Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Super Allsvenskan kicks off

Finally, after giving the national team a free hand, the male league starts off in earnest. Enköping play Exiles at 3 pm, N.B. in Enköping, while Trojan receive Pingvin in Norrköping at 2 pm. The teams have been keeping their cards pretty close to their chests and it´s difficult at this stage to pick obvious winners.

Exiles are feeling pretty happy with their preparations, they´ve had over 70 players appearing at least once at training and there is usually over 40 at each session. Exiles will of course be fielding two teams, their B-team starting off by beating Hammarby 19 -10 last week. Coach Henry van Niekerk has moved up to team manager after winning five titles in a row and is also helping out with the national team. The new coach is another South African, Neill Erasmus, one of Sweden´s best players for many years. He has been assisted by Sean Burke, Ian Gowland and Paul Sutherland, all Exiles and Swedish stars with two still playing. And Hunter Jr, also an international top try scorer and Swedish coach of the year many years ago is in charge of the B-team.

Exiles have lost only one or two marginal players from last year and have added another Georgian prop who has been playing in Russia. In addition, the excellent Fijian-Danish back Christian Melgaard who works in Stockholm has moved to Exiles from Trojan. We have also about 15 new players who have just bobbed up, although one or two useful ones as a result of suggestions from current players. A few players will be missing this weekend, but Exiles will still have a good team including an enormous pack. Enköping have been advertising for players and have found a couple of young props from the Netherlands. This will strengthen a weakness from last year but it will be interesting to see how they fare against a couple of blue-jawed mature Georgians playing for Exiles. An American and a Latvian have also been added to the squad. Enköping did not badly in a 7-a-side tournament in Lithuania last week, winning two of their four games. Easily their best player was Cameron King, the Scot who made a valuable contribution to the Enköping attack last year. He will no doubt do the same again but his impressive Argentinian partner seems to be missing in 2022. And veterans Robin and Tim will no doubt still be playing a part.

Enköping have only beaten Exiles once in recent years and that was after a 15 – 0 penalty count against Exiles in the second half. I think Exiles will prove the stronger by the second half but I look forward to an exciting and close game.

I know even less about the other two teams in the Super Series so should be rather cautious about predictions. Trojan have been fielding nearly half the national team in their recent successful series, although why that has been the case has puzzled many outsiders. Their coach, Anna-Lena Swartz, has had to withdraw at the last minute because of other commitments and this will not have helped. Two of their international forwards have taken over the task. Christopher Sidgwick who has been studying abroad has decided to move from Hammarby to Troján, probably a wise move if he wishes to make a return to the national team. A former Exiles´ forward, Henning Engström, now studying at Linköping has also signed up for them. I don´t know how badly injured stand-off Mattieu Cossin was in the international last week but I imagine their other internationals will be out in force, including Sweden´s best striker, Alex Melander. They will be facing Pingvin who had no starters in the internationals and superficially Troján should win easily. It´s probably a bit more complicated than that. Pingvin have 5 -6 useful Georgians who ran the show last year and scored almost all their points. They have also just signed a useful English winger who may do some damage. There was in addition talk of other foreign players arriving. I expect another close game with Troján having the edge. This is, however, Pingvin´s 60th anniversary, congratulations, and they wjll be planning for another outcome.

Nine teams in the Ladies championships with long-distance travel meaning that few away teams win. Last years winners, Skåne Ladies, a combination of 3 club sides ,look once again to be the pick of the bunch, with Göteborg, Exiles and Enköping in hot pursuit. Hardly a level playing field with a club combination involved, but if the other ladies are happy, who am I to complain?

Only a couple of games in  Div. 1 Allsvenskan, one in the North and one in the South-East. Hammarby put up a solid display last week but still lost 19 -10 to a powerful Exiles B team. Erikslund won the title at this level last year and have a couple of training wins under their belt. They are a farmer club to Enköping but how this could help I don´t know. Erikslund could just have the edge but Hammarby might well spring a surprise.

On Sunday we have the Gothenburg derby between Spartacus and Göteborg. There are hints that Spartacus could be pulling away from their arch-rivals. We´ll se if this is really the case on Sunday.

So, four male games and four ladies to entertain us in league matches. By our very modest standards a bumper weekend.

Sweden up to 38th as season gets under way

A few more thoughts on Saturday´s triumphal victory against the Czechs. I´ve already abjectly apologized for suggesting that the Czechs should win by 10 – 15 points but, in view of the outcome, I´m delighted to do so. The Czechs were not quite on their game, Sweden raised theirs and that was enough to reverse the outcome. The Czechs perhaps underestimated Sweden, eight of their squad were born in the 2000s as opposed to Sweden who had two. For the record, the Swedish team only had one “three-year” Swede, the flanker Terry Frixell. He is married to a Swede and has lived here for 6-7 years. Of the remaining four “foreigners” in the team three have Swedish mothers and one a Swedish grandmother.

Sweden had also corrected some of the flaws apparent in their narrow win over Hungary. A number of players whom I have been less impressed with also improved their performances. Well done to all concerned including the coach Alex Laybourne who has obviously played an important part. I thought Sweden would now have to face Croatia from the Southern group, but Rugby World maintains that Sweden goes straight up to the Trophy level, which no-one will be objecting to. Sweden now moves up to a ranking of 38, just behind Ukraine and Czechia and only four places away from our all-time high.

Next year we should be meeting the Netherlands, Poland, Germany, Switzerland and possibly Ukraine, depending on external circumstances. These are countries we have beaten in the past or lost by narrow defeats. If we can raise our game one more notch we can be competitive against all these teams and that will be something to aim for in the Autumn.

Returning to Saturday´s game we had an impressive display from Ian Power of Stockholm Opera and Exiles who sang both national anthems, The young ball-boys and girls as well as flag-carriers were smartly turned out in Exiles´ kit and the streaming commentary was handled well by Exiles chairman Allan Mabon who with his brother Hamish has been covering rugby in Sweden for the last 5 years. Around 100 people  in Sweden paid the 49:- to watch the match live, but this is the first time payment has been required and the numbers will no doubt build up. As Allan and others say: “There´s no such thing as a free rugby game and viewers will have to accept making small payments in future”.

I am told that 1300 people bought tickets and with children and other freebies there must have been close to 2000 at the game. I don´t know all the financial details but I believe a substantial profit will have been made for the Union and for Stockholm rugby, the first time in living memory that this has ever been achieved. Congratulations to all concerned.

The main change for this final game was moving Alex Melander to the wing and bringing in reserve stand-off Hannes Nylén at full back. These moves were both a clear improvement.

The line-out was still a bit shaky but it was often cut to 3-4 players and short throws were used. One of these repeated the clever move from the Luxemburg game where a short ball was quickly passed to Theo who came charging through a gap created by the rest of the pack. A surprise was the appearance of Tim Johansson as a replacement on half-time for the injured stand-off. It was immediately apparent that his attacking strategy created problems for the Czechs and gave new openings for the Swedish backs. At 36 Tim is no long-term answer to the stand-off position but in the last few weeks he has had two excellent games .for Sweden.

With these vital international matches behind us it is time to move on to the league season. A few matches have already been played but it will take a couple more weeks before we get a clear picture of where the various clubs stand. On the male side there are 13 teams involved as I noted to a certain degree of astonishment a few weeks ago. The top four play each other four times in a straight 12-game season with no playoffs for the first time this century. The established bonus points system, one point for four tries etc, will also be applied for the first time in years. This means of course that every game is important as opposed to the playoff system where you only have to reach your peak in the last two or three games. It will be interesting to follow the course of this season where every match will be decisive. In addition there will be five teams in the South-West and four in the Stockholm area. The Berserkers were planning to take part as well but they couldn´t quite get a team together and 7 – 8 players chose to sign up with Hammarby instead. Exiles have been planning to have a genuine second team for some months under the guidance of Hunter Jr and with many out training they seem to have succeeded. Both teams were put to the test on Sunday when Exiles B met Hammarby at Gubbängen . And an excellent game it proved to be. Hammarby started shakily but improved as the game went on. Exiles had ten  different nationalities represented  and ten players turning out for Exiles for the first time. They had, however, been training hard together for some time and were in command from the start. They pressed hard for long periods and went 12 – 0 up before Hammarby rather against the run of play reduced to 12 – 5. In the second half Hammarby proved to have a very lively set of backs who created gaps several times with desperate defense keeping them out. The teams finally got a try apiece in the second half to give a final score of 19 – 10. This is probably Exiles B´s best team ever, but it has to be said that Hammarby were playing better than they had done the season before in the top division. With Uppsala and Erikslund still to start their season this could be a quite closely matched series with not a great deal among the teams.

I´ll have some comments later on in the week about the Super Allsvenskan as Exiles head for Enköping and Pingvin make one of many trips North to Trojan.

Stor dag för svensk rugby!

Inget kan göra mig gladare än att erkänna att jag hade fel i går då jag ansåg att Tjeckien torde vara 10 – 15 poäng bättre än det svenska landslaget. Detta efter att ha sett alla matcher hittills i serien då såväl Tjeckien som Sverige stod som obesegrade efter tre omgångar. Men det osannolika inträffade!. Tjeckien var inte dåliga men speciellt i andra halvlek var Sverige bättre. De presterade tre försök trots ett rött kort i 35:e minuten och två gula kort och vann till sist 28 – 18 med två försök av de vanliga misstänkta Alex Melander och Theo och en pushover där pelaren Pontus fick tag på bollen.

En entusiastisk publik på närmare 2000 njöt av ett evenemang som organiserats på ett fint sätt av Stockholms Rugbyförbund. Stämningen var genomgående god och det fanns många tillfällen att hälsa på gamla rugbybekanta.

Sverige vinner Norra serien och möter nu Croatien som vann Södra serien för att avgöra vem so flyttas upp till Trophynivå. Det skulle förvåna mycket om det inte blev Sverige. Detta var Sveriges bästa rugbydag på mycket länge. Jag återkommer då vi hunnit smälta dagens sensation.

Upp till bevis!

Landskampen

De svenska landslagen har gjort bra ifrån sig på sistone. Hittills båda obesegrade i sina relativt låga serier. Herrarna har höjt sin ranking med tio steg till 42, betydligt närmare dit vi borde vara. De båda tränarna är värda beröm för sina insatser.

Nu avslutas de aktuella serierna med den avgörande herrmatchen mot Tjeckien på Stadion i Stockholm. Första gången rugby har varit där på närmare 20 år. Klubbarna i Stockholm som är medarrangörerna har lagt ned mycket tid på att få ett bra arrangemang så låt oss hoppas att det blir en hyfsad publik för denna viktiga match. Vi slog Tjeckien med ett nödrop för några år sedan men har på senare år inkasserat några stora förluster. Vi har ett bättre lag än vad vi haft på ett bra tag men många av dessa tidigare svenska lag har varit klart undermåliga. Jag har skrivit tidigare att det fattas kanske 5 spelare som skulle höja den svenska standarden väsentligt men det finns inte en antydan om varför dessa inte är med i truppen.

Mina tidigare uttalade farhågor fick ny näring förra veckan då Ungern, rankade 60 +, var ett par meter ifrån att slå Sverige mot slutet. Ungern var klart bättre i andra halvlek och endast två fina soloförsök av Kalling-Smith räddade Sverige.

I stort sett samma trupp har varit med i de tre matcherna sedan i höstas, med två klara segrar och en knapp sådan. Min uppfattning under den perioden har inte förändrats, nämligen att endast hälften av det svenska laget var av internationell kaliber (på vår nivå). De tre lag som vi nyligen slagit är alla rankade 60 + och har inga seriösa aspirationer på att spela på högre nivå. Nu spelar vi mot ett lag som är rankat 36 och har nästan alltid spelat på högre nivå. För att ta bladet från mun tycker jag att det finns kanske sju spelare som definitivt platsar i laget. Theo, Sami och Terry (Frixell), dvs tredje ledet. Sedan tycker jag att Zengler och Christersson visar prov på lite gnista, fast jag är inte säker på att Christersson skall vara kratsare. Han kastar inte in och vem som helst kan kratsa nuförtiden när insättningen hamnar i andra ledet. Bland backarna tycker jag att bara Kalling-Smith och Melander håller måttet . K-S blir bättre och bättre och Melander är alltid farlig, fast han absolut skall föras ut till yttre. Av övriga i truppen finns ytterligare utvecklingsmöjligheter för Granath, Loman och Nahas. Och varför Carl Lindblom, som var bäst på plan i förra årets SM-final, inte fick plats som lock förstår jag inte.

Jag hoppas innerligt att Sverige kan vinna denna match, Tjeckien är ingalunda oslagbara men de är starkare, skickligare och mera pålitliga i de fasta situationerna. Jag tror att de vinner med 10 – 15 poäng. Då sitter vi ett år till på denna nivå och snackar om hur det hade gått om vi hade fått ihop vårt bästa lag.

Svenska rugbyförbundet

Jag vet inte om jag har fel men det förefaller som om vi närmar oss ett stadium där vi får be Riksidrottsförbundet att överta ansvaret för Svenska Rugbyförbundet som verkar vara nära totalkollaps. Begrunda följande:

Det hölls ett årsmöte på SRF för ett par veckor sedan, men hittills har inte en rad skrivits om händelseförloppet. Mötet, som genomfördes elektroniskt omfattade mer än fem timmar. Det tog 90 minuter att fastställa röstlängden, men ingen röstlängd har publicerats. Som alltid avhandlades frågan om ansvarsfrihet för den avgående styrelsen. Det visade sig att förbundets revisor samt de två lekmannarevisorerna inte kunde förorda ansvarsfrihet då räkenskaperna befann sig i total oreda. De överlät frågan om ansvarsfrihet till sittande årsmöte, men inte heller den instansen ville bevilja ansvarsfrihet. Kassören för SRF under den perioden var Francois Dubos.

Sedan gick man vidare till val av ny styrelse. Valberedningen hade inte i förväg redovisat några offentliga förslag. Ny ordförande blev Francois Dubos, förra årets kassör, som inte beviljats ansvarsfrihet. Tydligen blev 8 ledamöter valda, jag har inte alla namn, men dessa kunde inte godtas eftersom könsfördelningen var 37,5%/62,5% mot minimikravet 40%/60%. Efter en timmes diskussion då minoritetsparten inte ville ge se fick man skjuta på den slutgiltiga sammansättningen tills minimikravet hade uppnåtts. Detta skulle ske inom sex veckor, vilket innebär att årsmötet inte kan slutföras förrän en bit in i juni månad. Under tiden finns ingen tävlingskommitté, den viktigaste funktionen vid säsongens början. Det förefaller som om all styrelseverksamhet sköts av SRF´s generalsekreterare, en anställd ej förtroendevald, som inte behärskar det svenska språket. Tidigare kunde han tydligen få språklig hjälp men nu när han sitter ensam blir språket obeskrivligt och obegripligt.

Även av andra skäl är det uppenbart att arbetsuppgifterna vid säsongens start är för mycket för en person och ett uppdämt missnöje sprider sig inom klubbarna då de inte ka få besked om grundläggande frågor.

Sammanfattningsvis: styrelsen för 2021 beviljas inte ansvarsfrihet, främst av ekonomiska skäl. Dåvarande kassör som rimligtvis får bära huvudansvaret för detta fiasko blir sedan vald till ny ordförande. Praxis vid ekonomiska aktiviteter där ansvarsfrihet inte beviljas är att de ansvariga avgår med omedelbar verkan och kan vänta sig juridiska och ekonomiska påföljder. Så dock inte med SRF. Det enda som finns kvar är ruiner där den ende som finns kvar är en som saknar språkliga förutsättningar och tid för att fullfölja alla åtaganden.

Det vore trevligt om jag hade drömt allt detta, men tyvärr verkar det vara sant. Än en gång ställer jag frågan: vart är svensk rugby på väg?    

Övertygande seger för Sverige

En bra 5-poängare mot Lettland med en tillfredsställande insats från Sverige. Lite rörigt i början då Lettland tog en 7 – 0 ledning men allt efter hand stod det klart att Sverige var det bättre laget. Jag tyckte att Sveriges kedja var klart bättre än i höstas då de i dag visade en ambitionsnivå som man inte sett på länge. Man får dock erkänna att Lettland var något av en besvikelse, i synnerhet i kedjan. De hade två ändringar i klungan och fyra i backarna jämfört med för två veckor sedan och det fanns luckor överallt när Sveriges kedja kom igång med sitt snabba passningsspel. Sverige klarade sig hyfsat mot Lettlands massiva klunga, men inkasten var katastrofala och där finns anledning att satsa på markanta förbättringar inför Ungernmatchen. Lagkaptenen Sami Paulsson hade en bra bra dag med två opportuna försök och Theo som vanligt skrämde slag på motståndarna när han sprang in i dem. Kalling-Smith var nog bäst i kedjan med många fina genombrott och ett försök och Alex Melander som kanske inte hade sin bästa landskamp fick också ett på slutet. I övrigt fick Jack Duffy tillfälle att komma in på försökslistan efter det att Philip Murphy hade skapat en bra öppning och de två yttrarna Nordgren och Ahlbäck kunde avsluta skickliga anfall.

Som helhet en tillfredsställande eftermiddag. Ett par spelare lite överviktiga men det får man kanske förlåta efter COVID. Jag hade kanske haft 3 från bänken med från start och tre/fyra till behöriga om de vore att tillgå. Men helt klart ett steg i rätt riktning.

I stort samma lag som i höstas

Sverige gör bara en ändring i laget som slog Luxemburg 51 – 5 i Norrköping i oktober. Antagligen p g a skada då en av Murphybröderna ersätter Milner som center. ”Never change a winning team”, som det heter på engelska, meng bänken är klart starkare än förra året. Rullar Sverige vidare då mot Ungern om ett par veckor för att få en avgörande match mot Tjeckien på Stadion den 14 maj? Det får vi hoppas, men uppflyttning till näst högsta serien i höst är ingalunda given. Lettland spelade oroväckande bra mot Luxemburg för ett par veckor sedan, de vann till sist 32 – 9, men Luxemburg med halva laget utbytt och något bättre än mot Sverige var aldrig i närheten av att göra försök. Luxemburg utklassades av den Lettiska klungan som har fyra starka pelare, två bra hoppare vid inkasten och ett snabbt bollbehandlande tredje led. Jag tror inte Sverige kan matcha den, åtminstone de två första leden. Deras kedja är kanske inte så imponerande, men det är inte heller den svenska, det är nog bara Kalling-Smith och Melander som är kapabla att göra försök på denna nivå. Tillsammans med tredje ledet.

Frågan reser sig som vanligt om detta är Sveriges bästa lag. Jag svarar som vanligt ”Nej”, men eftersom vi aldrig får veta vilka som är skadade, ointresserade eller av andra skäl otillgängliga är det inte meningsfullt att diskutera varför vissa saknas. Sedan kan personligt tyckande spela en roll och här är det coachens privilegium att avgöra.

Av de 15 startande har de fyra elitlagen i Sverige 7 spelare, 5 från Trojan och 2 från svenska mästarna, Exiles. Varken Enköping eller Pingvin fick med några spelare. Sedan har vi 6 spelare från utlandet, av vilka max ett par spelar på en hyfsad nivå. Och till sist hade vi 2 från lägre svenska serier.

Jag räknade ut av de fyra semifinalisterna förra året att 72 var behöriga att spela för Sverige. Semifinalerna och finalen spelades på en högre nivå än vad jag tidigare sett i svenska rugby. Ändå kommer nästan halva landslaget från behöriga som spelar på blygsam nivå runt omkring i Europa! Det sägs att coachen noga följer matcher i Sverige och i en intervju med lettisk TV framgår att han har ett gott grepp om Lettlands starka sidor. Det är en mera proffsig inställning än vad vi haft på ett bra tag. Som utomstående kan vi inte annat än lita på hans omdöme och önska honom och laget lycka till.       

Bra Sex Nationer i år!

Sex nationer behåller sin magi år efter år och återvänder nu efter Covid med oförminskad styrka. Jag skulle vila påstå med ökad kraft då numera även U20 och Damerna har ökat sin spelstyrka väsentligt. Även de drar hyfsat med publik, U 20-matchen mellan Irland och Frankrike var utsålt, och på damsidan hade Irland – Frankrike och Wales – Skottland rekordpublik.

Det fanns många roliga, jämna matcher för herrarna men det var till sist rättvist att ”grand chelem” vanns av Frankrike under ledning av sin briljanta klunghalva Antoine du Pont som nog blir vald till världens bäste spelare för andra året i följd.

Och var det någon som inte njöt av Italiens segerförsök strax före slutsignalen mot Wales då stjärnskottet  Ange Capuozzos sprang 90 m och passade sedan till Padovani som lade bollen under stolparna. Man blev ännu mera rörd av att Wales ”Man of the Match” Josh Adams valde att överlämna sin utmärkelse strax efter matchens slut till Capuozzo, en oerhört fin gest som nog går till hävderna.

Över nu till svensk rugby men betydligt mindre att njuta av. Klara plus poäng till Damerna som blev obesegrade på Europas Trophynivå efter att ha slagit Finland, Tjeckien och till sist Schweiz. Redan efter segern mot starka Tjeckien var det klart att Sverige hade sitt bästa lag på ett bra tag och 48 – 0 mot Schweiz bekräftade detta. Sveriges spelstyrka har nog inte försämrats av att vi har 5 – 6 spelare som deltar i de två högsta serierna i engelsk damrugby.

Sverige bör således flyttas upp till Championshipnivå till hösten, men den förlamning som Rugby Europa tycks befinner sig i, inte för första gången, innebär att vi inte än så länge vet hur seriesystemet kommer att utformas.

Ordförandenas ombyten inom SRF pågår med oförminskad styrka, men den nästan totala tystnad som kringgärdar förbundets verksamhet kvarstår. Herrarnas XV-manna landslag har tre viktiga landskamper i april och maj, men förberedelserna hittills är mycket trevande. Två mindre läger fick ställas in p g a Covid och ett läger med 37 inbjudna hölls för någon månad sedan. Dessa 37 hade accepterat en inbjudan att ställa upp, men som vanligt fick vi inte veta vilka som hade tackat nej till följd av sjukdom, skada, ointresse eller tillfälligheter. Visningar av nästan alla matcher innebär att intresserade kan följa nästan alla tänkbara aspiranter, åtminstone i Sverige. Min bedömning av de 37 är att det fattas 4-5 som är givna i truppen om 23, att 4-5 har inget att hämta i landslagssammanhang och att det finns 4-5 nya, lovande yngre spelare som mycket väl kan slå sig in i truppen. Det har varit något träningspass sedan dess utan någon offentlig information och matchen borta mot Lettland spelas om drygt två veckor. Lettland som inte spelat en match på ett par år blev en mindre positiv överraskning för Sverige i helgen då de lätt slog Luxembourg 32 – 9. De har fyra bra pelare som utplånade Luxembourg i klungorna, är pålitliga vid inkasten och har ett atletiskt tredje led. Kedjan är inte dålig heller och försvaret såg till att Luxembourg aldrig var i närheten av att göra försök. Om Sverige inte spelar en träningsmatch och truppen tas ut från de angivna 37 är jag inte säker på att de kommer att slå Lettland som även de fortfarande har en chans att vinna gruppen.   

Tjeckien är kanske inte riktigt så starka som vi trodde för ett år sedan och jag tvivlar på att vi ur dessa 37 kan välja ut ett lag som kan slå dem. Då blir det ett år till i gärgårdsserien och en fortsatt ranking kring 50.  

Intressant att det förs en viss debatt kring bröderna Mabons insatser som rugby kommentatorer på Viaplay. Stora flertalet inslag är positiva men några kritiska kommentarer har framförts. Genomtänkta synpunkter är alltid välkomna men påståendet att de är amatörer och inte bidrar någonting är inte särskilt konstruktivt.

Faktum är att det var Allan som efter en gedigen bearbetning för några år sedan fick  TV-bolaget att något motvilligt gå med på att visa rugby i svensk TV. Sedan dess är det Allan och Hamish som i stort sett kört alla rugbysändningar.

Innan dess hade Hamish kommenterat 8 Superbowls i rad, kanske den svåraste uppgiften inom sportbevakning, en fantastisk prestation utan den armé av bisittare som finns i amerikansk TV.

Viaplay är av förklarliga kommersiella skäl förtegna angående tittarsiffror men det faktum att de visar mer och mer rugby talar sitt tydliga språk. Och jag tror att Mabons bidrag har varit av betydelse för denna intresseökning.

Både bröderna har spelat för Sverige, är svenska mästare och har spelat i över 30 år för Exiles. De har spelat över hela världen och Hamish är Storgrabb och har spelat för Sverige i sex olika positioner från fullback till andra led. Ingen annan i svensk rugby har varit i närheten av de över 500 försök han har gjort för Exiles. Att kalla dem för amatörer är således kanske en sanning med modifikation. Det finns för resten ingen kommentators-utbildning, alla får lära sig allt efter hand.

Några insändare har antytt att de brittiska kommentatorerna är mycket bättre än de svenska. Men vi pratar om svensk TV där inte alla tittare begriper olika brittiska dialekter som välter sig i tekniska speluttryck. Kvaliteten är dessutom mycket varierande; de irländska och skotska är för det mesta bra medan engelsmännen i stort bara framhåller hur bra England är och nämner knappt motståndarna. Och få av dem efter många år har lärt sig hur man uttalar franska och italienska namn.

Men britterna talar för det mesta inför en kunnig publik, medan svenskarna har en annan uppgift. En stor andel av den svenska publiken behärskar inte alla de små, tekniska detaljer som förekommer i varje spelsekvens och de svenska kommentatorerna hjälper dem at hänga med i spelet. De försöker nu tona ned denna pedagogiska uppgift i takt med att publiken förhoppningsvis blir mera insatt i spelets finesser.

De har tjänat åtskilliga hundratusentals kronor under årens lopp som kommentatorer; det bör dock nämnas att varenda krona har donerats till Exiles och stannar således inom sporten.

De skall för resten f f g kommentera en match genom Rugby Europa då Sverige möter Tjeckien i det som kan bli en avgörande match på Stockholms Stadion den 14 maj. Då kör de troligtvis på engelska.

En sista tråkig notering: endast 13 herrlag kommer att delta i seriespel i år samt 9 damlag. Senast vi hade så få deltagande herrlag var 1970 tror jag. Vart är svensk rugby på väg?

Sverige i Europa

Nu är säsongen över och vi kan blicka framåt mot 2022. Det blev omstart från scratch för Europaserierna och herrarna började bra med en lätt seger över Luxembourg. Än så länge kan vi glömma att motståndarna nog hade gått bakåt under Covid-perioden och att Sverige hade kunnat ställa upp med ett mycket starkare lag om intresse och vilja hade funnits. Faktum är att vi vann på ett övertygande sätt och hade nog även klarat av Lettland av bara farten om inte pandemin hade satt stopp. Nu blir det de tre återstående matcherna till våren. Lettland och Ungern blir bortamatcher den 23 april resp. den 7 maj. Sedan blir det förhoppningsvis matchen som avgör vilket land som flyttas upp till Trophy-nivån hösten 2022, dvs Sverige på hemmaplan mot Tjeckien den 14 maj.

Det hände en del i går av relevans för Sverige. Tjeckien hade en bra dag med segrar på hemmaplan för herrarna mot Ungern 31 – 13 och för damerna mot Finland 39 – 12. Tjeckiens herrlag ledde med 17 – 0 efter 10 minuter, men Ungern samlade sig och bjöd på hyfsat motstånd.  Deras 13 poäng kom från en ”charged-down” försvarsspark och två långa straffar, medan Tjeckien stod för fyra försök och en bonuspoäng. Jag trodde att hemmalaget skulle vara mera överlägsna men kom ihåg att Sverige slog Ungern med ett nödrop förra gången och att de även skrämde slag på Ukraina.

Lettland och Ungern kan bli besvärliga på hemmaplan men jag tror nog fortfarande att vi har kapaciteten att slå dem, helst dock med vissa förstärkningar jämfört med det nuvarande svenska laget. Mot Tjeckien har jag redan tidigare antytt att det krävs en rejäl förbättring av vår laguppställning om vi skall kunna slå detta lag, som ligger 14 platser före oss i världsrangordningen (37 mot numera 51). April/maj är inte den bästa årstiden för våra landskamper men det är bara att gilla läget.

Vad bör nu svensk rugby göra för att få bästa lag på plan för dessa tre matcher? Skall första uppsättningen som var fallet mot Luxembourg. bestå av 6 spelare från utlandet, 5 spelare från årets silvermedaljörer och 4 från övriga Sverige inkl. 2 från SM-segrarna och inga från lagen som slutade 3 – 5 i serien? Och detta efter ett mästerskap där 4 lag höll en mycket hög standard, med våra mått mätt i alla fall. Objektivt sett kan inte detta vara vårt bästa lag, men låt oss inte fortsätta att älta varför det har blivit så.

Mitt förslag är att SM börjar efter matchen mot Tjeckien. Innan dess bör SRF´s styrelse kalla till sig en samling berörda som tillsammans bör kunna enas om något som liknar vårt bästa lag och att erbjuda spelarna och de berörda tränarna resurser för att skapa ett slagkraftigt lag. De spelare som ställer upp och blir uttagna skall inte betala för äran, vare sig för resor eller gemensamma träningsläger. Pengar har varit en viktig faktor tidigare när spelare tackat nej, samt naturligtvis även andra aspekter. Om jag är rätt informerad fick alla som ställde upp på träningsläger inför landskampen i höstas stå för sina egna resekostnader. Det blev således rätt stora belopp för dem som flög från utlandet och inte heller obetydliga belopp för dem som hade långa resor inom landet.

Vilka är det som skall ingå i denna förberedande församling? Ja, det får andra bestämma, men mitt förslag skulle vara

a) representanterna för SRF

b) landslagstränarna

c) tränarna från de 5 – 6 ledande klubbarna

d) några aktuella landslagsspelare inkl. ett par från utlandet

e) några spelare som inte velat ställa upp.

Ambitionen efter ett möte, kanske i januari, vore att svensk rugby kan enas om en reell, gemensam satsning där tränarna och spelarna efteråt återvänder till sina klubbar med ett genomarbetat program och med budskapet om att alla skall dra sitt strå till stacken för att återföra Sverige till en respekterad plats i europeisk rugby.  Vi är i huvudsak en amatörsport som aldrig kommer att kunna optimera våra resurser. Men mitt intryck är att stämningen just nu är rätt god bland de svenska klubbarna; det finns rivaliteter och strid på kniven på spelplanen, men vad jag vet inga fejder eller fiendskap mellan spelare och klubbar. Här vore ett bra tillfälle att enas om en gemensam ansträngning under några månader för att få oss upp ett pinnhål i den europeiska hierarkin.

Vän av ordning frågar hur allt detta skall finansieras. SRF skall naturligtvis bevilja ett visst belopp till landslaget. Men här krävs kanske lite extraordinära insatser. Jag vill än en gång påminna SRF att jag tidigare erbjudit herrlandslaget betydande summor för att satsa på ordentliga förberedelser inför landskamper. De pengarna finns i princip kvar men SRF har på två år inte växlat ett ord med mig om användningen. Det är kanske dags att komma till skott.

En kort notering även om våra damer. Här är betydligt färre länder engagerade på 15-manna, till skillnad från 7-manna. Trophynivån består av bara 4 lag: Sverige, Finland, Schweiz och Tjeckien. Det är lite oklart vad som kommer att hända 2022 men det är rimligtvis segraren i Trophyn som flyttas upp till Championship. Och där är det klart att Sverige redan nu vunnit Trophyn. Även om de mot förmodan skulle förlora mot Schweiz ligger de fortfarande före Tjeckien efter segern i inbördesmötet.

Damerna befinner sig i en mycket mera fördelaktig situation än herrarna. De verkar ha tillgång till alla sina bästa spelare och åtminstone i matchen mot Tjeckien spelade de tekniskt mycket bättre än tidigare. De var lite skakiga mot Finland men ändå drog de ifrån på slutet.

Jag tyckte synd om Finland i går. De spelade riktigt bra under länga perioder och. förde spelet. Men var tionde minut fick Tjeckien tag på bollen och deras stora, starka och snabba kedjespelare sprang ifrån. De gjorde till sist sju försök mot Finlands två.

För en vecka sedan lyckades Sverige tygla de tjeckiska damerna till två försök samtidigt som de stod för fem själva. Denna match var den bästa som Sverige presterat på år och dag. Fem Sverige baserade men Englands aktiva stod för en viktig del av den svenska insatsen men även hemmaspelarna höjde sin spelstandard. Svenska damlandslag i handboll, basketboll och volleyboll m m har alla spelare som är långa, starka, snabba och bollskickliga. Törs man hoppas att vi är på väg mot en liknande uppsättning inom rugbyn?       

Good win for Sweden

Positive result for Sweden but let´s not get carried away. Luxemburg rugby has not developed positively since COVID and this was a much poorer team than the one which beat Sweden 13 – 0 two years ago. This Swedish team has improved since then but would be considerably stronger if all eligible players were available and selected. Those who played yesterday and were definitely worth their places scored seven of Sweden´s eight tries. And I don´t think there was a single Swedish supporter who didn´t cheer like mad when the joker in the pack, Adam Christersson, with his first cap and 80 minutes of hard graft in the front row sprinted 80 metres to score on the final whistle. Try of the season!

Otherwise it was the usual suspects doing the damage: the back row, Alex Melander and Kalling-Smith. Vaa Juta showed his ability to bob up in the right place at the right time to snatch a couple tries, Theo spent the afternoon knocking people over, creating openings and snatching a clever try from a planned move at the lineout. Kalling-Smith looked as if he had bulked up a bit to force his way over in the backs for a couple and Alex Melander showed his blistering pace to run away from the opposition and to run straight through them for another two tries. With them we have the makings of a much stronger team then the one on show against Luxemburg.

Otherwise there was a fair show of modest performances. The props held up in the scrums but achieved little else. Christersson is not a hooker, but are hookers needed any more now that the ball goes straight into the second row? We lost no scrums, someone else threw in at the lineout and Christersson rushed about industriously all afternoon. Why not try him out in the centre? Arthur Marini jumped well in the lineouts but didn´t show up elsewhere. Zengler didn´t impress today but may have taken a knock early on.

The halfbacks were also fairly anonymous with Mattieu S-C putting over 5 kicks out of 10. Axelsson was an improvement at scrumhalf when he came on after 42”. The two wingers were also uninspiring with Millner in the centre showing a few flashes. Melander did not look comfortable at full back, but it´s obvious he should be in the team.

Looking forward to the Spring when perhaps we can get our best team together I would still only select Kalling-Smith from abroad. Perhaps also Assarsson and Marini, although we have plenty of good props and locks at home.

We should be able to knock off Latvia next week, Covid permitting, although we only won by a few points last time around. And then we should be targeting the Czechs for promotion.

Swedish team vs Luxemburg

The troup of 30 now becomes 23 and the 23 has to become 15 + 8. The original troup was unambitious, at least half a dozen top class players were missing. The choice of the 23 was also unambitious and did not raise expectations for the starting 15.

The 23 presented a number of problems. There is only one hooker and he tends to go off sometime in the second half. There is only one reserve prop and a total of four front row players. This means I think that Sweden cannot field 23 players. There was only one fullback in the squad of 30 and he is not included in the 23. There is no regular standoff in the squad of 23.

In a previous blog I showed my ignorance about the level at which prop Assarsson was playing. I apologise. Duffy has moved to a third level Irish club. Can´t find at what level he is playing. Still nothing known about Nordgren, can anyone help me?

And now the 15 + 8 has been announced. Suggesting it would be cautious was pretty wide of the mark.

1 Henrik Ek – Troján

2 Adam Christersson – centre/flanker (?) – Kalmar Södra

3 Pontus Assarsson – Richmond (2nd level England, 2nd team)

4 Arthur Marini – lock, Paris Université (5th French level)

5 Jonas Zengler – Troján

6 Theo Karlsson – Exiles

7 Va Luta Frixell – Exiles

8 Sami Paulsson – Troján

9 Jack Duffy – Dolphin, Cork (3rd level Ireland)

10 Mattieu Spens-Cossin – Troján

11 Alfred Nordgren – back – Harrowgate (?) (6th English level)

12 Axel Kalling-Smith – Ealing Trailfinders Academy

13 Tom Milner – winger Wimbledon (5th level England)

14 Samuel Ahlbäck- centre – Malmö

15 Alex Melander – Troján

Nilserius at hooker has been replaced by Adam Christersson who has played all season at flanker or centre. Philip Axelsson has been replaced at scrumhalf by Jack Duffy who has recently moved club to Cork. Mattieu Spens-Cossin has been moved from his normal centre to the vacancy at standoff, although he has played a couple of games there. Milner who has played all season as a winger is moved to the centre. Ahlbäck on the wing has played once at standoff and twice at inside centre for Malmö this season. Alex Melander has played all season at centre/winger, never fullback. More than half the backs seem to be playing out of position in addition to flanker/centre Christersson playing sensationally as hooker.

Bench:

16 Gustav Lindberg –  prop -Malmö

17 Ale Loman – Nr 8 – Lugi

18 Christopher Sidgwick – lock – St Gallen (3rd level Switzerland)

19 Gwion Williams – winger – Chester 2nd team (7th English level)

20 Mike Davis – Exiles (centre/winger)

21 Christopher Nilserius (hooker/prop) – Trojan

22 Erik Sjöbeck – Pingvin

23 Philip Axelsson – Troján

Would this first XV beat Exiles if their two players were returned? I doubt it. Would this team beat Luxemburg? Not the way Luxemburg played the last time around. Would this team beat Czechia in the Spring? Not a chance.

Rankings in this 3rd level European tournament at present are Czechia 35, Sweden 54, Luxemburg 56, Latvia 63 and Hungary 64. Sweden were 35 not so long ago, Latvia has fallen away dramatically while Luxemburg and Hungary are moving steadily up. Teams that we used to play against regularly like the Netherlands, Belgium, Switzerland and Germany are now ranked 24 – 30 while we have disappeared without a trace. It´s difficult to judge where nations stand at present because of Covid. The team against Luxemburg is about the same standard as before the pandemic, which means we have no chance of being promoted and a very small chance of being relegated.

All 8 of the foreign players in the 30 are selected for the 23 (the other one in fact played for Exiles B). 7 out of 10 Trojáns are selected for the 23. Eight players from the remaining 14 clubs are selected (3 from Exiles, 1 from Pingvin, 0 from Göteborg, 0 from Enköping). This after the most competitive Allsvenskan for years.

Have Troján really half of all the top players in Sweden? And yet they only won 5 out of 8 games in the short season and two out of five against the big boys.

The Swedish team is by no means representative of the current best of Swedish rugby. Interest in the international seems very low, not surprising in view of the fact that almost all of the leading clubs have little or no representation. I hope Sweden wins but that will depend more on how Luxemburg have developed. Sweden lost 9 – 0 the last time the teams met in October 2018. Our main hope is that Luxemburg are not very good at scoring tries.

Page 1 of 21

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén