Rugby in Sweden and Europe

Thoughts on rugby from Hunter Mabon Senior

Allsvenskan och damer – orealistiska upplägg

Först, Superseriens hängmatch. Icke oväntat vann Enköping med bred marginal 56 – 12, men all heder till Troján som utan hälften av sitt bästa lag, pressade Enköping ibland, gjorde två försök och uppnådde åtminstone paritet i klungan och vid inkast. Enköping hade dock ett övertag i kedjan och uppnådde bonuspoäng inom 18 minuter. Intressant att notera med vilket förakt Förbundet behandlar rugbysverige. De har fortfarande inte rättat Superseriens poängtabell från tidigare veckor; Exiles har 33 poäng och kan nog inte nås av Enköping. Guldet är inte heller avgjort.

Nu till Allsvenskans upplösning: Exiles B hade redan avsagt sig en plats i kvarten och Malmö hittade på en förevändning för att slippa åka upp till Stockholm. Då blev semifinalerna mellan de fyra klart bästa lagen. Och där fick segrarna i grundserierna stryk! Göteborg slog Erikslund 19 – 18 och Lugi på bortaplan slog Spartacus 16 – 5. Göteborg hör inte till de bästa resenärerna och Erikslund har alla förutsättningar att vinna med mer än en poäng på hemmaplan. Det kan bli mera problematiskt för Spartacus som också förlorade sin första match för säsongen. Det blev ett försök vardera med fyra straffar till Lugi i Partille. Jag är inte säker på att Spartacus tar in underskottet. Men är det fastställt var den enda finalmatchen skall spelas?

Damallsvenskan var också dåligt genomtänkt. Som jag nämnt tidigare var glappet mellan de bästa och sämsta lagen 80 poäng. Tanken att slutspelet skulle matcha 1 – 8, 2 – 7, osv var befängt och det kan inte ha överraskat att sjuan och åttan inför långa resor lämnade återbud. I de två spelade kvartsfinalerna vann Enköping lätt mot Hammarby medan Exiles på bortaplan slog Vänersborg 19 – 10. Det bör dock noteras att Vänersborg hade endast 15 spelare och att Minonna, som slagit Exiles på egen hand några gånger, saknades. Hon lär nu spela i England.

Semifinalerna blir nu Göteborg mot Enköping och Skåne Ladies mot Exiles. Göteborg är knappa favoriter och Skåne Ladies har ett visst försprång över Exiles. Men överraskningar kan inträffa!

Allsvenskan och damer

Superserien tar en paus denna vecka, bortsett ifrån hängmatchen Enköping – Troján. Norrköpingsgänget har många bekymmer just nu och det är mycket sannolikt att Enköping tar hem en bonusvinst. När alla har spelat 10 matcher blir det troligtvis Pingvin 38 poäng, Exiles 33, Enköping 27 och Troján 3. Titeln går till Pingvin eller Exiles, men tänkbara utfall diskuteras nästa vecka inför de två sista omgångerna.

Grundserierna i Allsvenskan har fungerat bra. Spartacus, Göteborg och Lugi har spelmässigt varit nåra varandra, medan Malmö förlorat samtliga matcher. I Norr har Erikslund varit obesegrad , medan Uppsala, Exiles B och Hammarby alla tagit poäng av varandra. På ett relativt sent stadium efter seriestart bestämde sig det grovt inkompetenta förbundet som inte lyckats bilda en tävlingskommitté bestämde sig för ett slutspel enligt 1 -4, 2 – 3 format. Detta innebär automatiskt en eller fler långa resor för samtliga åtta lag. Exiles B av förklarliga skäl meddelade omedelbart att de inte skulle delta i detta slutspel, medan Erikslund och Uppsala reste till Malmö resp. Lugi. Spartacus i sin tur åkte upp till Stockholm för att möta Hammarby. Uppsala och Hammarby förlorade med 50 resp. 60 poäng och dessa resultat upprepade sig vid returmatcherna. Erikslund däremot fick kämpa i Malmö och vann till sist 8 – 3. Man såg fram emot returmatchen, men Malmö lämnade w.o. med åberopande av att besked om slutspel hade kommit för sent. Dock inte för sent för att de kunde spela på hemmaplan. Nåväl, Malmö har under årens lopp hittat på många förevändningar för att slippa åka upp till Stockholm så det får man leva med.

Nu är vi således framme vid de dubbla semifinalerna där Spartacus börjar mot Lugi medan Göteborg möter Erikslund. Returerna nästa vecka. Det blir spännande matcher mellan de fyra bästa lagen utanför Superserien och jag vågar inte tippa vem som vinner. Kan det tänkas att slutsegraren aspirerar på Superserien? Vi får se hur det går. När bloggaren Alexander Palombo med goda insikter i Troján räknar upp sex nyckelspelare som troligtvis av olika skäl inte kommer att ställa upp för klubben nästa år blir man orolig för Superseriens fortbestånd.

Damserien har nu nått fram till kvartsfinalen. De åtta lagen har spelat i stort sett alla sina matcher i grundserien men det finns ett glapp på 80 poäng mellan de bästa och de sämsta. Skåne Ladies, Göteborg och Enköping verkar vara en klass bättre än de andra medan Vänersborg och Exiles slåss om den sista semifinalplatsen. Det blir bara en semifinal- och finalomgång och vilka som får hemmaplan får säkert en mycket stor fördel.

And then there were two

Two rounds to go and the title candidates have been narrowed down to two. Exiles met Enköping in an exciting and closely fought match, just won 17 – 5 by Exiles, but which could easily have gone the other way. Exiles were close to full strength while Enköping were without their main kicker, Nylén, and lineout man, Granath. Nevertheless they started with a bang and put the Exiles under intense pressure for an extended period, Exiles defense was very solid, however,  and after 25” there was srill no scoring. Then, rather against the run of play, Exiles launched a counter attack and prop Jibladze found his way over the line. Enköping returned to the attack and a long pass from Tim in the centre to young winger Birk Westerlund space to go over unchallenged. Robin converted and the vistors were up 7 – 5. There was a stalemate then for half an hour with both teams constantly on the attack, but being foiled by solid defences. Finally, Enköping found there way through from a forward drive joined by half the backs. The Dutch prop Leber got the touchdown and Robin added a penalty 5 minutes later. Time was running out and at 15 – 5 it looked as if the visitors could hold on. But with 7 starters at 32 and over, the pace was perhaps beginning to tell for Enköping. They conceded a number of penalties and were under siege. Beso S., the Georgian tank, took a penalty from 10 m. out on 68” and went over the line with half the Enköping team hanging on to him. Exiles continued to attack and with 8 minutes to go Dave Hill, top try scorer of the Suoer series went over för his eighth try of the season. Ian Gowland held his nerve to put over the conversion and it was 17 – 15 to the home team. Enköping threw everything into it in the last few minutes, a penalty would have been enough, but Exiles gave nothing away and held on to the end. One of the better games between the two sides in recent years and certainly the most exciting one.

Apart from his try, Beso did serious damage to the Enköping scrum, Erik Sandberg at wing forward tackled all day and Liam Kearney had a good allround game at scrum half. For the visitors, Tim showed that there´s life in the old dog yet  with a number of powerful runs that caused panic in the Exiles defence, while another veteran, coach Andrew Daish, showed that it was not a bad decision to put himself back on the field. The game flowed quickly thanks to the referee as opposed to others who regularly awaed 30 – 35 penalties per game. Hamish as usual gave a fine, balanced commentary, aided by my grandson Andrew, currently attending film school, who provided some excellent camera work. The corresponding coverage in Trelleborg was, unfortunately, very poor.

The match in the South between Pingvin and Troján was nothing like the quality of the one in Stockholm. Troján seem to lose more key players every week to illness and injury. Without their farmer team in Kalmar they would be hard-pressed to get a team together. The game was played at the usual slow pace in Trelleborg and the 16 players from Norrköping did not badly for a while, keeping the score at half-time to 19 – 3. Pingvin got their bonus poin just after half-time and brought on much of their bench. Troján kept on courageously but five more tries were added in the second half to make it 50 – 3. Not really a match worthy of a so-called Super series.

The situation now is that Pingvin are on 38 points, five ahead of Exiles on 33. Enköping are now on 23 and can no longer win the title, even if they were to obtain 5 points in each of their three remaining games, two against Troján. It´s a pity they are no longer challenging as I feel, frankly, that they´re a better team than Pingvin. The latter will play Exiles at home in two week´s time and then finish the season away to Enköping. Exiles have their last game at home to Troján whom they would expect to beat comfortably. Enköping can be kingmakers in the last game of the season by beating Pingvin, but this would of course depend on success for Exiles the week before down South. The equation for Pingvin is much easier: if we beat Exiles we are the Champions.

Det börjar dra ihop sig

Vi går mot en rolig och spännande avslutning på samtliga tre serier i Sverige. Det fattas lag förstås, men många har kämpat länge och hårt.

Superserien är inne på sin 10:e omgång med poängställningen Pingvin 33, Exiles 29, Enköping 21 och Troján 3. Enköping har en hängmatch mot Troján som spelas nästa vecka. Samtliga tre aspiranter kan fortfarande vinna serien men om Enköping förlorar mot Exiles i morgon är deras chanser minimala. Om Exiles förlorar är deras chanser också små. Om Pingvin vinner i morgon mot Troján ligger de bra till men måste vinna en av sina två matcher mot Exiles (h) och Enköping (b). Spännande!

Vid lunchtiden på fredag var fortfarande inga laguppställningar redovisade. Vi får hoppas inga nyckelpersoner är borta och att lagen har ungefär samma styrka som den senaste tiden. Exiles är vad jag vet nära samma lag som förra veckan, dvs relativt starkt. De spelade hyfsat mot Troján den gången, men det finns fortfarande mycket att fila på. Det tog 5 minuters tilläggstid innan man till sist fick bonusförsöket. Troján, med nya och inlånade spelare från farmarlaget, spelade bra emellertid, det gick en period på 47” innan man släppte in en enda poäng. Och kom ihåg att Pingvin hade all möda i världen att slå Troján ett par veckor innan med 12 – 8.

Enköping hade däremot otur för en vecka sedan. De var det bättre laget mot Pingvin, var parkerade på Pingvins linje för långa perioder, men förlorade med en straffspark i matchens sista minut.

Mogondagens match är svår att sia om. Både Exiles och Enköping har haft starkare lag för inte så länge sedan. Exiles har en starkare klunga än Enköping men gör fortfarande missar med alldeles för många inkast. De skulle kunna snabba på sitt spel när de har straffar och de bör satsa på taktiska sparkar då Enköping ständigt ligger på off-side linjen i försvar. Enköping är fortfarande väldigt beroende av backarna Tim och Robin, som dock inte är fullt så farliga som tidigare. Det är intressant att notera att Enköping inte gjort ett enda försök under sina två senaste matcher, som de förlorade knappt. Exiles har inte varit så produktiva heller, men jag ser att försöksligan toppas av Exiles ytter, Dave Hill, som stått för 7 försök, delad tvåa är Theo som stått för fem. Och rätt skall vara rätt: det var andre ledaren Carl Lindblom som gjorde Exiles första försök förra veckan och inte Nika K. Carl är nu uppe i fyra försök and har haft en bra säsong hittills. Dave, Theo och Carl har alla spelat för Sverige förut och bör vara aktuella igen inför senhöstens landskamper.    

Exiles har kapacitet att höja sitt spel något och om de gör det tror jag att de vinner. Om de inte gör det kan det bli en ny tråkig match där spelarna vandrar från fast position till  fast position och där matchen avgörs av slumpmässigt tilldelade straffar.

Pingvin är favoriter på hemmaplan mot Troján. Men, som nämndes tidigare, Troján är inget dåligt lag, trots alla skador. Pingvin vinner nog men på sina fem senaste matcher har de aldrig gjort mer än två försök. Den åtråvärda femte poängen kan sitta långt inne.  

När det gäller Allsvenskan herrar ser vi för första gången på länge hur lagen i den södra serien verkar ha ett klart övertag då slutspelet påbörjats. Vänersborg försvann efter ett par större förluster på hemmaplan och av de fyra återstående lagen förlorade Malmö alla sex matcher medan Spartacus, Göteborg och Lugi spelade rätt jämna matcher sinsemellan. Segraren Spartacus vann sina två matcher mot tvåan Göteborg, men jag vill minnas att Göteborg båda gångerna ledde då 10 – 15 minuter återstod. I de två senast spelade matcherna slog Spartacus Lugi 32 – 29, medan Lugi slog Göteborg 17 – 11. I den Norra serien vann Erikslund alla sina sex matcher, medan Uppsala, Exiles B och Hammarby slog eller spelade oavgjort mot varandra. Placeringarna blev i ovannämnda ordningen. Som brukligt i kvarten spelade ettan mot fyran i andra serien, tvåan mot trean osv. Spartacus åkte således upp till Stockholm och utklassade Hammarby 73 – 10. Erikslund och Uppsala åkte samtidigt ned till Skåne där Uppsala fick stryk 56 – 7 av Lugi. Sedan blev det en mycket jämn match mellan segraren i Norr och jumbolaget i Syd. Erikslund slog till sist Malmö 8 – 3. Göteborg hade att spela mot Exiles B men Exiles hade meddelat långt innan att de inte skulle delta i slutspelet eftersom de inte kunde flyttas upp och dessutom hade rätt många sociala spelare som inte hade några planer på att resa 500-600 km för en meningslös match. Tråkigt för Göteborg som inte får en match på några veckor.

Nu i morgon är det returmatcherna: Hammarby vinner nog inte med 64 poäng nere i Göteborg och jag tror inte heller att Uppsala tar in 50 poäng på Lugi, ens på hemmaplan. Malmö är inte kända som goda resenärer och jag skulle bli förvånad om Erikslund inte vinner med mer än vad de gjorde i Malmö. Om mina inte alltför vågade prognoser slår in blir det sedan Spartacus mot Lugi och Erikslund mot Göteborg. Och dessa matcher är ingalunda avgjorda i förväg!

Damallsvenskans grundserie avslutas i morgon, men placeringarna är i stort sett avgjorda redan nu. Det finns fem hyfsade lag och tre svaga och kvartsfinalerna är rätt givna. Det kan bli en intressant match mellan Exiles och Vännersborg och sefraren går till semifinalerna tillsammans med Skåne Ladies, Göteborg och Enköping.

Round 9 – Exciting, but standard not too high

The rainy weather played a part in the low scoring in both games this week. But the standard as a whole was not particularly high. I´m not sure there is any team at present worthy of the Swedish title, although one of Pingvin, Exiles or Enköping will be crowned in a few weeks´ time.

Troján had a number of useful players from Kalmar and they had put together a useful team for their home game against Exiles. The visitors had selected four starters from the bench of the week before and this raised their playing standard considerably. Both teams were throwing the ball around and Troján were holding their own initially. Exiles were, however, gradually getting the upper hand and on 12” flanker Nika S. went over after a forward drive. Ian Gowland, who was playing at standoff and taking the kicks, added the two points. Exiles continued to attack but were driven back continually by penalties where the offense committed was not always apparent. It took until.59” before Theo with a trademark run went over. And two minutes later Dave Hill went down the wing, kicked ahead and got the touchdown. Ian put over the two kicks and it was 21 – 0 to the visitors. Exiles were of course desperate to get a fourth try and a bonus point but Troján came back and on 63” Niclas Crona från Kalmar sliced through the centre for a lovely try.  Niclas usually plays as a flanker and is someone to keep an eye on. The minutes flashed by with Exiles on the offensive, but it was not until 85” on the clock that centre Nika K. finally found a way over the line. A welcome 5-pointer and Exiles still with a chance of taking the title. They had a bit more spark this week but will still need to raise their game for the final challenges; two at home to Enköping and Troján, one away to Pingvin.

The match down in Trelleborg was a pretty dull affair, although a lot was at stake. I can´t be the only one who finds it annoying that many of Pingvis´s games are played at snail´s pace with their pack walking slowly from set-piece to set-piece and with long discussions before each lineout. Every scrum is also reset several times, although Pingvin clearly had the upper hand. Both teams jumped well however when the ball was finally thrown in, despite at times heavy rain. I felt that Enköping were much more alert and the better team on the day, but they failed to register a try after three extended periods on the Pingvin line. Pingvin, however, true to form, scored their eighth consecutive try (in their last five matches) after a kick to the corner and a forward drive. They were helped once again in the last minute by the kicking skills of James Campbell. 10 – 9 to the home team and they are still in the driving seat towards the title. In the run-in they have Trojan and Exiles at home and, finally, Enköping away. A tough loss for Enköping, but they´re not entirely out the picture. They have a home match in hand against Troján, in addition Exiles and Troján away and the final game at home to Pingvin.

I´m not sure the standard of play in the Superseries has been all that high at times, nut it has been exciting with many close games. It could take until the final round before the final distribution of medals is decided after a hard-fought season.

Nearing the final countdown

Round 9 of the Superseries and possibilities are shrinking for the competing teams. I don´t have my finger on the pulse this week as my family and I are down in Cape Town for the World Seven´s Championships. We are also celebrating my wife´s 80th birthday. Rugby connection? There are 16 of us in our closest family and, apart from Sylvia, 13 of the remaining 15 have at one time or another turned out for Stockholm Exiles. There are still seven active with an age range of 9 – 57 and six have represented Sweden at some level. We also have three Stora Grabbar, Hamish and the married couple Hunter Jr and Thérèse.  And, finally, a Chairman of Rugbyförbundet and two district chairmen. There are quite a few Swedish families with multiple rugby activities but I don´t think anyone has come near to matching Sylvia´s output.

Returning to current activities, Troján were unable to play last week because of Covid problems and one wonders how much their situation has improved in the last seven days. I haven´t seen any team lists and don´t know what team Exiles are sending down to Norrköping tomorrow but they have plenty good players and still have an outside chance of retaining their title. Nothing less than 5 points from the visit will be acceptable to them.

Big match of the day is of course Enköping´s trip down to Trelleborg. Enköping need to win to keep their title hopes alive; they beat Pingvin 31 – 7 at home a few weeks ago but as I said at the time Enköping got off to a flying start and thereafter the score was 7 – 7 for the remaining 60 minutes. Pingvin played well last week to beat Exiles but almost their only scoring move is the pack driving over from lineouts. Enköping have sharper backs but if Pingvin have the same pack as last week they could cause problems for the Enköping forwards. Both teams have strong defences and we could well see a low-scoring game with kicks deciding. A win for Pingvin and their grip on the title becomes stronger.

Pingvin in the driving sea

Decisive game in round 8 with Pingvin deservedly beating Exiles in Stockholm by 17 – 11. Pingvin played their best game of the season after looking pretty shaky the week before in Norrköping. They now stand on 29 points with Exiles on 24 and Enköping 20 with a game in hand at home to Troján as a result of Covid. When that game is finally played Enköping could well have another 4 – 5 points and could be alongside or a point ahead of Exiles. For the last four games Pingvin  have Enköping, Troján and Exiles at home and Enköping away. Enköping in their last four scheduled games will play the other three teams away and, finally, Pingvin at home. Exiles have Troján home and away, Enköping at home and Pingvin away. I won´t attempt to predict any results but if Pingvin were to win two of their remaining games that would probably be enough to take the title and three wins would definitely do so. If Enköping beat Pingvin twice and win twice over Troján including the postponed game that could just be enough to snatch the title. Exiles would have to win all four games but still be dependent on other results if they are to remain Swedish champions.

Key matches in every round with the big one next week being Pingvin vs Enköping.

With 2/3 of the title race over it has to be said that Exiles do not really deserve to take an 11th title in a row. They just scraped through the first three games, threw away the next two, won the 6th although conceding 36 points at home to a weak Troján team and then played well to beat Enköping away in round 7. Had they won at home to Pingvin yesterday they would have been clear favourites to remain Champions. But it has to be said they never looked like winning.

A little bit of background information. Exiles this year have a new coach, Neill Erasmus and a new captain., Theo Karlsson. Neill stated in writing before the start of the season that only those who trained regularly would be selected. Whether they were stars of the National team or not. He has stuck religiously to this all season and we have regularly had top-class players on the bench or not selected at all. I respect this stance, you can´t get a decent team without regular team training together. But in an amateur sport where people have families and have to earn a living it´s a question of how strict you can be in applying attendance rules. On Saturday we had five internationals on the bench plus a very good Australian scrum half. At least five of these players were better than Exiles´ starters. Yet they were only brought on in the last 20 minutes and by then it was too late. Had they all started I am pretty sure Exiles would have won.

Another aspect is leading on the field. Theo was made captain this year in recognition of the fact that he is perhaps the best Swedish player to appear in the last five years. But that doesn´t make you a master tactition and I think Theo probably needs some guidance as to speed of decision making on the field. We never take fast penalties or ones with planned moves. We have three good back row players and a scrum-half who should be planning moves to give Theo space for his devastating runs; often he picks up and is immediately swamped. We have three of the most powerful running backs in Swedish rugby who hardly got the ball against Pingvin. We must vary numbers at the lineout to confuse the opposition.

Exiles dominated the rucks and mauls against Enköping but against Pingvin the ball was passed out for ten backs to face ten defenders.

Pingvin had perhaps their best team on show and they played a limited but disciplined game. They have very little try- scoring potential in the backs but take every chance to kick to the corner and drive over. In their last four games they have scored seven tries; all seven were from the forwards driving over after lineouts (and dare one mention it, five were scored by Georgians). Unfortunately, this is modern rugby at all levels; those who master it will win games.

In general. However, Pingvin were the better team. They just had the edge in hard-fought scrums and were far better in the lineouts where Exiles were still found wanting. Exiles had the sharper backs, but strong defence kept them out. Pingvin are now favourites for the title but there may be more twists before the final countdown.

Finally, with Hamish involved with Exiles B, Henrik van Nykerk, now General Manager for Exiles, stepped in as commentator for Exiles vs Pingvin. And an excellent job he did too. Admittedly in English but he was very knowledgeable about the players from both teams and gave a completely unbiased analysis of the game throughout.  I look forward to hearing more from him in future.

Elsewhere, Exiles Ladies won easily over Uppsala as they continue to build a younger side. They had to lend Uppsala three players to make it 15-a-side. Exiles B crashed to a heavy defeat to Uppsala whom they had beaten earlier in the season. When Exiles B can use the reserves from the first team they are pretty strong, witness the narrow defeat to Erikslund 17 – 22 the week before. But when 23 good players are involved elsewhere as was the case on Saturday and they themselves were missing 6-7 regulars, they can find themselves struggling. They went to Uppsala with 15 men, but were down to 14 after 30 seconds and were no match for a useful Uppsala team.

Spartacus won all 8 of their games in the South-West Allsvenskan with Göteborg finishing second with the same points as Lugi Lions.

Skåne Ladies continued their winning ways against what I saw as a more skillful Göteborg team. I would guess that Skåne don´t train much together but they have two or three runners who can sprint away from anywhere and anyone. The other main contender is Enköping who have been running up huge scores against some of the weaker teams.

Spännande omgång 7

Pingvin skulle ta sina fem poäng utan alltför stora problem mot Troján och efter Exiles röriga säsong var Enköping knappa favoriter att ta hem segern på hemmaplan. Nu blev det inte så. Trots en lång skadelista och förlusten av deras försökmaskin Alex Melander efter 15 minuter var Troján det klart bättre laget mot serieledande Pingvin.  Troján gick upp i ledningen 8 – 7 några minuter in i andra halvlek, släppte in ett försök till 8 – 12 efter drygt 50 minuter och därefter bombarderade Pingvins mållinje för resten av matchen. De var mycket mera på alerten från start och det var verkligen en grov orättvisa att de inte tog hem segern. Men man måste ha lite tur att vinna titlar och det har Pingvin haft i år. För Troján spelade klunghalvan Philip Axelsson utmärkt, han låg bakom varje anfall och var nära mållinjen åtskilliga gånger. Pingvin verkar vara lite på tillbakagång efter en rivstart i serien, De gjorde 17 försök på sina fyra första matcher och 5 på de tre sista. Och nästa match om två veckor blir borta mot Exiles. Ändå leder de serien fortfarande med 25 poäng mot dagens motståndares 3.

Starkt regnväder var prognosen för Enköping vid tretiden och så blev det i stora drag. Det blev naturligtvis en del tappade bollar men som helhet höll båda lagen en godtagbar standard.  Båda lagen hade sina chanser de första 20 minuterna men Enköpings anfall stötte på patrull mot en mycket stark försvarsmur. Enköping har gjort många försök genom att driva över efter inkast men efter flera ansträngningar började det gå upp för Enköping att de inte skulle komma någonvart i dag. Exiles drev Enköping tillbaka flera meter vid varje klunga medan Enköping tog  hand om flera inkast där Exiles hade ont om hoppare. Exiles hade dock ett övertag i första halvlek där Ian slog in en straff och Theo gjorde försök. Vid 0 – 8 efter 30 minuter då Enköping fick en straff inom Exiles 22 valde de att framgångsrikt sparka mot mål, ett tecken på att de inte riktigt trodde på sin förmåga att driva över linjen.

Exiles svarade omgående med ett nytt försök av Erik Strandberg och 2 poäng till av Ian.  Hannes Nylén slog in en ny straff från nära håll och halvtid kom med en Exiles ledning på 15 – 6. Matchen blev jämnare i andra halvlek, men Enköping envisades med att ta lättare straffar i stället för att attackera mod bollen i hand. Till och med när de låg under med 9 – 15 och en kvart återstod. Det blev 12 – 15, men Ian kontrade och slutresultatet blev 12 – 18. Märkliga beslut av Enköpings ledning.

Poängplockarna Ian, The och Erik hade alla bra matcher och klunghalvan Liam Kearney blir bättre för varje vecka som går.

Tabellen är nu Pingvin 25, Exiles 23 och Enköping 20 och serien är fortfarande inte avgjord. Det känns emellertid som om det har skett en positiv vändning för Exiles med flera förstärkningar som snart återvänder. Kan de slå Pingvin när de kommer till Stockholm om ett par veckor kan man kanske börja prata om att de ligger bäst till att försvara sin titel.

Jag fick följa matchen i TV (ingen kommentator?) p g a sviterna efter Covid, men fick dock noteringar från Hamish i Enköping. Eftersom de är mycket bättre än mina kommentarer bifogar jag dem in toto:

“A number of Exiles´ players and groupings can be proud about their contributions to the win.

It all starts at the front. The Exiles pack was superb throughout, but especially in the first 60 minutes where they systematically pushed ERK off the ball. Being awarded a put-in in the scrum for the white clad home team was not much of an award. Every scrum led to a massive Exiles push. A fair amount of indignation and surprise was noted on the touch line at one point when referee Rami Aro penalized the Exiles scrum after having pushed ERK back 15 meters. The pack were ultimately rewarded with a pushover try, where although Theo completed the touchdown, the try should have been shared between all 8 forwards who forced the ERK pack backwards over their own line.

The nr 8/9 constellation were excellent together under difficult (wet) conditions. Theo had one of his best games as a ball carrier and Liam distributed and kicked well from the base of the scrum/breakdown.

Second generation Exile Erik Sandberg had perhaps the game of his life, where he contributed to the scrum dominance from the boiler room of the second row, was essentially the sole lineout option, took an off-load pass at speed to race to the line for Exiles second try and at a pivotal point of the game – with only a few minutes to go and ERK battering at the Exiles line – he drove an ERK ball carrier straight back certainly 10 meters, giving his team mates breathing room.

Ian Gowland continues to impress at an undisclosed age, currently contributing as playmaker and goalkicker from the flyhalf position. 2022 in his 15th season with Exiles, where he remains a vital cog in the team.

The center pairing of Rikus and Nika were dangerous throughout and rock solid in defense. Rikus is the classic ball carrying nr 12, who creates a solid base for further attacks with his straight-line power running and also offloaded for the second score. Nika had a very nice line break in the first half and looked strong throughout.

The importance of Tim Johansson and Robin Fransson to the success of ERK cannot be overestimated. Perpetually involved as strong ball carriers as well as well-positioned defenders. ERK is a strong team as a whole, but Tim and Robin are just one or two notches better than the group as a whole.”

Damerna fick spela en av sina sällsynta matcher uppe i Vänersborg som är starka hemma och svaga borta. Denna gång var de hemma och inte för första gången var det nog Minonna som var skillnaden mellan lagen. 27 – 12 till Vänersborg. Lätt seger för Göteborg över Uppsala, 39 – 5 och Skåne förblir obesegrade med 52 – 21 över Hammarby som dock blir bättre och bättre. Nio pingvinare i Skånetruppen. Svårt att uppleva mycket entusiasm för en serie om 8 lag som spelat sammanlagt 15 matcher på fyra månader.

På herrsidan gick det sämre för Göteborg i Allsvenskan, De hade förlorat 20 – 13 mot Spartacus tidigare i år men denna gång hade de en relativt betryggande ledning på 17 – 8 då en kvart återstod. Men även denna gång kunde Spartacus skärpa sig med två försök och en straff, 17 – 25, för att vinna matchen och serien. Gratulerar.

Erikslund är i stort sett i samma situation i Norra delen av Allsvenskan. Obesegrade medan de tre andra lagen har alla minst två förluster. Är Spartacus och Erikslund mogna för Superallsvenskan nästa år? De har gjort framsteg, men jag tror inte riktigt det. Som vi har sett i år är det inte bara spelandet utan även skador och resor som tar på krafterna. Men det vore trevligt om vi relativt  snart kan nå upp till den kompetensnivån för minst sex lag.

Omgång 7

I avvaktan på det allt senare beskedet om laguppställningar inför Superallsvenskan kan det vara värt att kåsera mera allmänt om rugbysverige. Jag fick viss kritik av Pingvinsanhängare förra veckan för att jag envisades med att påpeka hur många georgier de hade på plan och vilken viktig roll de spelade. Nåväl, de hade 7 av sina 23 i truppen, 4 startande och tre på bänken. Jag hävdade att alla 7 var på plan i andra halvlek mot Enköping då Pingvin dominerade. När jag kollar noggrant tror jag att jag hade fel, det var aldrig fler än 5-6 på plan, jag vet inte ens om nr 23 Meshvelashvili var närvarande. Och jag vet inte när kratsaren Mergalitadze gick av planen, det framgår inte av Matchförloppet som inte fördes på ett tillförlitligt sätt. Det som dock inte kan förnekas är att nästan varje gång Pingvin gick till anfall i andra halvlek var det en georgier som var bollbärare.

Jag vet inte om skribenterna vill göra gällande att jag är rasist. Låt mig därför påpeka följande: Jag känner inte så många av våra georgier men den allmänna uppfattningen hos mig och alla andra i Exiles är att dessa är en fin grupp av unga män. De arbetar hårt, är pålitliga, plikttrogna, vänliga, och ställer alltid upp när hjälp behövs. Vi är med andra ord väldigt stolta över att ha dem i Exiles och hoppas, familjemänniskor som de är, att de stannar och bygger upp ett nytt liv i Sverige, som jag och många andra Exiles har gjort under de senaste 60 åren. Vi är inte bekanta på samma sätt med Pingvins georgier men det finns ingen som helst anledning att tro att de är annorlunda funtade. Svensk rugby har fått en värdefull injektion, både mänskligt och sportsligt.

Alla som följer svensk rugby vet att vi är halvvägs genom SM-serier, att tre lag är inom ett par poäng av varandra och att ett lag, Troján är akterseglat. Det kan tyckas märkligt att Troján i den stora segern i maj mot Tjeckien hade 10 spelare i den svenska 23-mannatruppen. Och 7 av dem var på plan mot Exiles i lördags. Kanske någonting för dem som tar ut landslaget att tänka på. Att Troján bara fått ut 2 poäng ur serien mot c:a 20 för de tre andra är visserligen sant. Men att titta på hur många försök som har gjorts under de sex första omgångerna får vi en delvis annorlunda bild:

Totalt:  Pingvin        23  – 20

              Exiles.         26 –  20

             Enköping    19 – 14

             Troján         17 – 31      

Exiles har ju flest försök för, främst tack vara 11 mot Troján förra veckan; Pingvin har också rätt många för, huvudsakligen mot Troján, men båda två har släppt in över tre försök per match. Enköping har bara gjort två fler försök än Troján  men de är klart bäst när det gäller insläppta försök, med ett försök per match mindre än de två huvudkonkurrenterna. Tar vi Troján ur bilden får vi följande:

            Enköping   13 – 11

            Exiles.        12 – 12

Pingvin.     12 –  14

Mycket jämnt som synes och allt tyder på att det blir kamp in i kaklet.

Sent på fredag kväll fixk vi äntligen Superallsvenskans fyra laguppställningar. Troján som möter Pingvin hemma i Norrköping har fått ytterligare försvagningar. Jonas Zengler, Trojáns bäste forward, fick bicepsfästet avslutat mot Exiles och har nog gjort sitt för denna säsong. Mycket olyckligt för honom och för klubben. Även Christopher Sidgwick är borta, vilket inte lämnar mycket kvar vid inkasten. Troján har dock fortfarande fyra landslagsmän i backarna och de vållade rätt mycket problem för Exiles förra veckan. Pingvin har en stark klunga med fyra bra georgier och fyra bra svenskar fast Erik Sjöberg som pelare tyder på vissa bekymmer. Deras backar är inte så imponerande och Troján kan bjuda på en match i en halvlek. Därefter är det nog risk att Pingvin drar ifrån.

Enköping, som tar emot Exiles inför utlovade regnstormar har fått stuva om en del i klungan och kan få svårigheter mot Exiles uppsättning vid klungorna.. Enköping har sitt vanliga anfall medan Exiles har ett par förstärkningar i kedjan. Det blir nog en spännande match  som förhoppningsvis inte störs alltför mycket av det dåliga vädret.        

Medals decided at halfway, but who will get which?

There has certainly been plenty of debate about the demands of the Super Allsvenskan but it cannot be denied that at the halfway stage this has been the most exciting championship for years. With six rounds played the top three teams have each won four games and lost two with the bonus points system giving Pingvin 21 points, Enköping and Exiles 19 points each. Troján started off not badly but injuries and lack of commitment have seen them amass six defeats and only two points. This with almost the same squad as gave them silver medals in the last two years. The other three teams have also had injuries and other minor crises but have had the strength in depth to keep going. At least so far, with six tough games in eight weeks to go.

The two games yesterday were vastly different. Superficially, Enköping beat Pingvin comfortably at home, 31 – 7, but the score did not reflect the closeness of the game. Enköping got off to a great start against a very tentative Pingvin and were three tries and 24 – 0 up after 16”. Both teams then went for it hammer and tongs but it was 52” before Pingvin pulled it back to 24 – 7. On they went until Tim bullocked his way over for a second and bonus point try on 63”. Thereafter it was mainly Pingvin with seven Georgians on the field who pressed, but Enköping stood firm. This was probably the best game of the season so far, among a number which have been less than inspiring.

Exiles´ match at home to Troján was unfortunately one of the less inspiring ones. Troján turned up with 15 players but scored after a minute and were still ahead with 20 minutes to go. By this time they were down to 13 men and 12 by the last minute. Exiles finally got their act together, albeit with a couple of extra men, and scored six goals to win 73 – 36. Exiles are still fielding an A/B team and will have to raise their game to retain their title. Some positive signs in the last 20” but rugby games last 80” not the 40” or so we´ve seen from Exiles so far this season.    

Page 1 of 23

Powered by WordPress & Theme by Anders Norén