lettland, 62:e Luxemburg eller 65:e Ungern. Medan alla våra traditionella motståndare rankas som 25:e – 39:. Det är för mig en gåta varför SRF godtar att en person vars omdöme är så starkt ifrågasatt kan få förnyat förtroende år efter år, trots uppenbara misslyckanden. Eller är det jag och många andra som fått allt om bakfoten? 

Kanogos XV

Kanogo har efter en minutiös bevakning av svensk rugby i år, överläggningar med klubbtränare och kontakter med scouter som följer svenskar i utlandet fått fram det bästa som svensk rugby kan uppbringa. Obs! Tyvärr är inget av detta sant.

Kanogos XV består i stället av den sedvanliga blandningen av bra spelare, halvbra spelare och mindre bra spelare som tillsammans är kanske 40 poäng sämre än det jag skulle uppfatta som vårt bästa lag. Truppen består av 6 spelare från Sveriges två överlägset bästa lag, 6 från övriga Allsvenska lag, 6 från Div. 1, Div. 2 och icke-serieklubbar och 5 från utlandet.

Två av dessa ”utlänningar” uppges spela för Landsdowne, en toppklubb från Irland, men deras namn finns inte bland de 34 spelare som ingår i klubbens A-lags trupp. En spelar på universitetsnivå i Paris, en spelar i en lägre universitetsserie i England och en spelar i London i en serie på Englands 7:e serienivå.

Flera av de inhemska spelarna har knappt spelat någon match sedan sex veckor tillbaka och dessa har mest varit närmare nybörjar- än landslagsnivån. Jag värderar styrkan hos det uttagna laget till Allsvenskans nedersta halva. 

De två närmaste veckorna spelar Kanogos XV mot Lettland (b.) och Luxemburg (h.). Resultaten hittills i Sveriges grupp är: 

Tjeckien– Ungern. 64 – 0

Ungern – Lettland 38 – 13

Luxemburg – Tjeckien 7 – 36

Jag har tittat på alla tre och det är klart att Tjeckien är två klasser bättre än de andra. De är ett nytt, ungt lag som tydligen förnyat sig efter den utskåpning de fick på Trophynivån förra året. Uppenbarligen vill de återvända snarast och Sverige är nog det enda lag som kan bjuda på motstånd. Notera att jag skriver Sverige, ej Kanogos XV.

Ungern blev utklassat av Tjeckien men reste sig och vann övertygande mot Lettland. Det tyder på att Lettland är ungefär på samma nivå som förra året då ett Kanogo lag slog dem med 50 poäng. Nu har de hemmaplan och resultatet på lördag bör bli något mindre. Den 2 november blir det Luxemburg i Malmö. Luxemburg verkade vara sämre än för ett par sedan, Tjeckien hade dock redan sina fyra försök i första halvlek och det blev jämnare efter pausen. Ett Kanogo XV bör kunna slå även Luxemburg och då har vi förhoppningsvis 9 – 10 poäng inför våren 2020. Men då kommer Tjeckien där ett Kanogo XV inte räcker till.

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Internationella frågor

Ny erfaren skotsk förbundskapten för damernas 15-manna. Kan vara bra men jag hoppas hon har möjlighet att följa hur spelet utvecklas i Sverige. Det finns klara positiva tecken enligt min uppfattning. Sverige ingår i en mini EM-Trophy mot Finland, Tjeckien och Schweiz. Förra veckan spelade Finland oavgjort 5 – 5 mot Tjeckien, rankat 56:e och sist i världen. Finland spelar nu mot Pingvin och Sverige om ett par veckor. Detta är en grupp vi borde vinna. Ett hyfsat lag är uttaget, men det är helt klart att några av våra bästa spelare fattas. Är de skadade, otillgängliga eller ratade? Vi borde få veta varför vissa är borta.

Däremot är det dags för förnyelse när det gäller 7-manna. De har gått bakåt de två senaste åren och det är svårt att förstå vari den tekniska träningen består. Utsparkar, målsparkar och även inkast och ställklungar var alla rätt undermåliga i år. För att inte prata om spelstrategin.

På herrsidan har SRF efterlyst en ny 7-manna tränare. Det var för över två månader sedan men än så länge inga tecken på en utnämning.

När det gäller 15-manna är utvecklingen skrattretande. Sverige spelar mot Lettland om 8 dagar men inga träningspass har hållits och ett antal icke-namngivna spelare har kallats till en enda sammankomst nu på söndag på Bosön. Vi får inte ens veta vilka som håller i truppen men det verkar vara Anna-Lena Swartz, Neil Johnson och Kanogo Njuru. Inga av dessa lär titta på annat än sina egna lag som inte precis rosat marknaden. Göteborg kom visserligen trea på SM men i sina sex matcher mot Exiles/Pingvin släppte de in 301 poäng och presterade 2 försök. Motsvarande siffror för Hammarby var 276 poäng i baken och 2 gjorda försök på  fyra matcher. Troján kom som bekant 2:a i Div. 1 N.

Sista gången Sverige spelade en landskamp, mot Ukraina i maj, startade vi med 7 spelare från utlandet. Sedan fanns fyra spelare från Troján, Göteborg och Hammarby, två från Exiles och två från Södertälje (nedflyttade). Inga från Pingvin eller Enköping. Ett pinsamt urval med doft av favorisering av de egna spelarna. Att nu hemlighålla de uttagna är ett tydligt tecken på att de vet att deras urval inte kommer att uppfattas som seriöst eller representativt. Tills vidare kommer jag att beteckna laget som en Kanogo XV. Det kan räcka för att slå ett Lettland, som förlorade 38 – 13 i helgen mot Ungern, men kommer inte att räcka för att slå Tjeckien i maj nästa år. En Kanogo XV kan också få problem mot Ungern som har hemmamatch i maj.

Moldavien fortsatte för resten på sin utförsbacke när de förlorade 20 – 15 mot Finland i Conference 2 N i veckan. Bra kämpat Finland, det går framåt.

Ladies take title after tough match

Exiles´ Ladies rounded off the season with a win in the one-off Swedish Championship final against Pingvin. They won 20 – 5 and this is their 11th title, the largest number for any Swedish Ladies´ club (second is Göteborg with 7 titles). This was a hard-fought battle  between the two best teams, with Exiles just a bit stronger in attack. Exiles passed the ball around skillfully in the backs, although they dropped the final scoring pass on two or three occasions. Pingvin tried more bullocking drives from their big powerful runners but they run into a brick defensive wall with Ygge repeatedly stopping them in their tracks.

Exiles got off to a bright start with winger Minna crossing after 6” but Pingvin came back strongly although with nothing to show for it. Then Carina got one after 25” and just before half-time Ygge drove over in the corner. 15 – 0 and Pingvin needed three scores to win. They never really looked like doing so after the break, being tied in their own half for long periods. They pressed more towards the end but Exiles broke away with 10 minutes to go and Emma T. made it 20 – 0. A series of penalties put Pingvin in attacking mode but Exiles held out until the very end. With time up they tried to kick the ball out, made a hash of it and gave away a penalty. Pingvin took the chance to score a consolation try. Final score 20 – 5 and the title to home team Exiles.

I see Exiles have three players in the national team against Finland in three weeks´ time, as have Pingvin. On the basis of today´s match I would say both are underrepresented.

Well done Pasi for keeping readers up to date with the score in today´s match. He also handed over the Trophy on behalf of the Union. We had a crowd of around 150, once again with a sizeable presence from the deep South

All in all a good season for Exiles. We have managed to achieve the Men/Ladies double for the 4th time. Enköping had three doubles in the eighties while Pingvin had one in 2003. Exiles´ Men now on 16 titles, still four behind Enköping.

Exiles Men will round off the season with another trip to Dubai in December. We will be sending close to our strongest team. Unlikely many Exiles will be playing for Sweden in Europe if and when the invisible man scrapes a team together.     

Över halvvägs på VM, m m

Jag tror att det är 30 av 48 matcher spelade i det som ser ut att vara det bästa VM-et någonsin. Fantastisk stämning på alla matcher, mycket hög standard från samtliga lag, några oväntade resultat men favoriterna fortfarande på plats när det gäller kvartsfinalerna. Tråkigt att Argentina inte räckte till mot England då de fick rött kort efter 17” och strid på kniven mellan Irland, Skottland och Japan om två platser i kvarten.

SRF har inte upptäckt att bröderna Mabon kommenterar nyckelmatcherna på svenska med ett utpräglat pedagogiskt syfte att locka nya tittare till rugbysporten. VM-et får bra tittarsiffror och detta hade gett förbundet ett bra tillfälle att haka på. Men det verkar som om den bevakningen eller ambitionen inte finns. Träkigt.

Initiativet till att starta ett distriktsmästerskap i år var bra, men det borde naturligtvis ha kopplats till våra hittills obefintliga förberedelser inför EM om tre veckor. Men upplägget överlämnades sent till våra svaga distrikt och Nord resp. Syd tackade nej. Även Stockholm ville inte delta men bestämde sig med 4 röster mot 2 att delta. Ordförande och en tidigare ordförande avgick och resultatet såg vi igår. East Göta gjorde 66 poäng på dem, då Stockholm ställde upp med ett lag som verkade vara på Div. 2 nivå. Två matcher kvar i bästa fall och inget bidrag alls till tänkbara landslagskandidater. SRF har en viss grad av goodwill hos många i Sverige, men bristerna avseende VM, distrikts-mästerskapet och herrarnas FK-skandal tär hårt på förtroendet.

Damernas SM har nu nått fram till semifinalerna. Exiles hade viss marginal mot Enköping, 30 – 12, medan Pingvin för tredje gången i år vann knappt mot  titelhållarna Vänersborg. Då blir det årets andra final mellan Exiles och Pingvin, fortfarande i Stockholm, om en vecka. Det blir nog en tuff avslutning på säsongen. 

The Big Two: Japan and Exiles

Superb display by Japan in the morning when they beat Ireland and almost as good a display in the afternoon when Exiles dominated Pingvin to take their 8th Swedish title in a row.

Exiles spent a considerable amount of money to provide food, drink and extra seating at Skarpnäck for the final title match and the last game of the season. It all looked good on a sunny Friday and then, just before the game on Saturday it started to pour and kept pouring the whole afternoon. There was still a crowd of about 350, however, and large amounts of beer and hamburgers were consumed.

Unfortunate with the weather, but it didn´t stop the two teams from putting up a very fine display in extremely difficult conditions. Pingvin had been the better team at home last week as Exiles had a terrible day in the lineouts and not much better in the scrums. At Skarpnäck it was a different story. Sean Burke jumped superbly taking 11 of 12 Exiles throw-ins and severely disrupting those of the opposition. Exiles started off with a strong international front row and another international front row on the bench. The scrums were mainly pretty even, but by the end Pingvin were in retreat. The handling of both teams was remarkable considering the steady downpour, but it was obvious that this was primarily a kicking game. And Exiles did this considerably better. Their back three with Ian Gowland in command seized upon almost all long kicks and returned them with interest while the Pingvin backs were put under pressure from Tim Johansson and Dustin Eaton. They dropped a few and were often caught in possession as the Exiles´ chasers sprinted at them. The first points came after three minutes when a high ball was dropped, Exiles pounced kicked on and Ian won the race to the touchdown. Kicking from far out was almost impossible, Exiles failed with all four not too difficult conversion attempts, although they did put over three easy penalties. Exiles continued to have the edge, although Pingvin got close enough to have a failed kick at goal. Exiles pressure continued and from a driving scrum Georgian lock Nukri got the touchdown. Points scoring was still difficult but on 33” André put over a penalty to make it 13 – 0 and just before half-time another forward drive saw Giga force his way over. This put Exiles 16 points ahead on aggregate and at half-time Pingvin replaced their full-back and No 8. Another raking kick from Exiles saw the ball dropped and once again Ian was up there to kick on and get the touch-down. With half an hour to go Exiles were 21 points up on aggregate and Pingvin were still nowhere near to scoring. They threw everything into attack, a clearance was charged down and from the ensuing attack replacement Eric Mårtensson went over. James Campbell added the points and Pingvin were two converted tries behind. They replaced two of their Georgian front five and pressed hard for several minutes but the Exiles´ line stood firm. With 20” to go Pingvin looked as if they had shot their bolt and Exiles once again had the upper hand. Pingvin were still replacing key players with André slotting another two penalties as the Pingvin line was put under strong pressure. Final score 29 – 7 to Exiles, aggregate 45 – 25, almost the same as 2018.

Some statistics: E. took 10 of 11 lineouts while P.  took 3 out of 8. Both teams lost one put-in to the scrum. The penalty count was 12 – 6 in favour of P. The three referees handled the game well.

Exiles had a tremendous back row with Glendon and Theo chopping down everybody before they got to the gain-line. Aided by Sean who was outstanding in the line-out. Also some useful jumping by Erik. All six front row players solid throughout. Great to have Matt back at scrum-half while Tim had one of his best games for the club with varied kicking, running and passing from stand-off. Another great display by Ian at full-back. He snapped up two tri

and was rock solid at the back.  This was one of the best displays by Exiles for some time. Pingvin put up a very solid display but were facing a team playing at a higher level than before.

One or two notes:

Good to see the chairman of the Union present to hand out the trophies. Nice to see the Haka performed by the Exiles youths. They had learned it at a camp recently. About 20 players turned up from the Exiles´ champions of 15 and 30 years ago. Only one still playing, guess who? All looking in remarkably good shape.

Congratulations to Ian Gowland, one of Sweden´s all-time best players, who has just chalked up his tenth Swedish XV´s title. And quite a few others on seven or eight.

Probably the best game of the season, far above the normal Swedish standard, with 23 internationals on view. Yet as always no sign of the national team coach with an international in four weeks. What on earth is he playing at?

Other games: Congratulations to Göteborg for a first ever medal (bronze) from the Swedish Championship. Enköping got within 7 points of their lead from the first game.

Well done Troján who return to Allsvenskan after two wins against Södertälje.

Well done to Exiles who won the Ladies´ league and will now go on to have a one-off home semi-final against Enköping. And also a home-final if they get that far.. Pingvin just beat Vänersborg in their last league game and will now meet them again, this time at home in the semi. Could be another Exiles – Pingvin final in two weeks time.

Page 2 of 16

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén