Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Page 2 of 17

Spänningen stiger i Allsvenskan

Halvvägs i grundserien och vad som helst kan hända. Troján vinner med en poäng för andra veckan i följd och Hammarby kommer underifrån till att få oavgjort mot Exiles. Nästa vecka vänder serien och veckans oerhört jämna matcher upprepas.

I  Norrköping såg Troján ut att vara piggare i början men det var Enköping som slog in tre sparkar från 10 meters linjen för att något orättvist gå in i pausen med en 9 – 3 ledning i halvtid. Troján började dock starkt i andra halvlek och inom loppet av 10” hade de gjort två försök och tagit ledning med 15 – 12. Det såg ut som om hemmalaget skulle dra ifrån men Enköping samlade sig och kom tillbaka. Det blev en icke förklarad paus på 10” och veteranen Tim J. drog fördel av andhämtningen och drev över linjen. Nu var det 17 – 15 till Enköping men Troján vägrade ge sig och slog in en ny spark. Men nu var det Enköping som parkerade sig nära Trojáns linje, fick en straff och efter 70” återtog de ledningen 20 – 18. Men spänningen var inte slut än. Ny straffspark till hemmalaget och ledning 21 – 20. Vid slutsignalen fick Enköping en sista chans från långt håll men bollen seglade förbi stolparna. Imran dömde hyfsat med 16 straffar i första halvlek och 12 i andra. Troján obesegrade och leder Allsvenskan med tre poäng. Har det någonsin hänt tidigare sedan klubben bildades 1956? Nåväl, tydligen kan allt hända i år och det är bara att önska dem lycka till.

Min prognos om andra matchen var att ett ganska starkt Exiles lag skulle dra ifrån i andra halvlek. Det blev inte så. Hammarby tog en tidig ledning med 10 – 3 efter en serie straffsparkar till deras fördel. Därefter dominerade Exiles fullständigt i en halvtimme. De knuffade tillbaka Hammarbys klunga med 5 – 10 meter vid varje insättning, tog de flesta inkasten och bröt igenom upprepade gånger med endast fullbacken kvar att rädda situationen. Han gjorde en hjälteinsats, men Exiles gjorde två försök och slog in två straffsparkar ändå. En ny straff mot Exiles då de anföll gav Hammarby en chans att komma in i Exiles halvlek. En ny straff följde på 22 m. och för andra gången på tre veckor stod Exiles och tittade på medan en motståndare snabbt sprang över mållinjen helt ohotad. Halvlek endast 23 – 17 till Exiles trots en enorm klasskillnad mellan lagen.

I andra halvlek fortsatte Exiles att attackera men de började tappa bollen och hade inte riktigt samma skärpa som tidigare. De fick tre straffar när de pressade vid 22 m., men trots en fortsatt överlägsenhet vid inkast och klunga valde de att slå in enkla tre-poängare i stället för att jaga försök. Domaren började spela en viktigare roll och Exiles började backa ifrån rucks och mauls för att inte skänka bort återkommande straffar. De duktiga Hammarbybackarna började komma in i spelet och från ett anfall fick de ut bollen snabbt till fullbacken som kunde vrida sig över linjen längst ut. Efter 60” blev det således 29 – 25 till Exiles. Det blev jämnt ett tag men efter 70” fick Exiles en ny enkel straffspark. Tre poäng skulle ge en 7-poängs ledning, medan en 7-poängare med stor säkerhet hade avgjort matchen till Exiles fördel. Exiles valde tre poäng! Och från utsparken plockade Hammarby skickligt upp en boll som slagits bakåt av Exiles mottagare, gjorde en 7-poängare och matchen slutade oavgjort. Allvarliga frågeställningar för Exiles taktiska spel: de sprang minst 6 gånger rakt på fullbacken i stället för att söka support och i stället för att luta sig enbart på Uchis träffsäkra sparkar borde de ha noterat ett par tre till försök.

Hammarby har en svag klunga men deras kedja är bland de bästa i Sverige. Det blir spännande att se hur lagen drar upp riktlinjerna för nya drabbningen nästa vecka. Men kan vi inte få en annan domare, han dömer på ett helt annat sätt än de övriga?

I övrigt, några roliga och inte helt väntade resultat. Erikslund slog Berserkers 8 – 5. Båda lagen hade 23 spelare och Erikslund hade sex Exiles. Erikslund är farmarlag till Exiles vars B-lag inte har någon att spela emot sedan Uppsala drog sig ur Div. 1 Norr.

Lugi såg bra ut då de slog Spartacus lätt på bortaplan förra veckan men de stötte på patrull i Lund då de mötte Malmö som nu vunnit båda sina matcher.

På damfronten har Enköping samlat ihop ett lag som är två klasser bättre än övriga nybörjare i Norra gruppen. Söderut får Göteborg och Skåne Ladies spela mot varandra gång på gång. Jag hade inbillat mig att Lugi/Malmö som kom 3:a/4:a i SM för sjumanna skulle få ihop ett lag som var för starkt för Göteborg som fört en tynande tillvaro sedan glansperioden för några år sedan. Men några av det gamla gardet tillsammans med förstärkningar från Vänersborg vann på hemmaplan. Tre matcher kvarstår emellertid.

Allsvenskan omgång 3

Helgen bjuder på Troján – Enköping och Hammarby – Exiles. Väderprognosen är positiv på båda ställena och förhoppningsvis slipper vi regn och snudd på en simbassäng som förra veckan.

För första gången på mycket länge har vi jämna matcher där samtliga fyra hittills vunnits med ett försöks övervikt:

Exiles 4 – Enköping 3; Hammarby 2 – Troján 3

Troján 1 – Exiles 0; Enköping 3 – Hammarby 2

Försöksfördelningen blir således

Troján 4 – 2

Exiles 4 – 4

Enköping 6 – 6

Hammarby 4 – 6

Det nämndes tidigare att Allsvenskan bjuder på en match i veckan i två och en halv månad och att detta ställer krav på klubbarnas spelardjup. Redan nu har vi sett hur en del viktiga spelare blivit skadade och vi kan nog förvänta oss att trenden kommer att fortsätter. Vi får se vilka som står på fötterna när det drar ihop sig till finalerna i oktober.

Matchen i Norrköping kan bli spännande. Flera av Enköpings försök har kommit från en stark klunga, men det nu ser ut att bli en del skador med relativt lite att hämta från bänken. Även Troján saknar klungaspelare och det kan bli en jämn batalj i forwards. Enköpings kedja har hittills inte imponerat, vare sig framåt eller bakåt. De är helt beroende av Robin Fransson som lyckligtvis ser ut att ha hämtat sig från sina svåra hälsoproblem förra året. Troján har ett bra försvar och ett lyckat anfall som kan vålla problem för besökarna. Jag utesluter inte att Troján som just nu seglar i medvind kan knipa en knapp seger.

Exiles har inte rosat marknaden hittills i år. De har låtit viktiga spelare vila efter seger på sjumanna och har experimenterat med nya konstellationer i kedjan som inte varit helt lyckade. Det har också kommit skador med åtföljande taktiska fel mot Troján. Men nu är det upp till bevis. Matchen mot Hammarby är vändpunkten i den korta grundserien och en ny förlust kunde leda till bortaplan för den enda semifinalen. Hammarby började rätt svagt mot Troján men har arbetat upp sig med en kreativ kedja som kan göra poäng. Robert Persson och Fredrik Enstad som halvbackar blev en klar förstärkning. Enstad saknas denna vecka men Jinka är inge dålig ersättare.  Exiles har dock kommit ett steg närmare sitt bästa lag denna vecka och de har en lika stark bänk som startuppsättningen. Det vore något av en sensation om de inte gradvis kunde få ett grepp om de lokala rivalerna.

Båda matcherna kommer att streamas av Troján resp. Hammarby.

Det vore trevligt om vi kunde få matcher som inte förstörs av straffar varje 2 ½ minut. Jag har räknat straff på tre av de fyra matcherna hittills och siffrorna är: Exiles – Enköping 31, Enköping – Hammarby 32 och Troján – Exiles 33. Straffarna leder till spark på mål eller till sidlinjen. Går sparken in blir det utspark som en tredjedel av tiden går fel. Då blir det klunga vid mittlinjen med i snitt två klungauppställningar per insättning och då har spelet kommit igång igen. För att avbrytas efter 2 ½ minut. Går sparken över sidlinjen blir det inkast, av vilka hälften anses vara sneda utifrån domarnas millimeterrättvisa. Då blir det klunga med två uppställningar och spelet är i gång igen. De matcher jag har sett i år har varit poängmässigt spännande men det har handlat om max 25 minuters spel och dubbelt så mycket hattande kring sparkar och fasta situationer.

Toppdomare pratar ideligen med spelarna i strafförebyggande syfte men det sker sällan här. Toppdomare låter spelet gå vidare efter marginellt sneda inkast, i synnerhet om motståndarna bestämt sig för att låta bli att hoppa eller hoppar vid fel ställe. Toppdomare blåser sällan för offside eftersom de ständigt driver namngivna spelare tillbaka. Kan vi av domarna få lite fingerspitzengefühl under resten av vår korta säsong?

                                                                                                                                                                                                            uuUUUUU                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              

Spännande dag i Allsvenskan

Prognosen var rätt klar, förra veckans segrare Exiles och Enköping skulle vinna sina andra matcher mot Troján resp. Hammarby. Men det blev inte riktigt så. Exiles åkte ned till Norrköping med ett relativt starkt lag även om många nya spelare var med och testades. Troján verkade ha nära sitt bästa lag. Problemet var att det hade regnat mycket innan och fortsatte att ösregna under nästan hela matchen. Troján började bra, slog in en straff och Alexander Melander plockade upp en boll vid 22 m. linjen och sprintade över mållinjen innan någon lade ett finger på honom. 10 – 0 till hemmalaget efter några minuter men dårefter var varken Troján eller Exiles i närheten av att göra försök eller ens komma över motständarnas 22 m. linje med bollen i behåll. Det blev en evig serie av tappade bollar, sneda inkast och 3-4 insättningar per klunga. Det blev även många straffar som denna gång gynnade Exiles men de förlorade gulakort-tävlingen 3 – 1. Detta blev domaren Julian Bevans sista match och han skötte det ganska bra. Men rugbyn håller på att spåra ur. Lagarna numera tycks vara sådana att varje spelpassage kan avbrytas med en straff, om domarna så vill. Tyvärr är det många domare som vill så och matcherna förstörs som spektakel.

Detta är självfallet inget svenskt problem utan måste lösas internationellt.

Hur som helst, Troján var värda sin första seger i mannaminne mot Exiles. Deras passningsspel var bättre än Exiles, de dominerade inkasten, stod för matchens enda försök och lyckades med varje mål- och straffspark. Dessutom kom de tillbaka från underläge två gånger mot slutet när Exiles återtagit ledningen. Exiles stod ån en gång för en magnifik insats av Ushangi  som slog in 6 sparkar från 10-meterslinjen trots bedrövliga förhållanden. Till sist blev det 19 – 18 till hemmalaget. Utöver dagens lag har Exiles dock enorma spelarresurser (bokstavligen). They´ll be back!

Även dagens andra  Elitmatch var spännande. Regn även här men marken var rätt fast och det gick att passa bollen. Enköping började bäst och de kunde använda sin tunga klunga för att driva över mållinjen två gånger. Hammarby kom dock tillbaka; deras kedja var mycket skickligare och till sist skapade de en lucka längst ut. Sedan fram och tillbaka spel fram till halvtid och 10 – 5 till hemmalaget.

Efter halvtid pressade först Enköping men försvaret höll fast och efter en viss tid fick Enköping skador samt ett rött och ett gult kort. Med deras klunga i upplösning kunde Hammarby driva över och utjämna. En relativt enkel spark missades och det förblev 10 – 10. Jämnt ett bra tag med Robin F. numera som klunghalv och Hammarby med två gula kort. Robin dirigerade spelet och gick över när han såg en lucka från 2 m. då 10” återstod. De höll ett fast grepp på slutet, missade ett par enkla straffsparkar och vann till sist 17 – 10. Men det var ingen lätt seger, Hammarby var klart bättre än veckan innan och de fyra allsvenska lagen är inte så långt ifrån varandra för tillfället. Domaren delade ut 32 straffar, 16 lika och en fler än förra veckan. Alldeles för många enligt mitt tidigare resonemang, spelet avbryts ideligen.

Spännande även nästa vecka då Troján tar emot Enköping samt Hammarby och Exiles möts på Skarpnäck.

First day of Allsvenskan

The Swedish Championship (SM) kicked off in Skarpnäck with all four teams involved. Rain overnight but dry with a temperature of 20° gave almost perfect playing conditions although a strong wind was blowing down the field when perhaps the two favourites, Exiles and Enköping, kicked off.

Exiles had given half of their victorious Seven´s team a week off and there were others attending a wedding.  They were still able to field a powerful squad but suffered a last minute blow when Sean had to call off for family reasons.  The team still included three lethal finishers from the Sevens: Theo Karlsson, Liam Pallin and Alexandre Tuchashvili. And on the bench was the giant Ale Loman, top points scorer in the Seven´s Championships while playing for bottom team Lugi. Ale will be playing for Exiles in the 15s this year, while studying Teknisk Fysik in Lund. In other words, brain as well as brawn.

Enköping, as far as I could see, fielded 14 players from their Seven´s squad and of these 11 took part in the starting line-up with four new players in the front five. Only Robin F. was missing from their final line-up in Norrköping.

Enköping had the wind in the first half and went on the attack immediately. The game was, however, spoiled in the first half by a never- ending series of penalties. After 20” the penalty count was 10 – 0 in Enköping´s favour. Exiles defended strongly and even broke out on a few occasions but were immediately driven back by yet another penalty. The final penalty count in the first half was 14 – 3 and Enköping finally got a try just before half-time from a simple interception. At half-time, 5 – 0 to Enköping but Exiles came out afterwards exerting tremendous pressure and leveled to 5 – 5. It was clear they were getting on top but Enköping were still getting the lion´s share of the penalties and made their way upfield. Exiles passed their way out of defense but the Enköping centre intercepted on the 22 and ran strongly to score. A few minutes later yet another penalty saw Enköping with an easy kick in front of the posts. Exiles relaxed and Andy Daish picked up smartly to score. 19 – 5 to Enköping after 56” and a surprising result seemed on the cards. Exiles had been in command in the second half, however, and their bench was far stronger. Gaps began to appear, Exiles picked up a couple of tries and suddenly it was 19 – 17 to the visitors. Ten mins to go and Enköping  conceded a penalty just inside their own half. Up stepped Ushangi to put over a beautifully struck ball and Exiles took the lead for the first time. Enköping had had enough and after intense pressure they conceded a simple penalty. With a couple of minutes to go a standard passing move gave an overlap in the corner and Ushangi put that one over too. 30 – 19 to the home team and Enköping players lying exhausted all over the field. Penalty count in the second half 7 – 7 but 4 of the Exiles´ ones came in the last couple of minutes as Enköping desperately tried to defend their line. Penalty total 31 (21 – 10) which to me is completely unsatisfactory. Referees and players must get together and discuss interpretations of the laws. Otherwise we could get the title determined by the idiosyncratic decisions of a single referee.

The second match of the day at Skarpnäck saw a closely fought contest between Hammarby and Troján. The visitors had a bit more bite in attack but Hammarby defended well and only went into the break 13 – 14 down. Troján proved to have greater depth, however, and ran out winners 29 – 18, Almost the exact same score as in the previous match.

Next week, Troján receive Exiles and Hammarby travel to Enköping.

Nu är det 15-manna

Efter alla positiva signaler från 7-manna turneringarna är det dags att gå vidare till väldigt klena Allsvenska mästerskap med fyra herrlag och fem damlag.

På herrsidan är det Exiles, Hammarby, Enköping och Troján som ställer upp, kanske med enstaka förstärkningar från spelare som har ingen annanstans att ta vägen. Det vi hittills har att gå efter denna säsong är prestationerna på 7-manna. Där intog Exiles, Enköping och Troján de tre första platserna, medan Hammarby kom sjua. Blir lagen starkare eller svagare i det större formatet? Exiles har nu vunnit nio av de senaste tio mästerskapen och siktar nu på nio SM i rad. De har flera utmärkta förstärkningar i år samtidigt som det gamla gardet kämpar vidare. Jag tror att de har 25 man som kan gå in i laget utan att det sker någon försvagning av uppsättningen. Inga av motståndarna har i närheten av det djupet och jag tror, ärligt talat, att Exiles tar sin nionde guldpeng utan större problem. Stor glädje inom svensk rugby om det visar sig att jag har fel, men låt oss ta den diskussionen i oktober.

Enköping gjorde bra ifrån sig på 7-manna, jag har nämnt tidigare att de har ett bra gäng yngre spelare, men det syntes redan då att reserverna höll en lägre klass än första uppsättningen. Deras gamla garde, Bobby Nave (40), Andy Daish (36), Tim Johansson (34) och Robin Fransson (29) spelade bra i Norrköping, men i finalen blev de däckade gång på gång utan att ta många steg framåt. Jag tror att Exiles ”gubbar” klarade sig bättre på slutet än motståndarna. Det handlar om Ian Gowland (40), Matt Mitchell (36), James Derbyshire (31) och Sean Burke (31). Intressant att notera att samtliga dessa 8 spelare tagits ut åtskilliga gånger till såväl 15- som 7-manna landslag.

För att vinna SM måste Enköping antagligen möta Exiles fyra gånger och jag tvivlar på att de har resurser att gå segrande ur dessa drabbningar.

Jag tror att Troján kan också bli ett hot mot Enköpings aspirationer. De har ett rätt så stabilt gäng och kan plocka förstärkningar från flera andra klubbar. Det kan bli jämna matcher mellan dessa två.

Det nämndes tidigare att Hammarby haft bra träningar med många nya spelare i år, men tyvärr höll de inte måttet på 7-manna. De slutade 7:a med bl. a. förluster mot Lugi och Göteborg. Det verkar dock som om de ställde upp utan sina 6-7 rekryter från Södertälje, som skulle kunna vara en betydande förstärkning, På SM måste man spela nio matcher på 10 veckor, den mest intensiva serie på många år. Det är fråga om inte Hammarby har mera spelarresurser än Enköping och Troján och kommer att på sikt klara denna utmaning.  

Nu möts hela Allsvenskan på Skarpnäck på lördag: kl. 14 Exiles – Enköping, kl. 16 Hammarby – Troján. Jag tippar Exiles och Troján, men de kan få det tufft mot Hammarby.  

Fortfarande inget publikinsläpp. Jag avser dock att vara med i någon officiell kapacitet. Exiles har lovat att ordna ett streamingsystem, men det blir inte klart till denna helg.

Uttagning till svenskt träningsläger

Den nye landslagstränaren försöker komma igång med en samling nu på söndag, trots att många kommer att ha spelat en match dagen innan. 32 spelare har tackat Ja, men utlandsbaserade verkar inte vara med av epidemiskäl. Jag är inte säker på att vi har så stort behov av dessa spelare, de flesta är hyfsade, men inga är oumbärliga. Jag tror att de c:a 100 spelare som ställde upp i Norrköping i helgen räcker gott och väl till ett hyfsat 15-manna landslag.

Det märks att några nya unga har gjort intryck på 7-manna, sådana som Ale Loman och Liam Pallin. Exiles inkl. Loman har 10 uttagna och Troján 8 och det är klart dessa är dugliga spelare. Jag hade gärna velat se ett par till yngre spelare från Enköping och även några till kedjespelare från Pingvin hade inte skadat. Vi vet dock inte vilka som tackat nej. Inga av det gamla gardet är med, kanske för att de avstått eller för att nya tränaren vill satsa på en ny generation. Inget fel på det, fast Matt Mitchell och Sean Burke är fortfarande bland Sveriges allra bästa spelare. Vi får se om några andra nya namn dyker upp i morgon då hela Allsvenskan är på parad på Skarpnäck.   

Utmärkta 7-manna turneringar

Grattis till Troján, Malmö och Förbundet för att ha ordnat två spännande turneringar som inger vissa förhoppningar om att svensk rugby håller på att ta sig ur den svacka i vilken den befinner sig. Jag har tidigare tackat Niclas Jaråker och de övriga i tävlingskommittén som fått allting a flytta perfekt, att nästan allting har streamats och att i synnerhet Troján har ordnat en riktigt bra föreställning för herrarna i Norrköping med Alex Palombo som kunnig och saklig kommentator. Jag vill också gratulera samtliga 16 lag som alla haft fina, ordentliga ställ med nästan alla deltagare vältränade och ambitiösa.

Spelmässigt kan man tycka att samtliga 8 herrlag höll en rimlig sjumanna nivå för ett mästerskap. Damerna var svagare, men de fyra semifinalisterna höll en hög standard och kämpade frenetiskt i slutfaserna.

Så till själva spelet: på herrsidan var Enköping obesegrade i sina två preliminära omgångar medan Troján bara tappat en poäng. Det var klart att de skulle vara framträdande i dag medan förra årets dominant, Exiles, gjorde en tämligen blek insats med två förluster mot Enköping. Men Exiles kom till slutspelet med sitt starkaste lag och då blev det ordning på torpet. I ena gruppen slog Exiles Hammarby och Lugi och i deras tredje match på dag 1 höll de Troján i ett järngrepp och vann 20 – 0. Enköping förblev obesegrade men fick kämpa mot Spartacus innan de kunde vinna 19 – 12. Det gav större osäkerhet i slutspelet då semifinalerna blev Enköping – Troján och Exiles – Spartacus. De två favoriterna gav dock opponenterna ingen chans. Exiles vann 33 – 0 och Enköping 26 – 5.

Så den väntade finalen. Exiles började bra och efter en stark löpning av den unge Theo Karlsson kunde veteranen Matt Mitchell avsluta. 5 – 0 till Exiles. Sedan fick Enköping en bättre period, delvis med hjälp av en domare som jag tycker blåser av alldeles för mycket och där flera beslut råkade gå Enköpings väg. Inte bias, det bara blir så ibland. Till sist parkerade Enköping på Exiles linje och kaptenen Granath forcerade sig över. 5 – 5 i halvtid och ”all to play for”. Det blev en jämn början mitt på plan där Exiles tuffa tacklingar hindrade Enköping från att bygga upp sitt anfall. Robin Fransson som hade varit Enköpings stjärna under hela turneringen hade tre man på sig hela tiden och när han äntligen fick en lucka blev han föremål för en fenomenal tackling av Matt Mitchell. I andra riktningen fick vänsteryttern Liam Pallin tag på bollen mitt på plan. Han började ett anfall där han undvek fyra-fem tacklingar och hamnade längst ut till höger. Då kunde han accelerera förbi det återstående försvaret och lägga bollen bakom mållinjen. Ett fantastiskt försök. Men ett par minuter senare kom en ny dödsstöt. Denna gång var det Theo Karlsson som fick tag på bollen vid mittlinjen. Det blev raka spåret mot stolparna och spelplanens största och tyngsta spelare sprang ifrån hela försvaret. 17 – 5 till Exiles och 2 ½ minuter kvar. Enköping kämpade hårt men hela perioden gick åt innan Hannes Nylén kunde springa igenom en stor lucka och lägga bollen precis då klockan passerade 14 minuter. 17 – 12, men då var matchen slut och Exiles kunde lyfta pokalen.

Det är klart att Enköping har en ny generation som gör sig gällande på toppnivå. Elias Granath (19), Hannes Nylén (20), Peter Karlsson (19) och (skadade) Oskar Proos (20) har alla förutsättningar att gå långt. De som avgjorde finalen för Exiles var Liam Pallin (19) och Theo Karlsson (20), medan Granath och Nylén stod för Enköpings poäng. Och vem var det som vann poängligan för hela turneringen?  Ale Loman (20) från Lugi som är lika stor och lika snabb som Theo Karlsson. Han lär spela för Exiles fr o m nästa vecka och kan bli årets Allsvenska sensation. Behöver Sverige verkligen leta efter spelare från utlandet som har lösa svenska förbindelser? Det finns mycket att hämta inom landet.

Det var först denna vecka som förra årets gigant, Sean Burke, fick tillfälle att spela. Hans partner hade i dagarna fött en liten pojke, grattis till både två. Seans tagningar vid inkasten, hans stenhårda tagningar och välavvägda passningar bidrog alla till Exiles seger. Veteranen Matt Mitchell (36) gjorde dessutom ytterligare en strålande match. Han tacklar, skapar öppningar och avslutar försök.

På damsidan var det två lag som slog varandra men i övrigt gick obesegrade genom de preliminära omgångarna. Enköping med förstärkning främst från Carina Trinh (Exiles) och Troján med stöd av Minonna Nunstedt (Vänersborg). Malmö var ensam semifinalist från 2019, men de var något av en besvikelse. Till sist blev det Enköping – Malmö och Troján – Lugi i semifinalerna.  Det blev två jämna matcher där Enköping vann 14 – 7 och Troján 19 – 5.

Matchen om tredje plats blev Skånederby med två lag som ofta spelar ihop. Och här var det friska fläkten Lugi som behöll ledningen 12 – 5 fram till slutet. Men Malmö kom igen och gjorde ett nytt försök under stolparna. Återstod en enkel spark framför stolparna för att få till en förlängning. Men benen var trötta, sparken misslyckades och Lugi hade tagit Bronset. Samtidigt som en tröstlös målsparkare låg länge på marken.

Finalen såg länge ut som om Enköping skulle ta hem segern. De ledde 12 – 7 en bit in i andra halvlek med åtminstone ett försök av Carina. Men Troján började dominera matchen, Minnona övertog befälet, och plötsligt hade Troján vunnit 24 – 12.

En bra helg för Troján som tog ett Guld och ett Brons. Tråkigt för Enköping som efter stora förväntningar förlorade båda finalerna.

Men veckoslutet som helhet en triumf för svensk rugby.

Another good 7s round

A lot of good games for the Men and Women as the rankings for the finals were determined. Attila, the weakest team in the Men North were the only team to drop out, which left 11 Men´s teams and 9 Ladies´.

The Men in the North had two groups of three, with the rankings from Round 1 Enköping, Exiles, Hammarby and Erikslund. The scores went the same way in Round 2 and this will be the Northern ranking. Hammarby raised their game and gave Exiles a fright in the semis, partly due to Exiles conceding around 10 penalties in the 14”. Exiles had a stronger team this week and faced a further final against Enköping who progressed smoothly. 12 – 12 at half time but Enköping were quick to seize upon Exiles´ errors and ran out worthy winners 26 – 12. A special mention for young Peter Karlsson who was outstanding in both Rounds. These two teams could well meet in the final next week but Exiles will have to sharpen up their game if they are to reverse the defeats in the preliminaries.

In the Southern group the round-robin first round gave the ranking Troján, Göteborg, Spartacus, Wexiö and Lugi. Playing at home in Lund, Lugi managed to beat Wexiö and Göteborg to make the top four. Göteborg managed only one point, a draw against undefeated Troján and were passed in the total rankings by Spartacus. The final rankings for the finals are thus Troján, Spartacus, Göteborg and Lugi. Some not bad rugby sevens on show in both the North and South.

For the Ladies there were a number of beginners´ teams, but they were nevertheless very welcome. Enköping and Troján were out on their own in the North with Enköping beating Troján by a few more points than vice-versa, with Uppsala in the same position versus Berserkers. That should make the final rankings Enköping, Troján, Uppsala and Berserkers. Södertälje in 5th place if required.

In the South only three teams with Malmö the winners although only after dropping points. Lugi ahead of Göteborg on the basis of internal matches. Not clear if 5th place in the North makes up the numbers for the finals.

So the Men head for Norrköping and the Ladies for Malmö. Should be a good round-off to the whole tournament. Keep up the  good work with the streaming.

Positiv inledning till sjumanna-SM

Det blev en framgångsrik start till mästerskapen som genomfördes utan publik men där tre av fyra turneringar streamades. Enköping presenterade sju herrlag som alla visade upp en viss förmåga att spela sjumanna. I Grupp A gjorde Exiles 30-40 poäng mot de tre andra, men Erikslund, Uppsala och Berserkers spelade tuffa, jämna matcher sinsemellan där Erikslund kom tvåa i gruppen med ett nödrop. I Grupp B var Enköping klart bäst med en enkel seger mot Attila och lite besvärligare mot Hammarby.

I semifinalen mot Hammarby började Exiles visa vad de kunde och vann lätt, medan Erikslund tröttnade mot Enköping. Så till finalen där båda lagen hade noterat över 30 poäng per match dittills. Det blev dock ingen spännande match, Enköping var alltför överlägsna. De började bra, tillät inte Exiles att komma år bollen och ledde 31 – 0 i halvlek. Exiles spelade något bättre i andra halvlek men var aldrig i närheten av att göra försök. Slutresultatet fortfarande 31 – 0. Ett bra utfall för Enköping som inte slagit Exiles i sjumanna på många år. Vi får se om de kan upprepa bedriften nästa vecka. Trevligt att se hur Robin Fransson gjorde framgångsrik comeback på plan. Vi befarade att karriären var slut efter förra årets sjukdom. Också skojigt att se hur en något slimmad Tim J. kunde sprinta 70 m. och lägga bollen mellan stolparna.

I Partille samlades resten av den svenska eliten. Här spelades alla fem lagen mot varandra och till sist var det Troján som blev obesegrade med Göteborg som tvåa. Broderna Melander från Wexiö gick till Exiles (Dennis) och Troján (Alex) och båda som vanligt sprang in ett antal försök. Bäst denna vecka var dock Osamudiamen Iyere (Troján) som gjorde 7 försök på fyra matcher.

Lite mindre konkurrens på damsidan, men trevligt att se att Södertälje och Hammarby kommit i gång. Enköping vann till sist finalen i Norr mot Troján, 14 – 7, men nästan alla deras poäng kom från Exilesparet Carina Trinh och Minna Leijonhuvud. Bra gjort av Berserkers att komma trea efter seger mot Uppsala.

I Syd hoppade Karlskrona av och de tre återstående lagen, Göteborg, Malmö och Lugi spelade mycket jämna matcher sinsemellan. Det ser ut att vara ett mycket jämnt och tufft slutspel för damerna.

Glädjande att rugbyn kommer i gång

Sverige som ensamt land i Europa drar igång rugbymästerskap för 2020. Det lär ha varit nära att det inte blev någonting här heller då SRF´s styrelse var splittrad. Det har jag viss förståelse för då flera av våra ledande föreningar av olika skäl valt att hoppa över hela säsongen. Det finns dock med ett nödrop tillräckligt många anmälda föreningar för att rättfärdiga såväl 7-manna som 15-manna SM för både herrar och damer.

Det är lite oklart varför flera etablerade föreningar valt att avstå i år, de flesta har varit rätt så förtegna om de egentliga orsakerna. Det tycks ha varit en kombination av oron för att vara försökskaniner för hela Europa, ekonomin och en viss oförmåga att hålla idrottsintresset vid liv när samhället ställs inför så många andra kritiska problem. Man får dessutom betänka att många spelare, i synnerhet på spinnsidan, är verksamma inom sjukvården eller haft studierna förstörda. De har på sistone haft annat att tänka på.

Nåväl, till sporten. Ett stort tack till Niclas Jaråker, TK-ansvarig, som någorlunda lyckats få ihop fungerande spelscheman och till Hästen som i sin blogg för rugbyfans fått igång en dialog om rugbyns varande eller icke-varande i år.

Herrar 7-manna: Här är det 7 lag som ställer upp i Norr/Mälardalen. Grupp A: Exiles, Uppsala, Erikslund och Berserkers, Grupp B: Enköping, Hammarby och Attila.

Exiles vann SM relativt lätt 2019. De har i stort sett samma uppsättning som förra året samt ett par tre nya från utlandet. Dessutom har de fått Dennis Melander från Wexiö och Emil Rådkvist från Troján. Arbetsmarknaden i Stockholm lär locka. Dock har veteranen Tim J. återvänt till fädernas hus i Enköping. Övriga i Grupp A lär knappast kunna konkurrera mot Exiles. De har tränat hårt och har tagit ut 25 spelare till de två första omgångarna. Max 15 får ställa upp i varje omgång. Jag tror att Erikslund kniper andra platsen. I Grupp B bör Enköping och Hammarby slå Attila lätt men deras inbördes match kan bli mera intressant. Enköping har några lovande yngre spelare och Andy Daish som flyttat hit, men spionerna på Skarpnäck hävdar att Hammarby fått några nya intressanta utländska spelare. Dessutom flera från Södertälje. Vi får se hur det går.

I andra omgången den 8/8, fortfarande i Enköping, förs Uppsala över till grupp B. Det blir dock antagligen samma fyra lag som går till semifinal och så småningom till slutspelet.

I övriga Sverige som spelas i Partille och sedan Lund spelar samtliga fem lag mot varandra i båda omgångarna. Det blir Göteborg, Lugi, Troján, Wexiö och Spartacus. Det blir nog Lugi som inte när semifinalen men annars kan det bli rätt jämt. Göteborg som tog bronset förra året var de enda som då hotade Exiles. Wexiö gick till final förra året med ett samspelt lag, men Dennis Melander blir en relativt svår förlust. Troján är inget dåligt lag heller och de har fått några förstärkningar från Södertälje. Även Spartacus har gjort några framsteg förra året. Kan bli rätt spännande at se vilka som får den bästa rankingen inför slutspelet.

Sammanlagt är det 11 herrlag och 10 damlag. Men det är nog stora kvalitetsskillnader mellan tävlingarna. På herrsidan deltar samtliga semifinallag från 2019: Exiles, Wexiö, Göteborg och Enköping och de återstående 7 lagen deltog alla i 15-manna seriespel.

På damsidan finns bara en semifinalist från förra året, Malmö, som tog silvret. Och av de återstående 9 lagen i år var det bara tre som fullföljde förra året: Uppsala, Enköping och Lugi. Egentligen är det bara ett av de 10 lagen från förra årets 15-manna SM, Enköping,  som är med då Göteborg spelade ihop med Borås och Malmö med Lugi. Vi kan nog se fram emot en del omstuvningar där spelare från icke-deltagande lag ställer upp hos vänligt sinnade föreningar. Två av Exiles bästa spelare, Carina Trinh och Minna Leijonhuvud (17 år i augusti!) ställer upp för Enköping som också raggat en del från Ostkusten. Däremot vet jag inte om Göteborg och Malmö är så attraktiva för Vänersborg och Pingvin. Men osvuret är bäst.  

Damlagen är uppdelade enligt följande:

Norr/Mitt spelar i Uppsala och Norrköping

Grupp A: Enköping, Hammarby, Berserkers

Grupp B: Uppsala, Troján, Södertälje

Enköping blir alldeles för starka för Hammarby och Berserkers som dock kämpat hårt för att få ihop lag till i år. Grupp B blir nog inte stark heller, med nybörjare Södertälje som kämpar mot Uppsala och Troján som haft problem på senare år.

Syd/Väst spelar i Göteborg och Lund

De fyra lagen spelar alla mot alla: Malmö, Karlstad, Lugi, Göteborg. De spelar om rankingen då alla går till slutspelet. Malmö får nog inte mycket konkurrens om inte de tre återstående kan ragga ihop förstärkningar.

Vi får hoppas att det blir några överraskningar under dessa två kvalomgångar!

Ingen publik av kända virusskäl men såväl Spartacus som Enköping har lovat någon form av streamingtjänst för herrmatcherna. Det tackar vi för.

Inför säsongen

Det dröjer ett par månader innan den svenska säsongen drar igång men det finns livstecken på olika håll.

Internationellt kör Sex Nationer för fullt; många spännande matcher och mycket oklart vilka som tar hem serien. Fyra länder anser sig ha en chans inför tredje omgången. De två återstående, Italien och Skottland möts i Rom på lördag i vår närvaro. Trots att de som vanligt slås om ”wooden spoon” har båda två stundtals spelat riktigt bra i år och det kan bli en spännande match. I övrigt låter jag hundratals andra skriva om 6N. Jag hoppas att det inte är bara jag som av familjeskäl trivs med de svenska kommentatorerna. Jag tycker att Hamish och Allan har hittat ett bra sätt att interagera på ett instruktivt och underhållande sätt.

Spännande saker håller på att hända på den högsta europeiska nivån. De senaste åren har Georgien, Ryssland och Rumänien intagit en särställning medan Spanien, Portugal, Belgien och ibland Tyskland slagits om de lägre placeringarna. Men S., P. och B. har alla blivit betydligt starkare medan Ryssland varit på dekis och Rumänien också haft problem.  Efter två omgångar ligger dessa två sist resp. näst sist. Ryssland har förlorat stort mot Spanien och Belgien medan Rumänien förlorat mot Georgien och Portugal. Det skulle inte förvåna mig om Ryssland blir nedflyttade till Trophynivån och ersätts på toppnivå av Nederländerna, ett lag som spelade jämna matcher mot Sverige för ett par år sedan.

Som jag skrivit tidigare stannar Sveriges damer på Trophynivå oberoende av sin sista match i maj mot Schweiz. Då finns möjlighet att få ihop ett bättre 15-manna lag än vad vi ställt upp med på senare år.

Herrarna har också en ny tränare som ordnat två träningsläger inför de två återstående Conference-matcherna. Även här finns ingen chans till uppflyttning. Positivt är att tränaren tänkte vara med om de två seriematcherna den andra maj: Hammarby – Pingvin och Exiles – Enköping. Låt os hoppas att huvuddelen av landslagen hämtas från dessa två matcher.

När det gäller det svenska seriesystemet befinner vi oss på samma skakiga nivå som förra året, dock med vissa små ändringar. Herrarnas Allsvenska ser Trojan ersätta Södertålje som nu ingår i tremanna Div 1 N serien tillsammans med Uppsala och Exiles B. De senaste fem åren har Exiles mött Pingvin i SM-finalen och vunnit varenda gång. De har nu 8 SM i följd och vill gärna nå fram till 10. Det blir bara ett par tre spelare som försvinner och ett par landslagsspelare som återvänder. Jobb har lockat den farlige Georgiske yttern från Pingvin till Stockholm och Exiles och ytterligare en Georgier med landslagsmeriter är på ingående. Men Exiles har också 4 – 5 20-åringar som knackar på dörren till A-laget. Exiles blir m a o minst lika starka som förra året. Men även Pingvin lär behålla sina ambitioner. Georgierna finns  kvar och flera andra utländska spelare lär anlända. Räkna med en sjätte SM-finaldrabbning i höst mellan Exiles och Pingvin

Div. 1 S består också av tre lag: Malmö, Lugi och Spartacus. Och till sist har vi hela sex lag i Div. 2: Karlstad, Sandviken, Erikslund, Katrineholm och två Berserkers lag. Berserkers hade en svacka för ett par år sedan men de var relativt starka förra året, har satsat hårt på att rekrytera och verkar i viss mån ha gått ifrån sin ”inklusive” strategi. Alla nya lag välkomnas.

Sammanlagt 18 herrlag från 16 föreningar. Jag hade gärna sett Vänersborg, Linköping, Helsingborg, Wexiö och inte minst Attila och  Kalmar Södra med bland dessa föreningar. Vi får hoppas att somliga dyker upp på sjumanna.

När det gäller damerna har vi 8 15-manna lag som spelar i höst .

Nord: Exiles, Enköping, Uppsala och Hammarby.

Här är det ett lag som återvänt, Uppsala och ett nytt lag, Hammarby.

Exiles åkte upp till Uppsala i veckan och slog hemmalaget 60 – 0. Nybörjare Hammarby får det  också svårt och det blir nog Exiles och Enköping som går till semi.

Söder: Göteborg, Pingvin, Skåne ovh Vänersborg.

Här är konkurrensen något tuffare. Göteborg, som nu lämnat kopplingen till Borås, dominerade svensk damrugby i många år innan de plötsligt kollapsade för tre år sedan. Vi får se om de lyckats samla ihop trådarna igen. Skåne (Malmö och Lugi) är inget dåligt lag men de har haft svårt att hävda sig mot de två återstående lagen. Tvåan och trean från förra årets SM, Pingvin och Vänersborg går nog till semi. I år blir det en semi och två finalmatcher. Bättre än förra året.

Lite oklart hur SM för sjumanna skall läggas upp. Jag återkommer vid ett senare tillfälle

Till sist några rader om Europeiska sjumanna mästerskap för klubblag. Turneringen har pågått i några år med svenskt deltagande ett par gånger genom Södertälje. Förra  året kom ett förstärkt Södertälje sist av 12 deltagare. I vår fick Exiles, förra årets SM-vinnare, erbjudandet. Exiles accepterade men turneringen hade utvidgats tii damer och Exiles fick erbjudande om att skicka även ett damlag trots uppgifter om att de bara hade kommit trea på SM. Exiles godtog även denna inbjudan.

Men nu fick Rugby Europe upp ögonen för att Ryssland på egen hand höll på att organisera en paneuropeisk turnering och det fick de minsann inte göra. Rugby Europe övertog det hela, bytte datum, och då skulle man hålla sig till reglerna. Rätt skall vara rätt och budet gick mycket riktigt till Pingvins damer som lär ha accepterat.  Tråkigt för Exiles damer som trodde att de skulle vara med, men det går flera tåg.                

Page 2 of 17

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén