Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Author: Hunter Mabon Snr Page 1 of 14

Still plenty to play for!

Nothing decided as yet with respect to the male and female titles, both will go down to the final games.

Pingvin put up a much better display against Exiles than three weeks ago and may or may not have won a narrow victory at home (see below). I´ll leave it to others who were there to give a more detailed play by play account. Exiles dominated initially, leading 3 – 13, but Pingvin fought back with two tries to lead 15 – 13. Ian Gowland put over another penalty to make it 15 – 16 when the final whistle went and it looked like a narrow Exiles victory. But then an assistant referee rushed onto the field to report a previous offense. The referee reopened the game and Pingvin slotted an easy penalty to reverse the result. Something for all involved to look at the small print of the laws. The Swedish rugby convenor felt that when the final whistle is blown the game is over but no doubt this will shortly be clarified. As it turned out Exiles were short of a couple of key players, but Pingvin were also missing a few regulars. It will be all to play for in a couple of weeks at Skarpnäck. Since 2003 Pingvin have played aroung 25 games in Stockholm and have only won one, by one point. But what are statistics worth when the starting whistle blows?

After Enköping´s fine display in the semis against Pingvin and Göteborg´s more pedestrian showing against Exiles it wasn´t hard to predict that Enköping would comfortably retain their third place in the Championship. But, skenet bedrar, as they say in Swedish. Göteborg seem to have dominated and ran out easy winners by 39 – 21. Both teams play differently home and away and there is certainly a possibility that Enköping can catch up the deficit in the return, but it won´t be easy.

Meanwhile, in the final qualifying to Allsvenskan, Troján won easily in their home-game against Södertälje and seem likely to claim a place if in fact they choose to take it.

On the Ladies´ side, Vänersborg continued their idiotic reporting methods by recording a 0 – 0 score against Exiles. This was corrected to 20 – 5 to Exiles, but with the front fives once again reported as scoring all the tries. Perhaps something for TK to take a look at. This result means league victory for Exiles in the minileague, irrespective of the outcome of their final game against West Göta. It is also clear now that Exiles will be at home to Enköping in the one-off semi, while Pingvin will face Vänersborg in the other. The winner of their encounter in Vänersborg in a couple of weeks will determine who gets home advantage in that semi.   

First final this weekend


Pingvin came up to Stockholm with an 11 point lead after the first league game, perhaps a bit fortuitous as the final seven-pointer resulted from a knock forward not noticed by the referee. The match in Stockholm was a tough one with Exiles having the edge but not taking their chances. Leading 10 – 0 at half time, a couple of blunders gave Pingvin the chance to draw level and it was only in the last half hour that Exiles began to get on top. Several missed kicks meant that Exiles still only led 20 – 10 with a few minutes to go before a simple penalty gave them the points required for a final home game.

This result probably dented Pingvin´s confidence and they have not played well against an Enköping side which only lost by 6 aggregate points in the semis. Pingvin have had to play their best team throughout while Exiles have been able to rest players and still win their semis comfortably.

Some statistics: Exiles beat Enköping 55 – 0 on August 10, with Enköping fielding 9 to 10 of the players facing Pingvin in the semis. Pingvin last week fielded 6 Swedes, 5 Giorgians and 4 other recently arrived guests. Exiles had 6 Swedes, 3 Georgians and 6 others, only one of whom started playing for Exiles this year. They also had 5 internationals on the bench. In the semis the Exiles´ try count was 18 – 1, Pingvin 5 – 4. In the league the figures were Exiles 94 – 7, Pingvin 54 – 6. All together Exiles 112 – 8, Pingvin 59 – 10.

Superficially, Exiles would seem to go into the finals with a slight advantage, but a certain amount of caution should be shown. Pingvin have had a strong defence throughout the season and it is only in the last few weeks that they have weakened somewhat. The decisive factor over the two finals could well be Exiles´ strength in depth; they have close to 20 internationals on their books and a number of others rapidly approaching “3-year status”. This is their 19th final in a row and they will be very unwilling to lose their title after seven years on the trot.

Meanwhile, Exiles Ladies have been undefeated all season and they travel to meet the other undefeated team,  Vänersborg. These have been Swedish champions for the last two years, mainly due to the efforts of Minonna Nunstedt. She has, however, been injured this season and there have been reports of schisms within the Vänersborg camp. Exiles have put in solid performances throughout the short 15-a-side season, including a 19 – 5 win against Pingvin. The return of perhaps Sweden´s best player, Rebecca Kearney, has strengthened Exiles and I feel they should be strong enough to win the game and the league and to have home advantage in a probable one-off semi and final.

Summing-up, a big day for Exiles where they will be hoping to take steps towards the double which they last achieved three years ago.

Top of Form

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Top of Form

Bottom of Form

Spännande mellan Pingvin och Enköping

Någon känd supporter retade gallfeber på Enköping genom att för ett par veckor sedan utgå ifrån att semifinalen mot Enköping var en självklarhet och att Pingvin skulle promenera direkt till finalen. Nåväl, efter 31 – 26 på bortaplan och 7 – 6 hemma låg Pingvin utanför finalen i halvtid och ett enda försök räddade finalplatsen åt Skaningarna. Inget ont sagt om Pingvin men jag tror att de flesta svenska rugbyentusiaster gläds åt Enköpings framsteg. Reaktionen hade nog varit densamma om Exiles hade snubblat. Vi behöver fler drabbningar på denna nivå, den första match som Pingvin och Exiles inte vunnit lätt i år, bortsett från interna matcher.

Nu kan vi trots allt se fram emot en femte final i rad mellan Exiles och Pingvin. Exiles lär inte ha varit särskilt glada åt domaren i Göteborg veckan innan som ideligen blåste av spelet och dömde straff, främst emot bortalaget. Nu ställde de upp med ett starkare lag i Stockholm och vann 78 – 7. Glädjande nog kom Göteborg, notoriskt svaga på bortaplan, med 22 spelare. Sean Burke, som spelar sin bästa rugby på flera år stod för fem försök på 50 minuter innan han lämnade planen.

På damsidan fick Pingvin kämpa hårt innan de besegrade Enköping medan Vänersborg envisades med skämtet att samtliga poäng i segern mot Skåne Ladies gjordes av en pelare, förra gången en andra ledare. Nu har de två hemmamatcher mot Exiles och Pingvin där den slumpmässiga lottningen i en-matchserien kan avgöra mästerskapet.

Annars, i lägre serier, gjorde Kalmar Södra mycket bättre ifrån sig på hemmaplan mot Troján, som nu går till Allsvenskt kvalspel mot Södertälje. Exiles B, som inte får spela om en plats i Allsvenskan, vann för tredje gången i år med c:a 50 poäng mot Uppsala, trots den sämsta uppsättning målsparkar jag någonsin sett. Tack Mats Pallin för att ha postat hela matchen, som inom 18 timmar noterat närmare 500 visningar!. Mera inspelade matcher, det finns uppenbarligen en publik. Även här hyfsat med spelare; Uppsala hade 22 och Exiles B 18, med 22 engagerade samtidigt mot Göteborg.

Till sist en seger på bortaplan för Spartacus mot Malmö, till glädje för f.d. Exile Andy Stewart som numera tränar Göteborgslaget.   

Spännande helg

Viktigast för Exiles var nog seriematchen, denna gång på damsidan, mot Pingvin. Med reservation för att Vänersborg kan komma på slutet har Exiles och Pingvin varit klart bäst hittills och deras match i går kunde uppfattas som seriefinal. Det blev ett slags gladiatorspel där båda lagen sprang rakt in i varandra i 80 minuter. Exiles tog ledningen då pelaren Jennifer noterade sin femte försök för säsongen, delad tvåa tillsammans med Minna i Allsvenskans försöksserie. Därefter hade Exiles ett litet övertag men kunde inte ta sig igenom Pingvins försvar. Avgörandet kom efter en halv timme då Uthalvan Rebecca Kearney bröt från sin egen planhalva och stoppades några meter från mållinjen. Men andra Exiles hade hängt med och veteranen Ygge, tillbaka efter barnafödande, plockade upp bollen och forcerade sig efter mållinjen. Ny lyckad spark och det blev 14 – 0. Under längre perioder fick Pingvin straff efter varje aktivitet och det hjälpte de att parkera sig på Exiles linje. Pingvins klunga visade sig vara för stark och flankern Maja gjorde inget misstag. Hemmalaget ledde i halvtid med 14 – 5, men matchen var ingalunda avgjord.

Exiles hade vinden bakom sig efter pausen men det blev samma passningsspel som ledde till fortsatt stiltje. Varför Exiles inte valde att sparka bollen över det snabbt annalkande försvaret var för mig och andra en gåta. Till sist ett skickligt loopingspel gav Rebecca K. en chans att med nöd och näppe nå fram till hörnet. Exiles ledde då 19 – 5 men Pingvin gav aldrig upp. De sista 10 minuterna parkerade de inom Exiles 22, men försvaret höll ut och Exiles tog en knapp men rättvis seger. Rebecca var utan tvekan matchens lirare medan hennes motpart från Nederländerna hade svårare att hävda sig. Den andra flickan från utlandet var skadad och spelade inte. Nu får vi se vad Vänersborg kan göra mot dessa två lag.

Domaren hade kunnat vara mera förebyggande. I en tät match kan man alltid räkna med att både sidorna glider offside. Denna domare väntade tills så skedde för att sedan ideligen blåsa straff.

Efter den tuffa matchen mot Pingvin hade Exiles råd att skicka ett A/B lag till Göteborg med ett fåtal startande från veckan innan. Det blev ett acceptabelt 34 – 3.

Den andra spännande matchen var semifinalen Enköping – Pingvin. Det var väntat att Enköping skulle satsa hårt men ingen hade räknat med att de skulle ha ledning då 13 minuter återstod. Jag har inte sett någon matchrapport med det är tydligt att Pingvin fick gräva djupt för att ta hem segern med 31 – 26. Kan Pingvin samla sig till nästa vecka?

En oväntad stor seger för Troján mot Kalmar Södra. Kanske avspeglar den stora klasskillnaden mellan Div 1 N och S?

Utfallet på Dag 1 för F18 avspeglar tyvärr mina farhågor om flickornas möjligheter. De satsade friskt men har inte förmågan att få bollen över linjen. 100 – 0 talar sitt tydliga språk. Jag hade hoppats på plats 9 – 12 men nu verkar det snarare vara en kamp on 14 – 16.         

Det händer en del

Helgen ser en rad olika aktiviteter.

Internationellt spelar F18 Europa Championship i Polen bland en enda grupp om 16 länder. Sverige har ingen serie på den nivån men 5 ihopplockade lag möts på USM i september. C:a 40 – 50 spelare i Sverige motiverar knappt att vi deltar i Europeiska tävlingar; vi är 50 poäng sämre än de lag som spelar F18 på riktigt, men det finns flera andra nybörjarländer. Förhoppningsvis platsar vi 9 – 12. Verkar vara en vettig ny coach. Hellre matchrapporter än leende teambilder, tack.

Herrarna har nått fram till första semifinalerna. Göteborg var bedrövliga mot Hammarby förra veckan och verkar ha svårt att få ihop 15 spelare. Sannolikheten att de slår Exiles över två matcher är noll.

Enköping verkar däremot få ihop ett hyfsat lag med förmåga att göra poäng. De har nu hemmaplan mot Pingvin som får smälta en för dem kanske oväntad förlust mot Exiles förra veckan. Båda lagen är starkare nu än då de möttes för 4 månader sedan (0 – 42 till Pingvin) och det kan nog bli lite jämnare i helgen.

Damerna möts i fjärde omgången av Allsvenskan. De två distriktslagen är nog de svagaste och de möts hos Skåne Ladies. Dessa, trots att de har tre ungdomar i F18, bör nog bli något starkare än West Göta.

Sedan blir det de två ledande lagen, Exiles och Pingvin, som möts i Stockholm. Tillsammans har de bara en spelare i F18. Pingvin har gått bra i år, med en seger i SM för sjumanna och har förstärkt laget med 1 – 2 spelare från Nederländerna. Det blir nog en jämn match där jag tror att hemmalaget blir en aning starkare.

TK har på ett föredömligt sätt fått upp alla placeringsmatcher i de lägre serierna. På lördag blir det bara Troján mot Kalmar Södra, i teorin segrarna i Div 1 N mot Div. 1 S. Exiles B vann förstås Div 1 N, men kan inte kvala till Allsvenskan och ersätts av Troján. Dessa bör nog vara starkare på hemmaplan i helgen, men det kan jämna ut sig över två matcher.   

Round and about

Chairman of Stockholm rugby, Rick la Roche, and long-term rugby enthusiast with Exiles has asked me to post a couple of items about the Haka Rugby Global Camp and the Exiles U14 trip to Scotland. I am happy to do so, although sorry to see that the SRF showed no interest in the Haka project,

Haka Rugby Global Camp

The inaugural Haka Rugby Global camp took place August 12-14 in Sigtuna, attracting nearly 70 rugby players between 10 and 14 from around Sweden. Sigtuna RFC hosted the camp, providing a great pitch and great facilities. The Haka Rugby Global VISION is: “Utilizing Maori CULTURE and RUGBY as a tool to create future world leaders.’’ By using the HRG Haka we try to instill Values, Respect, Mana, Self-confidence and Pride in their everyday life!

The Haka coaches were extremely patient and maintained control over this large group without screaming and yelling. It was all about respect; respect for rugby and its values; respect for the Maori culture and its values; and respect for the Haka, which the players performed with great enthusiasm every time.

Few, if any, knew a single Maori word on Monday morning, but by Wednesday they were singing Maori songs and performing the Haka like they had known them for years. One of the coaches praised the players for learning and embracing the Haka quicker than any other camp before.

Tobias Skagerström, Uppsala Nya Tidning, wrote a wonderful account of the camp (see the Swedish article below). Plans are already underway for the 2020 camp, which will be open for players from 8 to 18. Next year we hope to get players from all over Sweden.

Glädje, maorikultur och rugby

RUGBY Under tre intensiva dagar har Prästängarna fyllts av rugbyspelande barn. Haka Rugby Global arrangerades för första gången i Sverige och 70 deltagare från olika klubbar var på plats.

Tobias Skagerström

05:00 | 2019-08-15

Det är hård kamp om platserna på spelplanen där västarna ska ligga. Det är orange mot blå och det gäller att få tre i rad.

– Lägg den nere till höger! Blocka! Heja heja!

Barnen börjar vid en linje, springer fram, tar en väst och lägger den vid spelplanen. Ibland går det inte att få fram en segrare men ledare håller koll på ställningen på en tavla.

– Vi vill lära, uppfostra och få barnen att växa genom att använda rugby och maorikultur. Vi vill använda båda delarna för att utvecklas både på och utanför planen. Förmedla våra värderingar och förhoppningsvis uppfostra ledare, säger Troy Nathan.

Han är en av grundarna och ledarna på lägret Haka Rugby Global som arrangerats under tre intensiva dagar på Prästängarna i Sigtuna. Klockan nio på morgonen samlades barnen och höll på med aktiviteter till klockan fyra på eftermiddagen.

Under lägret har barnen lärt sig det mesta om rugby, sportens historia och kultur. Lägret inleddes och avslutades med Powhiri som är en traditionell välkomstceremoni hos maorierna som är ursprungsbefolkningen på Nya Zeeland och på schemat stod även att lära sig om maorifolkets kultur och historia.

– Jag föddes med en rugbyboll i handen och det har varit ett sätt att leva för mig sedan till. Det är vad jag känt till och vad som lärt mig om livet. Rugby är en fantastisk sport som gett mig mycket och det är kul att ge tillbaka till andra, säger Troy Nathan.

Lägret grundades i Nya Zeeland och många av ledarna har erfarenhet av spel på hög nivå som bland annat med landslaget.

Tidigare har lägret arrangerats i stora rugbynationer som USA, Japan och Fiji och det här var första gången det hölls i Sverige.

– Det har varit jätteroliga dagar där vi gjort olika rugbyövningar, lärt oss om kulturen och sporten. Jag visste inte mycket om Sverige eller rugbyn här innan vi kom hit. Jag visste vilken nivå landslagen spelar på så det har varit jättekul att se kärleken som finns till sporten här. Att se alla barnen som kommit, tränat och utvecklats, säger Troy Nathan.

Sigtuna IF räknade först med cirka 40 barn på campen men fick snabbt in fler anmälningar och till slut blev det 70 deltagare i åldern 10–14.

Många av barnen kom från Sigtuna IF men även från klubbar som Uppsala, Stockholm och Malmö.

– Det har varit underbara dagar och jättekul att allting gått så bra. Det har varit full fart och rugby hela dagarna, säger John Bennet, ordförande i Sigtuna IF Rugby.

Förhoppningarna är att arrangera lägret även nästa år, då med ännu fler deltagare.

Stockholm Exiles RFC U-14 Tour to Edinburgh, Scotland

The day after the Haka Global Rugby camp ended, our U-14 team and a number of parents headed for Edinburgh to play the Musselburgh RFC U-14 team. This was the third tour abroad by Exiles U-14 teams. The first tour was in 1993 and included three matches in the UK. It’s interesting to note that some of those players – now approaching 40 – have children playing for Exile youth teams today. The second Exile U-14 tour was to Ireland in 2015. Let’s hope the U-14 players from 2015 and today’s team continue to contribute to Exiles RFC in the future.

The first day included a “light” training session, while the second was dedicated to sightseeing and “hill-climbing.” On match day, the boys and girls hopped on a bus and headed to the coastal town of Mussleburgh. Our gracious hosts were ready, and all we needed to do was discuss how we would play the game. Our players had never played on a full pitch, had more than 12 players on the pitch at any time or been allowed to kick from outside the 22-meter line. It seems the Musselburgh team played pretty much the same way seniors do in Sweden. In the end, we decided to play according to their rules to gain some experience.

Luckily, we only played two 20-minute halves. Our players battled valiantly despite the unfamiliar rules, dominating for the first 10 minutes or so and camping out on the Musselburgh 22, much to the shock of our hosts. Our pack was stronger and never retreated a single centimeter. Although we pushed them around quite a bit early on and had a few “near scores” before being stopped, an intercepted pass under windy conditions followed by a grubber from the 10-meter line caught our players by surprise and led to a try.

A second try followed shortly, and Musselburgh looked to be off to the races. Exiles, however, picked up the pace with Marcus Taylor “bulldozing” his way through our opponents to score a try and Liam Ager putting over the conversion (the first ever by the team since we don’t use posts in the U-14 matches) to give a respectable 7-14 score at the half. Playing on a full pitch started to take its toll on the team in the second half, and our lack of experience and fitness began to show.

Musselburgh, who were using to playing on a full pitch, proved to be highly adept at getting the ball out to their wingers and began to slowly pull away. The final score was Musselburgh 45, Exiles 22, with Exiles scoring the last try in the final 30 seconds, thanks to another bruising run by Marcus, who scored all four Exile tries. Marcus and Liam received recognition and awards for their efforts. Despite the final score, our boys and girls fought hard and should be extremely proud of their performance.

The match was played in great spirits, and everyone thoroughly enjoyed it. The hosts put on a BBQ followed by salad, fruit and a new delicacy for our team – “Stovies,” a traditional Scottish dish made from leftovers. Everyone seemed to love it, and a recipe has already been posted on the U-14 Facebook page. Musselburgh has contacted us about coming to Sweden in the not-too-distant future. This was a fantastic opportunity for the team and for many parents new to rugby to see a proper rugby clubhouse with “all the bells and whistles.” Hopefully, more Exile youth teams will take the opportunity to go on tour.

Hope for Swedish rugby

Match of the day proved to be the match of the season so far with Exiles getting their nose in front of Pingvin by the required amount with only a couple of minutes left on the clock.

Exiles started off well with most of the ball for the first ten minutes. Pingvin defended well and were helped by repeated penalties in their favour. This resulted in many lineouts, well taken by Oscar Larsson. The Pingvin attacks consisted of their backrow  running at the Exiles´stand-off but they came to a shuddering halt against the outstanding Exiles backrow. Otherwise the Pingvin backs seemed a little short of firepower and they repeatedly kicked for position, mainly down the throat of Sweden´s best fullback, Ian Gowland, who used the back-three to counterattack. The penalties in the scrum were certainly stopping Exiles´ momentum and Pingvin missed a couple of kickable penalties. There was something of a stalemate with neither team finding a breakthrough but with halftime approaching, Pingvin tried another tactic. They got within a few metres of the Exiles´ line and keeping the ball in the scrum they made repeated attempts to force the ball over the whitewash. Once again, heavy tackling by the Exiles´ defence kept them at bay. Suddenly, only a few yards from their line Matt Mitchell burst away, made ground, and handed on to Sean Burke. Sean had one of his mazy runs and suddenly Exiles were only a few metres from the visitor´s line. Pingvin defended desperately but Matt bobbed up once again to force his way over under the posts and André added the two points. The whistle went and Exiles went into a halftime lead of 7 – 0, which could easily have been the other way round. Halftime assessment: Pingvin had just the edge in the scrums and took all their own lineouts. Their pod-drives were getting nowhere, however, and their backs kicked rather trying to create gaps in the Exiles defence.

Exiles´ backs had greater power and created some huge openings which broke down through careless final passes. Just about honours even with Pingvin still defending their 11 point lead from the league game in Trelleborg. Penalty count 7 – 1 in favour of Pingvin. 

Direct from the second-half dropout, Pingvin were level again. A well-placed kick was fumbled by Exiles and from the ensuing scrum a further dropped pass gave a 5-metre scrum. Pingvin had the power to go for it and their Georgian flanker picked up to drop over the line. An easy conversion made it 7 – 7.

After that jolt, Exiles began to get on top. A long-range penalty hit the post  but a few minutes later Ian put over an easier one to make it 10 – 7. Then, from the drop-out another blunder by Exiles, Pingvin made a few more yards and Cambell equalized from another penalty

With 25” minutes to go, Exiles were still 12 points away from a possible final home game and they began to dominate with a sense of urgency. Their backs cut holes in the flagging Pingvin defence and on 60” Liam went over. The relatively easy conversion was missed and Exiles were still 7 points adrift. But the Exiles pressure continued, winger Maxime Pouliquen broke free and sprinted 50 metres to the line. The conversion was needed to make it plus 12 points, but once again it slipped by. Exiles had a much stronger bench, Pingvin started losing their lineouts thanks to sterling work by Sean and when Bevo came on at prop their pack started to go backwards at speed. Desperate defence gave Exiles an easy penalty in front of the post and Ian made no mistake, securing a probable home final. Realising the situation, Pingvin threw everything into the last couple of minutes but were comfortably contained by Exiles. An outstanding display by both teams but with 3 – 1 in tries, Exiles just had the stronger squad. The Pingvin pack, including three Georgians, had the edge early on, but crumbled in the last 20 minutes. The Exiles backs always looked more dangerous with the small Pingvin imports unable to mount a challenge. Another great display by Sean and a rock-solid performance by the oldest man on the field, full-back Ian Gowland. Fine come-back by Dustin in the centre and a barnstorming display by Glendon du Plessis at flanker. Penalties: 6 – 5 in favour of Exiles, total 12 – 7 in favour of Pingvin. Rami had not a bad game as referee, letting the game flow more than usual.

Exiles will now in the semi meet Göteborg who were well beaten by a very average Hammarby. Pingvin will face Enköping who should give them a decent game after thumping Södertälje. But, for the fifth year in a row, it´s likely to be Exiles – Pingvin with Exiles, just, the favourites.  

For the record:

Exiles started with 10 Swedish internationals and had three more on the bench. They had no more Swedes starting and one more on the bench. Thus 14 qualified to play for Sweden with another three available in a year´s time.

Pingvin started with 4 internationals and a further 4 Swedish qualified. They had another  5 Swedish qualified on the bench. Thus 13 qualified to play for Sweden, not sure how many are available in a year´s time.

With so much top Swedish talent available it was expected that Kanogo Njuru would make an appearance with notebook at the ready. Not for the first time, he did not appear. I can only conclude that he has been dismissed or resigned from the position of chief coach and selector for the Swedish national team. Could the Union confirm this and, with internationals in two month´s time, inform the rugby public about who will be replacing him and what preparations are under way for the two matches against Latvia and Luxemburg.

Match of the day!

Säsongens match hittills går av stapeln kl 15 i morgon på Skarpnäck då Exiles tar emot Pingvin. Båda lagen är redan klara för semifinalerna men Pingvin leder serien efter att ha slagit Exiles 29 – 18 i Trelleborg. Vinner de i morgon eller förlorar med mindre än 11 poäng tar de hem serien och får troligtvis spela den sista finalmatchen på hemmaplan, vilket brukar uppfattas som en klar fördel.

De fyra återstående lagen i Allsvenskan har varit ett par klasser sämre än Exiles/Pingvin. Tar man bort deras inbördes match har Exiles vunnit de återstående 8 med i snitt 73 – 2, medan Pingvin i snitt noterat 56 – 3. Genomgående överlägsna segrar.

I Trelleborg i våras ledde Exiles fortfarande då 6 minuter återstod men uppfattningen tycks vara att Pingvin var en aning starkare, inte minst på bänken. Pingvin har höjt sin nivå i år genom att ta in 8 spelare utifrån, fyra Georgier från Helsingborg och fyra ifrån annat håll. Nackdelen är förstås att lokala förmågor som spelat för Pingvin i flera år nu får nöta bänken.

Exiles har inte importerat spelare på flera år, bortsett ifrån några enstaka genom familjeband. De har dock fördelen av att enstaka spelare dyker upp ibland i storstaden Stockholm och vänder sig till Exiles. Det tål att nämnas för femtioelfte gången att Exiles inte betalar sina spelare, men kan ofta ordna att de får välbetalda, riktiga jobb.

Av det Exileslag som startar i morgon finns 10 som inte var med och förlorade i Trelleborg i juni. Laget är enligt min uppfattning betydligt starkare nu. Men Pingvin med sina förstärkningar har spelat bra i år och är bättre än de lag som på senare år förlorat knappt mot Exiles i flera SM-finaler.

Säsongen är slut om en dryg månad, Pingvin kommer troligtvis att möta Exiles tre gånger under den perioden, två i Stockholm och en på hemmaplan. De måste nog vinna två av dessa för att ta hem titeln. Gör de det är de väl värda sitt första mästerskap på 16 år.    

Season´s record for league games played

Eleven games played last weekend, although with few surprising results. In the Men´s Allsvenska, Enköping had a solid win over a shaky Hammarby. It´s pretty clear Enköping are the third best team at the moment. Göteborg scraped together 16 players for the trip to Pingvin with, as usual, several of their better players missing. Of course they conceded almost 100 points. Södertälje turned up with 14 men, 15 by half time, and were 106 – 0 down with 10 minutes to go against Exiles. By then, both teams had had enough and the game was ended by common consent. With two 100 point games and a 50-pointer, the excitement  in Allsvenskan is not overpowering. One round to go.

Partial second round for the Ladies. Comfortable wins for home teams Exiles and Enköping against the two combined teams Skåne Ladies and West Göta respectively. There could be further disruptions when the European U18 tournament is played in a couple of weeks; expect maximum conflict between club and union representatives, as per usual.

In Div. 1 N Trojan took 60 points off Karlstad on the road, but Exiles B still win the title. Karlstad don´t have the easiest of geographical positions and have been “timed out” in two postponed matches against Exiles B. thus giving walkovers, although the B´s plan to make the trip in October.

For their last regular season game Exiles B turned up with 24 players while farmer team Erikslund had  11. They were duly lent players and five Mabons ranging in age from 17 – 56 were divided between the teams. After 2 x 25” the score was around 31 – 12 to Exiles and the league concluded.

Spartacus and Kalmar Södra, the top two teams in Div 1 S, also met to round off the league, with Kalmar Södra proving too strong. Exiles B will now play Spartacus in the play-offs while Troján will meet Kalmar Södra. Both games could be interesting.

And a word of praise for Div. 2 which has one game to play. Berserkers, who have won very few games since they were founded, have come out on top with four wins out of five, while both Katrineholm and Sandviken seem to be getting better established. Attila, now celebrating their 70th anniversary, have lost twice to the Berserkers and seem to be in a more precarious state.

Europa börjar röra på sig

Det händer en del som berör Sverige. Mest intressant är publiceringen av matchdagarna för Conference N 1 2019 – 2020. Sveriges matchschema är följande:

26.10 Lettland – Sverige

2.11   Sverige – Luxemburg

9.5     Sverige – Tjeckien

16.5   Ungern –  Sverige

Jag vet inte om det är tur eller skicklighet från förbundets sida men detta är ett utmärkt schema, inte minst det faktum att vi har hemmamatch mot Tjeckien, troligtvis vår starkaste motståndare.

SM är slut i september och sedan finns tre veckoslut för distrikts- och uttagningsmatcher som förberedelse inför höstens två matcher. Även vårens matcher är välplacerade. Har vi bra förberedelser, vettiga uttagningar och en kompetent administration kan vi utan tvekan vinna dessa fyra matcher och flytta upp till Trophynivån. Det bör dock påpekas att vi inte uppfyllt dessa tre förutsättningar på mycket länge. Låt inte eländet fortgå ytterligare en säsong!

Europa U18 pojkar har genomförts i helgen. Samtliga lag hästlängder före det Sverige U18 lag som i juni kom på 7:e plats i den lägre Trophyserien. Med dagens nivå i Sverige vet jag inte om vi skall delta i Europa.

Europa U18 flickor spelas om två veckor i en enda grupp om 16 länder. Det finns 2/3 andra nybörjarlag som Sverige kan hävda sig emot men glappet till de länder där många flickor spelar rugby är enormt. Även här ser jag ingen anledning att delta i Europa med antalet spelare och standarden vi kan uppbringa.

Rugby Europe har sedan ett par år försökt få igång en Trophynivå för XV-manna damer. Förra året blev det en stympad turnering med Tjeckien, Schweiz och Finland och jag uttryckte redan då att Sverige borde ha varit med. Nu har de lyckligtvis valt att ställa upp och spelar enligt följande:

2.11     Sverige – Finland

16.11  Tjeckien – Sverige

9.5.      Sverige – Schweiz

(Som framgår av tablåerna har Sverige dubbla landskamper på hemmaplan den 2.11 och den 9.5. Dags att ordna två riktiga rugbyfester!)

Detta är en bra chans för Sverige att på nytt etablera sig på XV-manna nivå. De bör kunna vinna denna miniserie och sedan får vi se hur seriesystemet utvecklas. Den drivande kraften har varit Spanien som 2019 ordnade en mini- Championship  med fyra deltagande nationer: Spanien, Ryssland, Tyskland och Nederländerna. Spanien vann lätt.

Det innebär att det för närvarande finns 8 lag i Europa. De sex nationerna avskyr Europa som pesten och föredrar att spela sinsemellan utan nedflyttning. Elefanten i rummet är att de vet att Spanien kan slå åtminstone två av dessa. Men 6N drar in sina horn på alla nivåer då övriga europeiska lag hotar att slå dem.  

Page 1 of 14

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén