Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Tag: Swedish vikings

Mer än godkänt Dag 2 i Singapore

Vikings spelade kvarten mot en av favoriterna, Tribe 7 från Brisbane, men var aldrig i närheten av att vinna. Det blev till sist 31 – 7. Då flyttade Vikings ned till Shieldturneringen (platserna 5 – 8) och mötte i semifinalen det japanska laget Tamarina. Vikings började bra och ledde ett tag med 28 – 5. Då gjorde Tamarina comeback och med viss nonchalans från svensk sida hann de fram till 28 – 24 innan slutsignalen gick.

Då var Vikings i Shieldfinalen där de mötte Casaruiga Cougars från Darwin, dock med många spelare från öriket. Vikings hade ett visst grepp om spelet och då sekunder återstod ledde de med 19 – 14. Då fick Cougars tag i bollen och efter ett mycket skickligt anfall lades bollen under stolparna då 7 sekunder återstod. Sparken lyckades och Vikings förlorade Shieldfinalen 21 – 19. Det innebar att Vikings kom på sjätte plats i turneringen med många bra lag bakom sig. De bästa lagen höll en standard absolut i nivå med European Grand Prix där förhoppningsvis flera av de svenska behöriga kommer att delta.
Turneringen som helhet vanns av France Development efter förlängning mot Daveta från Fiji med 24 – 21. En dropspark avgjorde. Daveta med en mycket tuff semi mot Tribe 7 bakom sig.
Vikings hade som tidigare noterat tagit in fyra bra spelare från USA och Sydafrika; dessa motsvarade förväntningar som spelare och visade sig vara mycket trevliga unga män. Det var ett nöje att ta in dem i gänget. Truppen som helhet gjorde bra ifrån sig men den svenska publiken ansåg att Vikings bäste spelare var en äldre herre vid namn Ian Gowland. Han gjorde ett par briljanta försök och spelade nog längre än någon annan. Hedersomnämnande får Tobias Borg som visade att han fortfarande kan springa ifrån vem som helst.
Turneringen som helhet? Det märktes att det gjordes försök att göra en massa små besparingar, vilket retade en del i publiken och de deltagande lagen. Spelstandarden var det dock inget fel på.

Tack Anders Svärd för den tid du har lagt ned och den skicklighet du har visat när det gäller att lösa ett otal problem i samband med detta åtagande.

Godkänt dag 1 i Singapore

Vikings hamnade i den svåraste gruppen och förlorade relativt stort mot två av de bästa lagen i turneringen. Först blev det 42 – 0 i baken mot Daveta från Fiji, som vunnit turneringen sex gånger. Gör man ett litet fel och det blir 7 poäng under stolparna. Sedan blev det 35 – 7 mot Hong Kong Dragons, också ett lag nära internationell nivå. 10 – 7 i halvtid men sedan vidrörde Vikings aldrig bollen.

Till sist blev det Cottesloe från Australien. Och då blev Vikings mycket mera samspelta. Med varierat anfallsspel, aggressiv tackling och kamp om bollen ledde Svenska laget 22 – 0 i halvtid och segern var i hamn. Det blev till sist 29 – 5 och Vikings kom till kvartsfinal med ett nödrop. Kvarten blir en ny tuff match mot Tribe 7, ett australienskt lag med flera landslagsmässiga spelare. Vi får se hur det går.

Swedish Vikings i Singapore

Anders Svärd har för 14:e gången lyckats få ihop ett svenskbaserat lag till den 70:e omgången av Singapore Sevens. Turneringen sker på Padang i centrala Singapore och organiseras av deras Cricket Club, SCC, grundad 1852! De minnesgoda vet att Stockholm Exiles spelade här 1992 på väg mot Hong Kong Tens. SCC ställde något nedlåtande upp mot de konstiga utlänningarna som hävdade att det spelades rugby i Sverige. Resultat: SCC 0 – Exiles 30. Rugby var då en relativt stor sport i Sverige, till skillnad från det lilla som finns kvar numera.

Nivån på de deltagande lagen har alltid varit mycket hög i Singapore, med utvecklingslag från de stora länderna, plocklag med många från Söderhavets öar och flera av de bästa klubblagen från Australien. De svenska lagen, ofta i princip landslaget, har inte haft det så lätt mot dessa stjärnlag men de har för det mesta klarat sig hyfsat. Höjdpunkten var kanske för tre år sedan då de vann Plate efter att ha spelat jämnt mot de riktigt stora och slagit berömda lag som Randwick.
I år har det inte varit så lätt för Vikings att få ihop ett representativt lag. Vissa viktiga spelare är skadade, andra är upptagna med rugby på annat håll och åter andra har valt att ägna sig åt små detaljer i tillvaron som jobb och familj. Vi är ju trots allt en amatörsport. För ordningens skull kan nämnas att spelarna har ombetts bidra med 2.000:- vardera och övriga kostnader, närmare 200.000:- , har Anders plockat in från välvilliga sponsorer.
Förbundets bidrag, såväl ekonomiskt som administrativt, har givetvis varit noll, bortsett ifrån en nitisk granskning av det tillstånd som krävs för svenska spelare att framträda utomlands. Förbundet nämner inte ens att Vikings existerar, det vore att erkänna att det finns en kompetens utanför den egna anonyma kretsen.

Nåväl, det är till sist inget dåligt lag som Anders har fått ihop, i samråd med tränaren Alex Taylor. En nyhet är att det finns 8 ”svenskar” samt 4 utomstående. Dessa är två från Sydafrika, Angelo Nelson och Francois Esterhuisen från Western Cape 7s och två från USA, Rick Kirkland och Michael Al-Jiboori from the US extended 7. Alla fyra har således spelat 7-manna på representativ nivå och samtliga befinner sig i närheten av spel i sina respektive landslag.
De åtta med svensk anknytning består till hälften av spelare från Exiles:
Ian Gowland, f.d. landslagskapten som gör comeback efter benbrott i Capetown Tens i jan.
Rikus van Niekerk, nu svensk medborgare efter sex år i Sverige och fortfarande svårstoppad
Nikorn (Neeks) T., Sveriges bäste flanker från Nya Zeeland och numera svenskbehörig
Ash Kitchen, ny i Sverige, också från NZ och bland Sveriges allra snabbaste

De fyra andra är:
Andy Daish, svenskättad engelsman som numera koncentrerar sig på 7-manna
Tobias Borg, fortfarande Sveriges snabbaste sprinter?
Richard Nunstedt, ”new kid on the block”, spås en lysande framtid
Tim Johansson, trotjänare som plockades in då Neill Erasmus fick visumproblem

Och ”the hard-hitting management team”:
Alex Taylor Head Coach
Claire McKenna Physio
Paul Sullivan Team Manager
Anders Svärd Head of Tour

Totalt närmare 15 anhängare finns också med, inkl. sponsorer, familjerna Borg, Mabon och Nunstedt samt Bosse Söderquist med fru. Det blir en spännande helg!

Nu är lottningen klar och Vikings har inte hamnat i den lättaste gruppen. De börjar mot turneringens favoriter, Daveta från Fiji, fortsätter mot den stora australienska klubben Cottesloe och avslutar mot Hong Kong Dragons, som lär vara i närheten av landslaget. Tuffare kan det inte vara.

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén