Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Category: Hunter on rugby Page 1 of 19

USM – bra dag för svensk rugby

Gratulerar Enköping Ungdom som än en gång genomfört ett framgångsrikt USM. Jag fick det till 53 deltagande lag, en högre siffra än vad vi haft på ett bra tag. Flest på de icke-konkurrerande kategorierna U8 – U12, färre då spelarna närmar sig vuxen ålder.

Här är medaljfördelningen för de konkurrerande lagen:

P18   Erikslund – Malmö – Exiles (4 lag)

P16   Enköping – Exiles – Uppsala (6 lag)

U14  Exiles – Malmö – Erikslund (7 lag)

Många tuffa, jämna matcher bland de ledande i varje ålderskategori.

Ger vi medaljerna 3 – 2 – 1 poäng får vi sammanlagt:

Exiles 6, Erikslund 4, Malmö 4, Enköping 3, Uppsala 1. Första gången på mycket länge Exiles toppat en lista av detta slag,

F18   XX Stockholm – Erikslund (2 lag)

F15.  Uppsala – Vänersborg – XX Stockholm (4 lag)

Fortfarande problem med damdeltagandet .

XX Stockholm står nära Exiles, tror jag, Stina har hand om dem, men vart tog alla andra klubbar vägen?

Om jag räknat rätt hade Exiles, Erikslund, Franska skolan, Enköping och Uppsala lag i varje ålder U8 – U12. Inga klubbar söderifrån.

Flera klubbar har slagit ihop sina påsar, vilket är bra, men flera ledande klubbar figurerar inte i eget namn eller kanske inte alls.

Rörande att se hur de yngsta roar sig när de spelar, tackar varandra och tittar stolt på sina medaljer. Den siste i den tredje Mabon-generationen, Tyler, gjorde sin debut i U8.  

Ängsliga veckor för Enköping

Som väntat blir upplösningen av Norra herrserien inte  klar förrän slutsignalerna går om 14 dagar. Läget inför den dagen är att de inbördes poängskillnaderna mellan de tre huvudkonkurrenterna är Exiles + 22, Enköping – 9, Troján – 13.

Då blir läget följande:

Om Exiles vinner sista matchen mot Troján i Norrköping eller spelar oavgjort, då blir rankingen Exiles etta, Enköping tvåa, Troján eliminerade.

Om Troján vinner med upp till 4 poäng blir rankingen oförändrad.

Om Troján vinner med mellan 5 och 17 poäng blir rankingen Exiles etta, Troján tvåa, Enköping eliminerade.

Om Troján vinner med mellan 18 och 31 poäng blir rankingen Troján etta, Exiles tvåa, Enköping  eliminerade.

 Om Troján vinner med  32 poäng eller fler blir rankingen Troján etta, Enköping tvåa, Exiles  eliminerad.

Sammanfattningsvis:

Exiles kommer etta om de inte förlorar med 18 poäng eller mer, de kommer tvåa  om de förlorar med mellan  18 och 31 poäng och de blir eliminerade om de förlorar med 32 poäng eller fler.

Troján kommer etta om de vinner med 18 poäng eller fler, tvåa om de vinner med mellan 5 och 17 poäng, annars blir de eliminerade.

Enköping kan inte komma etta, de kommer tvåa om Troján inte gör bättre än att vinna med 4 poäng eller att Troján vinner med minst 32 poäng.

Efter en övertygande  seger i SM-sjumanna är det lätt att förstå att Enköping har sett fram emot sin bästa säsong på närmare ett decennium. Två förluster i följd har nu fört dem till elimineringens rand med i bästa fall en semifinal borta i Trelleborg.

Glöm dock alla konspirationsteorier om att Exiles kommer att spela taktiskt i sista matchen för att eliminera Enköping. Enligt mångas uppfattning spelade Exiles uruselt i går, se nedan, och tesen att de kommer att ta det lugnt i sista seriematchen är befängd. Däremot är det fullt tänkbart att Troján av egen kraft kan vinna med några poäng.

Till gårdagens match. Och Sveriges största klubb med 364 aktiva medlemmar fortfarande inkapabel att ordna streaming när ”någon är borta”. Jag gissar att flera hundra personer hade velat se denna match. Har Exiles någon mediapolicy över huvud taget?

Hur som helst, Anders Svärd och jag bänkade oss framför TVn i Italien för att ta del av sändningen. Det blev i stället enstaka SMS-meddelanden, därav den bristfälliga bevakningen.

Båda lagen var i stort fulltaliga fast jag påpekade i förväg att Exiles hade en mycket starkare bänk. Exiles började med att förlora tre egna inkast i rad och det skapade anfallsmöjligheterna som gav Enköping en 12 – 0 ledning på nolltid. Totalt förlorade Exiles åtta inkast, ett skrattretande antal med Sveriges bäste hoppare och ett anfall baserat på drivande rucks and mauls. Exiles hann ikapp till halvtid och därefter smulades Enköpings klunga sönder, vilket krympte deras anfallsmöjligheter. De fick dock två försök till inkl. en interception. Exiles övertog dock befälet, gjorde fyra försök till och vann till sist. Några iakttagelser som framfördes per telefon till nervösa mottagare i Italien var att veteranen Tim J. hade en bra match, kanske bäst på plan, att de två nya Enköpingsstjärnorna inte uträttade mycket och att Exiles´ sex försök kom mest från individuella insatser, ej samordnat spel. Utrymme för förbättringar från alla håll och kanter med andra ord.

Söderut fortsatte Pingvin att vinna lätt, även om LUGI hävdade att 45 – 0 inte riktigt avspeglade matchen. De möts igen om två veckor av skäl som ingen riktigt kan förklara. Göteborg slog lokala rivaler Spartacus med 21 – 20 i matchens sista spelmoment och anser tydligen och de nu är klara för semi. Då blir det troligtvis en resa till Exiles i Stockholm (ev Norrköping). Kan någon på fullt allvar, efter att ha sett några matcher i år, hävda att Göteborg kan klara en förlust på mindre än 50 poäng? De som kommer trea i Norr blir inte glada när de ser den matchen.    

Results and points differences important!

Sorry for falling behind in my blogging. Health problems the whole week. Returning to last week  I think the match of the season so far was the game between Enköping and Troján with Enköping failing to clinch a place in the semifinal and Troján still keeping a door open to reach that level. Remember the game at the start of the season which took 2 x 50” + 10”? My recollection was that both teams hung about the field for long periods for no clear reasons. And that this was definitely to the disadvantage of Troján who like to maintain a high tempo. They learned their lesson and did everything to keep up the pace of the return game by staking short penalties and starting attacking moves in their own 22. The referee also kept the game flowing. Enköping nevertheless used the attacking talents of their two new stars, Hernan Gispert and Cameron King, to score three well-worked tries in the first half and take a lead of 24 -14 well into second half. But Troján stuck to their strategy and with 20” to go it was clear that Enköping were beginning to unravel. Two converted tries after sustained pressure gave Troján a narrow but deserved victory. A win next week against Exiles could still give them a semifinal place, but this week sees Enköping travelling to Exiles, as the plot thickens.

Before returning to this game, we can briefly look at the other important games of last week. My estimate was that Spartacus in the South would finally give Pingvin a reasonable game. This proved wrong as Spartacus´ defense in the first half performed far below Championship level. I watched in amazement as Pingvin strolled through a paper-thin defense to score five tries in the first half. The suggestion that LUGI were also edging towards a semifinal spot were also probably eliminated as they surprisingly lost away to Malmö, a team they had beaten comfortably in their previous meeting. Göteborg will probably now get a free ride to the semis along with Pingvin. Another perhaps not so unexpected turnover was that the Skåne Ladies lost by almost as much to  Göteborg as they had beaten them by down in Skåne. Still looks like Exiles – Göteborg and Skåne Ladies – Enköping in the semis.

 

But back to the excitement of the Northern Men.

Four of the six key games have now been played with the outcomes:

Enköping played 3 won 2

Exiles played 2 won 1

Troján played 3 won 1

Giving each team two wins against Hammarby, a sadly more or less certain outcome, the points´ table would now stand at:

Enköping P 5  W 4 Points 8

Exiles       P 4  W 3 Points 6

Troján     P 5  W 3 Points 6

Two games to go: Exiles – Enköping 11.9; Troján – Exiles 24.9.

If Exiles beat Enköping, Exiles will have 8 points with one game to go, Enköping will have finished on 8 points and it will then be all to play for in the final game. If Exiles win that one they will have 10 points and be ranked number 1, while Troján will miss out on the semis. If on the other hand Troján beat Exiles then all three teams will be on 8 points and points´ differences among the three clubs will determine the rankings. Exiles have a slight advantage at present as they have a 16 – 3 score while all the others are within 3 – 4 points. But obviously these differences will change as the table is completed. The present situation with two matches to go and the scenario that Exiles and Troján will win one each the points differences would be Troján -13(+),

Enköping +3(-), Exiles +10(+ -), with signs in brackets showing the adjustments to be made If for example both games were won by 10 points the points would be Enköping – 7, Troján -3, Exiles +10. Put in any figures you like and see who will come out on top.

If Enköping beat Exiles tomorrow they will be ranked number 1. Exiles will be on the same level as Troján and second place will go to them, unless Troján beat them by more than 13 points, in which case Exiles will fail to make the semis (and their ten Championships in a row).

Enough of the mathematics, who´s going to win tomorrow? The teams don´t seem to have been published, perhaps some tactics involved. I´ve seen the Exiles squad and it´s the strongest of the season. I think all 23 would walk into any other side. This strength on the bench can make a decisive difference in the last 20”. So far this season Enköping have brought on 19 – 20 year olds and that will not be enough in this game. Enköping have two excellent new players in the backs, they almost decided the game last week, but Exiles will be taking them on and hope to contain them. Exiles pack is considerably stronger and I think they can determine the result in the later stages of the game. They will be hoping for a fast free-flowing game. Let´s place our faith in the ability of the referee to permit that.    

 

 

    

Things getting sensitive

Nine matches again this weekend even though the Exiles´ men have had their games rearranged. They were supposed to play in the European Clubs´ 7s Championship in St Petersburg, but the trip was not recommended by the Swedish Consulate, for Covid reasons.  You can watch it via Rugby Europe´s TV. Now Enköping will get the chance next year.

Herrallsvenskan

Norr

Enköping – Troján

Syd

Göteborg – Vänersborg

Pingvin – Spartacus

Malmö – Lugi

Div 1.

Erikslund – Uppsala

Kalmar Södra – Berserkers

Damallsvenskan

Norr

Hamarby – Exiles

Karlstad – Uppsala Berserkers

Syd

Göteborg – Skåne Ladies

Match of the day as usual will be the return game between Enköping and Troján. The visitor´s position is precarious. A loss will probably mean no place in the semis, although their best scenario could still mean a place if they beat Exiles by more than 13 points in their final game. If Exiles beat Enköping next week  then a loss for Troján  this week will mean it´s all over. If Exiles beat Enköping by more than 3 points next week, they will have to win their last game against Troján to take first place in the North and probably avoid a long trip down to Pingvin.

If Troján win at the weekend the situation becomes more complicated. We could even have a situation where all three clubs have four wins each. I´ll return to these scenarios.

So who will win on Saturday? The last game was played at a snail´s pace, which was probably to Enköping´s advantage. They had a strong second half, however, and got over near the end to clinch it. Troján´ s pack was definitely stronger last week against Exiles, as was the team as a whole. I would guess they were devastated to find that Exiles were stronger as well.

Enköping had a number of players “indisposed” last week against Hammarby but still won easily.  The standard of both teams was pretty poor in the second half however and the Enköping reserves would not have got very far against the other two competitive teams. Enköping are short of at least one good back, it’s a pity Oscar Proos has been out for a while. They´re experimenting with Tim at standoff and Nylén at fullback which is not a given success. I don´t feel their pack is that strong either. Troján could have the advantage in the forwards but they seem, however, to be without their star attacker, Alexander Melander. I think Enköping´s skills in broken play will just see then through. But there´s still space for a surprise.

We now see a structural problem in Allsvenskan Syd for men where undefeated LUGI will soon have to face fellow undefeated team Pingvin. The betting is on Pingvin winning both games and allowing Pinvin, already beaten by LUGI, to speak past them for the semis. There are of course other scenarios, I can´t say I´ve been terribly impressed by any of the teams so far, but I´ll let TK sort that one out.

In the meantime Spartacus travel to Pingvin to give them their first real competition of the season. I´ll take Pingvin to win at home but don´t be surprised if their Georgians who make up half the team find Swedish rugby a little bit tougher than they´ve confronted so far. Otherwise Göteborg and LUGI should have little difficulty in putting away Vänersborg and Malmö.

Div 1 sees Erikslund due to face Uppsala while Kalmar Södra meet Berserkers. Uppsala have a powerful pack but I don´t know if their backs are strong enough to see them to victory. Kalmar Södra is expected to win comfortably at home.

Finally , Ladies in the North. Hammarby did well to win last week, but are unlikely to repeat that against a powerful Exiles. If Uppsala Berserkers get a reasonable team together they should have no problem away to Karlstad. In the South, Göteborg conceded 50 points to Skåne Ladies with a very poor away team. We´ll see what happens when the boot is on the other foot up the coast.

Plenty of games being streamed for those who like to follow matches elsewhere.

Serierna klarnar något

Sju matcher avklarade med samtliga serier inblandade. Vi börjar med herrarnas Allsvenskan.

Lördagens match lockade hyfsad publik till Gubbängen. Förloraren i dag skulle hamna i ett prekärt dock ej avgörande läge när det gäller  avancemang till semifinalerna. Både Exiles och Troján verkade vara nära sina bästa uppsättningar fast det blev sena byten för en Exiles pelare och Trojáns fullback. Med vinden bakom sig började Exiles bra. De pressade ständigt men Troján kunde försvara sig. Det varade 30” innan Troján kunde ta sig över mittlinjen med bollen i behåll. Hårda tacklingar från båda sidorna innebar att ingen kunde ta sig över mållinjen  i första halvlek fast pålitlige Uscha stod för två straffsparkar. 6 – 0 i halvtid till Exiles och man väntade sig motanfall från Troján med vinden bakom sig. Men det blev aldrig riktigt så. De reducerade med en straffspark och bl.a. strategiska hörnsparkar förde de nära linjen tre gånger, men Exiles försvar var omutligt. Annars blev det även flera anfall från Exiles som började få ett grepp om rucks och mauls: nykomling Michal Jurczynski som center var ett ständigt hot och till sist bröt han igenom från 40 meter, knuffade bort försvaret och gjorde försök i hörnet. Uschas spark slog i stolpen och det blev 11 – 3 och krav att Troján skulle klara minst två poänginsatser. Det såg aldrig ut som om det skulle bli så och spiken i kistan blev då bollen  sveptes ut till yttern och flankern Terry gick över långt ut till vänster. Uscha slog stolpen en gång till, men 16 – 3 till Exiles med 10 minuter kvar var för mycket för besökarna som var nära att släppa in ett par försök till mot slutet. En mycket tuff match där Exiles trots allt hade ett visst övertag.

Återkomsten av två veteraner var av avgörande betydelse. Sean Burke missade aldrig ett inkast och i öppet spel visade han upp en snabbhet som man inte sett på år och dag. Matchens lirare enligt min uppfattning. Även Ian som fullback hade en mycket bra match. Hans säkerhet under höga bollar och hans långa sparkar gjorde livet svårt för Troján. En eloge också till centers Michael Davis och Michal J. som gång på gång stoppade det Trojánska anfallet.

Alex Melander är nog Sveriges bäste avslutare, men när Troján spelar honom som center kommer han inte riktigt till sin rätt. Inte heller tror jag att ta ut den massive pelaren Henrik Ek till kedjan i andra halvlek förbättrade Trojáns anfall. Han gjorde samma sak mot Enköping utan att komma särskilt långt. Troján hade dock förbåttrat sin klunga, de tog det mesta av sina egna inkast och hade ett litet övertag i klungan, Åtminstone tills Beso kom in på plan.

Imran dömde matchen på ett bra sätt. Relativt få straffar, klara signaler, inga långa diskussioner med lagkaptener och assistenterna. Båda lagen fick tillfälle att visa vad de kunde i anfall utan ideliga avbrott. Enda problemet var regnet som gav tappade bollar och många efterföljande klungor. Grattis Imran till bröllopet för resten!

Bra med publik än en gång, trots det urusla vädret.

Jag trodde att Hammarby höll på att bli bättre och att resultatet mot Enköping kanske inte skulle rinna i väg som tidigare. 48 – 0 i halvtid visar att jag hade fel. Problemet är att Hammarby bygger upp attacker rätt ofta men gör aldrig försök; motståndarna går inte till anfall särskilt mycket oftare men gör för det mesta försök. Klart att Hammarby inte kan fortsätta på detta sätt. De bör frivilligt eller påtvingat gå ned en nivå till våren.

Ser vi på semifinalerna är det klart att Enköping ligger bäst till. Obesegrade efter 3 matcher och en match kvar mot Hammarby ger nog minst 4 segrar. Exiles har vunnit 3 av 4 matcher och Troján har nu vunnit 1 av 3, säg 2 av 4 efter Hammarby. Jag återkommer med en analys av tänkbara utfall inför nästa vecka.

Söderut hade Spartacus nog sin sista chans att gå till semis när de tog emot obesegrade Lugi. Det blev som väntat en hård och jämn match, där Lugis store No 8 Ale Loman forcerade sig över mållinjen med matchens sista händelse. Tråkigt för Spartacus, en stor framgång för Lugi som efter den nya segern 24 – 22 får kämpa med Göteborg om andra semiplatsen efter Pingvin.

Div 1 för herrar på fredag kväll såg Exiles B tar emot Berserkers, Exiles startade med 13 olika nationaliteter och visade sig vara för bra motståndarna. Stundtals var sex Mabons på plan, oklart om detta utgjorde en förstärkning. Bilden på alla sex på ”Rugby fans” fick ett mycket stort antal ”thumbs up”. Tyck inte synd om ”lillgrabben” Lancelot, han är 1.80. De fem andra är mellan 1.93 – 1.99. Slutresultatet blev 72 – 5, men Berserkers gjorde rätt bra ifrån sig. Kom ihåg att Attila, Södertälje och Katrineholm försvunnit sedan förra året. Berserkers var jämnstarka med dem, nu finns bara de starkare Div. 1 lagen kvar.

På damsidan överraskade Hammarby med en knapp seger över 50 års jubilerande Karlstad. Hemmalaget ledde 12 – 10 i halvtid men Hammarby med många reserver drog ifrån och vann till sist 27 – 12. Bra gjort!

Avgörande matchen i Norra gruppen var Exiles hemmamatch mot Enköping. Både hade börjat med stora vinster mot svagt motstånd men jag hade på känn att Exiles skulle vara starkare. Det blev så men Exiles fick kämpa för sin seger. De gick snabbt upp i ledning men Enköping reducerade till 15 – 7 i halvtid. Det hjälpte inte att Linda fick rött kort men Exiles starka klunga började dominera och det blev till sist 25 – 7. I södra gruppen blev det som jag anade, ett sargat Göteborg som dök upp i Skåne. De blev 14 spelare men de snuttar som redovisats visade 11 mot 11.

Redan nu kan vi notera att semifinalerna blir Exiles – Göteborg och Skåne Damer – Enköping med Exiles – Skåne Damer som sannolika finalister. Exiles problem är att de har ont om spelare efter skador. Tova Derk, kanske Sveriges bästa spelare får inte spela för att hennes övergångshandlingar från Kalmar blev försenade. Briljant!  

Serierna kämpar vidare

Allsvenskan Norr M.

Exiles – Troján

Enköping – Hammarby

Allsvenskan Syd M.

Spartacus – Lugi

Div. 1 M.

Exiles B. – Berserkers

Allsvenskan Norr F.

Karlstad – Hammarby

Exiles – Enköping

Allsvenskan Syd F.

Skåne Ladies – Göteborg

Om jag räknat rätt bjuder svensk rugby på 7 matcher i helgen.  Det är glädjande att fler föreningar börjat skriva något om sina matcher. Då slipper jag gissa vad som händer runt omkring i rugby Sverige,

Veckans match, åtminstone på herrsidan är Exiles – Trojan. Båda lagen har hittills förlorat knappt mot Enköping under omständigheter som tidigare behandlats utförligt. Och båda har slagit Hammarby  med stora siffror, Exiles t o m två gånger. Det tyder på att det kan bli en ny, jämn match. Det ser ut att bli torrt efter mycket regn, vilket bäddar för en roligare match. Jag har inte sett Trojáns laguppställning men jag vet att Exiles ställer upp med sitt starkaste lag för säsongen och med en bänk där alla skulle kunna starta. Jag trodde att Troján skulle slå Enköping förra veckan, men de räckte inte riktigt till. Exiles verkar ha få svaga punkter och jag tror att Troján måste överträffa sig själva om de skall kunna ta hem segern.

Hammarby har haft en katastrofal start till säsongen, på tre matcher har de en poängskillnad på 5 – 284. Jag tycker dock att de har blivit bättre för varje vecka som går och det skall bli intressant att se hur det går för dem uppe i Enköping. Att de förlorar är nog helt klart men jag tror inte det blir med de siffror de släppt in hittills.

Södra gruppen bjuder på Spartacus – Lugi, där Lugi varit obesegrade efter två matcher inkl. en meriterande seger mot Göteborg. Jag kan inte bedöma hur bra Lugi är och jag drar mig för att förutsäga vinnaren mot det något oberäkneliga Spartacus. Matchen streamas, det blir kul att ta del av den.

I Div 1 möter Exiles B Berserkers redan nu på fredag kväll. Efter 14 spelare förra veckan, borta mot Kalmar Södra, är det plötsligt 27 tillgängliga på hemmaplan. Intressant, åtminstone ur min synvinkel, är att det lär bli 6 Mabons på plan, mina tre söner som är över 50 och tre av deras söner som är omkring 20. Hamish som spelade hela matchen förra veckan och Hunter Jr som tog hem fyra medaljer i förra veckans fridrotts-SM för veteraner (> 50) är jag inte orolig för. Exiles ordförande Allan , 58 år, får dock vara lite försiktigare; ambulanser är tillkallade. Berserkers gjorde sitt bästa förra veckan mot Uppsala men de får det nog svårt mot ett bra Exiles B-lag.

Sedan har vi damerna. Karlstad har dykt upp som nykomlingar i Norra gruppen och möter Hammarby. Detta hänger nog ihop med att de fyller 50 år i år. Jag gratulerar klubben och hoppas de kan bygga upp sin verksamhet igen. De producerade många landslagsspelare och en långlivad förbundsordförande på den tid det begav sig. Exiles hade många tuffa och roliga matcher däruppe och skulle välkomna en återkomst. Damerna lär samarbeta med Vänersborg som är lediga nu i helgen och jag gissar att de slår Hammarby som tråkigt nog visade sig vara ett gäng oerfarna tonåringar då de mosades förra veckan av Enköping. Det blev över 100 poäng för Enköping mot Hammarby men nu reser de till Gubbängen och Exiles. Skall jag vara ärlig tyckte jag inte att Enköping spelade särskilt väl trots sina 100 poäng. Jag har inte sett Exiles spela i år men de vann 80 – 0 mot ett medelstarkt lag. Jag tror att Enköping blir en munsbit för Exiles på lördag.

Till sist, Skåne Damer möter Göteborg. Båda lagen har slagit Vänersborg, men Göteborg gjorde 50 poäng medan Skånelaget kämpade för att få ihop 15. Jag skulle tro att utfallet är avhängigt av hur många av Göteborgs äldre damer är beredda att åka ned och möta det omdebatterade distriktslaget.

The blog strikes back!

Min blogg ger inga möjligheter att kommentera, då jag inte vill bli inblandad i eviga debatter som sällan är särskilt givande. Hästen gör dock ett fint jobb genom att i sin blogg ”rugby fans” publicera allt som skrivs om svensk rugby inklusive mitt alster. Därigenom blir det indirekt möjligt att kommentera innehållet.

Vanligtvis bryr jag mig inte om enstaka kritiska kommentarer, ordet är fritt, men förra veckan blev några upprörda över att jag hade kritiserat en viss domare, Nils Boyer, för två enligt min uppfattning undermåliga insatser. I den mån jag skriver något om enstaka rugbymänniskor i Sverige är det nästan uteslutande i positiva ordalag, ytterst sällan tvärtom. Men när jag gör det blir det ett ramaskri om än i begränsad omfattning. Då känner jag mig manad att skriva några rader till.

Bakgrunden är att det finns tre lag i Norra Allsvenskan som är klart bättre än alla andra lag i Sverige, möjligtvis med undantag för Pingvin i Södra gruppen. Exiles, Troján och Enköping tog alla tre medaljer förra året efter flera jämna matcher och det ser ut att bli likadana matcher i år. Skillnaden i år är att serien är upplagd så att endast två får gå till semifinalen. Det gör att seriematcherna i Norra gruppen är mycket viktiga från allra första början. Och hittills har två matcher spelats mellan dessa tre klubbar, medan fyra återstår. En domare, Nils Boyer, har haft hand om båda dessa matcher utan att imponera, åtminstone på mig.

Man har obegränsad fritid som pensionär och jag ägnar mycket tid åt att titta på rugby, både nationellt och internationellt. Jag tror jag har sett åtminstone delar av varje streamad match i år i Sverige och har varit åskådare på flera andra. Jag har uttryckt mig positivt eller neutralt om samtliga domare, med ett undantag.

I första matchen, som Enköping vann 16 – 13 mot Exiles blev det 33 straffar, 21 – 12 i Enköpings favör med 14 i följd i andra halvlekens första 38 minuter. Jag kan inte hävda att domaren förstörde Exiles chanser att vinna matchen men att ideligen drivas tillbaka varannan minut med straffsparkar gör det svårt att göra poäng. Och att inte begripa varför gör det värre. Boyer sprang omkring som en virvel med viftande armar som inte alltid följde rugbyns signalsystem.

Den andra matchen, Troján – Enköping, som vanns av bortalaget 17 – 21 följde samma mönster. Här blev det 35 straffar, 14 – 21 i Enköpings favör. Detta i förening med långa obegripliga dröjsmål gjorde matchen långtråkig och helt utan spänning. Halvlekarna tog 50” vardera och en paus på 10” blev 1t.50m. totalt. Även här var det svårt att lista ut varför matchen stannat av eller straff utdömts; det var rörande att höra den normalt kompetenta kommentatorn Alexander Palombo kämpa för att förklara vad som höll på att hända. Boyer gör inga försök att förebygga straffar, samma förseelser upprepas gång på gång, han håller sig långt borta från spelet och pratar aldrig med spelarna annat än vid långa samtal med lagkaptenerna. 33 – 35 straffar är oacceptabelt. Bollen brukar sällan vara i spel mer än 35 minuter, vilket ger en straff varje spelminut. OBS! Ingen skugga faller på Enköping i dessa två matcher, jag ifrågasätter inte heller domarens opartiskhet.

Det är svårt att generalisera men rugbymatcher har sällan mer än 20 straffar. Jag tittade på ett par andra matcher i helgen: Hammarby – Exiles blev 11 – 4 = 15 straffar i en match som totalt tog 80” jämfört med 110” för Boyers matcher (Domaren avslutade halvlekarna lite för tidigt i Hammarbymatchen).

Matchen Berserkers – Uppsala blev 6 – 5 = 11 straffar fram till pausen och halvleken, dömd av domaransvarig Julian Bevan, varade 41”.

Helt normala, rimliga insatser från två kompetenta domare. Båda skiljer sig som synes markant från Boyers styrning.

Jag känner inte Nils personligen och det är glädjande att höra att han är både skärpt och vältränad. Han kan säkert bli en bra domare med tiden. Men det bör dröja ett par år med mera handledning innan han får ansvar för matcher av avgörande betydelse för SM.

Medan jag håller på, ett par ord om damernas SM. Ett fåtal lokala patrioter tycker det är OK att de tre skånska föreningarna kombinerar för att delta i SM. Detta för att ge fler damer chansen att spela. Det är en illavarslande utveckling som kan leda till att färre damer spela då klubbkänslan försvinner. På herrsidan är det kanske dags för Exiles, Troján och Enköping att slå ihop sina påsar. Då tar de tre klubbarna var sitt SM-guld i all oändlighet.

Rugbyn i Sverige befinner sig i en rätt så desperat situation med endast 18 – 19 aktiva seniorföreningar. Ständigt nya farmarlagsavtal och sammanslagningar kommer inte att stävja de negativa tendenserna.

.

Weekend Results:

Allsvenskan:

Hammarby  – Exiles    5 – 80

Troján – Enköping    17 – 21

Vänersborg – Göteborg 0 – 69

Pingvin – Malmö  65 – 12

Enköping – Hammarby  105 – 0

Uppsala Berserkers  – Exiles 0 – 82

Vänersborg – Skåne Ladies  5 – 15

Div. 1:

Berserkers – Uppsala     10 – 72

Kalmar Södra – Exiles B 36 – 15

Sorry, nine matches not ten, Spartacus vs Lugi is next week. Predictably, 6 of the 9 games ended in huge scores for one team or another. Only 3 games proved to be something like a contest.

A few notes:

Pingvin is very much involved in Skåne Ladies. All three teams in a district compete as one in the Swedish Championship. If they take the title competing against club sides will the SRF regard them as worthy winners? Tova Derk is registered for Exiles but will not, I believe, be playing for them in the 15s. The girls nevertheless put up a very solid display.

Exiles B managed to get 14 players together for the 400 km trip to Kalmar in Div. 1. It seems to have been not a bad game anyway but this is a ridiculous distance for a division mainly consisting of social players. Will Berserkers, after postponing a game in Stockholm, make it to Kalmar in two week´s time? And Kalmar have to make the trip twice or perhaps three times in five games!

Pingvin started off in their new ground but do not seem to be too happy. Getting a new designated rugby ground may prove to take as long to provide as Gubbängen in Stockholm.

It´s about time Exiles got some streaming equipment, all the other senior clubs seem to have it.

Comments on a few games:

Göteborg coming on to their game and are probably favourities to make it to the semis along with Pingvin.

Excellent streaming coverage by Hammarby in the return against Exiles. Their playing strength is improving but they had no answer to the many speedy new players from Exiles who excelled at tackling, rucking, mauling and turnovers. Difficult for Exiles to know who to choose for the important game next week against Troján.

Another poor refereeing display by the whistle-happy Nils Boyer in the key match Troján – Enköping. The game took nearly two hours with players standing aimlessly about for long periods awaiting discussions, decisions, kicking tees and treatment. 19 penalties in the second half; one every two minutes with 11 – 8 in favour of Enköping. Troján attacked repeatedly in the first half but were well held by Enköping who themselves looked more dangerous in the second half. Troján had the edge against a shaky Enköping scrum but in the second half Troján stopped competing in the lineout, giving Elias Granath a free hand. Welcome return by Tim J. who tackled well, controlled the midfield and ran strongly for a try. All in all, I´d give a narrow decision on points to Enköping.

 

10 senior games this weekend

For the first time in many years Swedish rugby will see 10 matches on a Saturday; 5 from the male Allsvenskan, 3 from the female one and 2 from Div. 1.

In the male North, Hammarby will meet Exiles for the second week in a row, while in what is undoubtedly match of the day Troján will host Enköping. In the South it´s another Skåne derby with Pingvin again meeting Malmö, Göteborg travelling to Vänersborg and, perhaps most interestingly Lugi guesting Spartacus.

In Div 1, Berserkers welcome Uppsala, while Exiles B make the long trip down to Kalmar Södra.

When it comes to the Ladies, in the South Skåne have their long trip up to Vänersborg while in the North it´s Enköping – Hammarby and Uppsala Berserkers – Exiles.

Exiles match against Hammarby is unlikely to produce a different result from last week. The current champions are, however, gradually moving into top gear and will hope to score heavily. The match in Norrköping is harder to judge. Troján scored 21 tries in their match against a substandard Hammarby. The match included some not bad interpassing and offloading, but it is difficult to judge how they would fare against a resolute defence. Enköping snatched a narrow win against Exiles with one try after a grubber kick and a mix-up in the defence.  A penalty in their favour less than every three minutes in the second half helped them to move just ahead. They did, however, have a strong defence which will test Troján. Enköping did not field a terribly strong team against Exiles, their pack especially was struggling throughout. They also seemed to have a couple of players missing and a number out of position. Unless they can strengthen this week I think they could well find it difficult to beat Troján away when the latter have close to their best team. It is likely to be a close game, however, possibly decided by penalties. I would like to think the match will be resolved on the field of play rather than being based on personal Law interpretations by the referee.

In the South, Pingvin will now play Malmö for the second time. This will in all probability mean another 50-pointer. Pingvin has after many decades moved to a new arena at Gylle which they share with a football club. In the future the kommun will provide a new rugby stadium for Pingvin. Hopefully, the new pitch will satisfy the normal size requirements. It has always been pleasant to visit Pilevallen, Pingvin have had the best set-up and support in the country. But it cannot be denied that the small size of the pitch has created problems for visiting teams.

Similarly, Göteborg can blow hot and cold but there is no reason why they should not win comfortably away to the current Vänersborg. Lugi will travel to Spartacus with two wins in the bag while Spartacus lost narrowly to Göteborg. Spartacus should just have the edge but they will have to have a sharper attack than against Göteborg. If my forecasts are correct, then we could have Pingvin with three wins, while the two teams from Gothenburg and Lugi will each have two wins and a loss. Still all to play for.

Uppsala in Div 1 had not a bad team last week and should prove too strong for Berserkers who have yet to put in an appearance this season. It´s not easy to persuade social, second-team players to make a round-trip of 800 km for a weekend game. We´ll see who Exiles B can get together for the trip to Kalmar, but the home team are likely to be favourites. This is of course Swedish rugby at present: the less teams the longer distances to travel which leads to even less teams.

We´ve only seen one match so far in the Ladies´ SM where two of the three teams in the South have met. Both teams shaped up quite well and the points difference perhaps exaggerated the gap between Göteborg and Vänersborg, Now Skåne Ladies appear on the scene. Only five teams turned up in 2020 due to Covid and Skåne got to the final but were well beaten by Enköping. Where they stand now when they meet Vänersborg away I´ve really no idea. Enköping are the current champions but the title last year was a bit of a joke as half their team was good players borrowed from other clubs. They should nevertheless prove far too strong for Hammarby who are still at the beginner´s stage. Finally, Exiles kick off a 3-match schedule at Gubbängen against Uppsala Berserkers. Exiles didn´t do badly in the 7s despite being short of 3-4 players on holiday (remember the date of the finals was changed). Now they seem much stronger. These players are back along with a couple from Uppsala who are in the Swedish squad along with a couple of other newcomers. In addition, Tova Derk who played for Exiles before her adventures in England has also signed for the club. They should have no problems against Uppsala Berserkers and can be seen as a strong challenger for the title this year.  

A cause for celebration

Stockholm finally opened its new rugby pitches at Gubbängen to Championship rugby with Exiles meeting Hammarby on Friday night. The enclosed pitch was excellent as previously recorded and apart from a malplaced floodlight the facilities and new stand were top-class and it perhaps no coincidence that Exiles had their best crowd ever, around 200, outside an SM-final. Close to half were of course faithfull Hammarby fans, but the rest were Exiles of all ages. Let´s hope this trend continues.

Exiles were coming off the back of a narrow defeat to Enköping, the first for many years, while Hammarby had suffered their worst defeat ever, away to Troján.

Exiles had a fairly strong team although they were still experimenting with various combinations, while Hammarby seemed a bit stronger than their desperately weak team from the previous.game against Troján. There was still s gulf between the teams, however, as Exiles started strongly with Theo tearing huge holes in the Hammarby defences. They tackled well, however, as opposed to the week before when they stood watching Troján trot in under the posts. Nevertheless, Theo ended up with four tries and made a couple of others from the 12 scored by Exiles. Ucha could only convert six which meant he missed more on Friday than he did all last season. The others all fizzed past the post on a windy night, so he will no doubt soon be back to his 98% record. Another strong runner was young American Anthony Gills who picked up a hat-trick. Exiles dominated the scrums for 65”, but their lineouts had more difficulty against a strengthened Hammarby. Exiles, with 5 players injured, were down to 14 men for the last 15” and Hammarby took heart, showing that they could attack as well. It was Exiles turn to defend but they managed to keep their line intact to the end. Hammarby had three farmer club players from Berserkers and, despite a heavy defeat, will probably feel a lot happier than after their previous outing.

Saturday saw a combination of two easy wins, two decent contests and two fights to the death.

The Göteborg ladies surprised with an easy win over Vänersborg; Minonna got her usual couple of tries for the visitors, but Göteborg had more strength in depth, including the indestructible Dr Ullis, now less than two years away from her 50th birthday.

The other decisive victory came as expected from Pingvin visiting Vänersborg. The home side are not up to scratch yet, although they only conceded one try in the last 20”. Once again Pingvin fielded 7 Giorgians, who scored 9 of their 10 tries, but four of whom were also given yellow cards at various times, one of which was raised to a red.

Either red/yellow fever from the referee or a worrying trend.

The first decent contest saw Uppsala receive Exiles Twos in Div. 1. The home team had help from some solid citizens from Sandviken who for long periods battled in the Exiles 22 without much success. Their pressure paid off with a couple of tries and they closed to 17 – 25 with 15” to go. The situation became acute when Exiles got two yellow cards but the equally strong Exiles pack held on and they even snatched a final score on the whistle. As always in Uppsala, a good match played in a friendly atmosphere with a joint photo afterwards.

A big day for the Mabon family as three grandchildren and one of their uncles turned out. Best of the bunch was probably Lancelot at scrum-half who provided a good service and scored a clever try with a dummy and a sprint from the 22. He also got a yellow card for reasons unknown. Jamie had a couple of good runs down the wing, while Alasdair was a very solid lock. Uncle Hamish who came on with 20” to go did not have his best game. At 56 this was about his 15th come-back having over nearly 40 years scored 500 tries for the club, a number which will never be even approached. He started off by dropping a high ball, then got a yellow card 2 minutes later, perhaps for a collective offence, He rounded off his game with a few tackles but at no time showed any sign of adding to his try count.

There was also a welcome return for Rikus who showed up strongly in the backs. All in all a good weekend for Exiles,

The other contest was the Skåne derby between Lugi and Malmö. It was 16 – 12 at half time, with two tries apiece, but the only points after the break came from the boot of Tobias Magnussion who put over four penalties. Malmö are probably the weakest team in the league but Lugi showed it was not a fluke they had beaten Göteborg the week before. We still have three semifinal contenders along with Pingvin.

And so we come to the very close battles: Erikslund och Kalmar Södra who both aspire to the Div. 1 title, together with rivals Göteborg and Spartacus both aiming for a semifinal place in the Championship.

Spartacus had the upper hand jn the first half but their backs were laborious and never looked like scoring. Göteborg had one short attacking period and managed to get in at the corner for the only try of the match. In the second  half Göteborg raised their game, their backs were much slicker, but their attacks were not quite good enough to get over the line. All in all a close but deserved win for the home side. I thought the referee in this game was excellent: up with the play, clear and correct decisions, even clearer signals, talked to the players and captains, but no long delays. Sorry, I don´t know his name, but let´s have more of him for the big matches.

Finally, now a farmer club to Enköping, Erikslund. One of their two players who turned out for Enköping last week did not make an appearance, but two good players from Enköping did. David Towler and Elias Granath will no doubt have strengthened the pack considerably. Another Enköping player, Gustav Rådquist, was also included on the team sheet. Haven´t noted if Kalmar Södra had any “farmers”. Erikslund built up a lead of 11 points in the first half hour but Kalmar Södra got a try back just before the break. David Towler then touched down for Erikslund but Kalmar Södra came back again to make it 16 – 12. With 15” to go, Erikslund extended their lead to 23 – 12 and although it was reduced to 23 – 19 the home team held on for a narrow win. Div 1 looks to be quite competitive which is of course a good thing.  

Page 1 of 19

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén